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增訂日期 : 2008/6/20
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吃在華盛頓特區 (Washington DC)
華盛頓DC的餐廳很多,好餐廳不少,而且各種價位各國料理都有。我們很喜歡找沒吃過的餐廳或料理探險, 以下是我們去過印象不錯的,提供眾食客參考。因為我們的專業不是吃,這份名單當然不齊全,而且只有我們覺得值得提的餐廳。 中餐館我們太常吃,也不包括在內。我們如果將來吃了覺得不錯的餐廳會繼續補充內容,也歡迎其他一眾食客留言推薦。

所謂「印象不錯」的餐廳,基本指的是食物不錯而又物有所值。在我們的定義裏, 一人份晚餐主菜(entrée)稅前不含小費低於十五元算超級便宜,十八到三十元算正常價位,三十到五十算貴,超過五十元的我們不常吃, 而去吃過的大概都是有特殊理由(超有名的餐廳,有人拍胸脯賭咒保證菜超好吃,一輩子一次經驗,有金主請客, 或是餓到快死而方圓一百英哩內沒別的食物)。凡是我們會想花同樣的錢再去吃一次以上的餐廳,就算是印象不錯。 餐酒的價位我覺得三十元以下一瓶(稅前不含小費)算便宜,三十到五十算ok,五十以上算貴。

對於食物,我覺得好餐廳的基本條件是高湯要做得讓我覺得夠好。其他像火候太老,材料不夠完美,排盤不漂亮,份量太多太少, 甚至盤子不夠熱不夠冷等等,只要不是太離譜,我都能夠接受,只要它的要價不是「完美」的價位。我們對服務其實也很不挑剔, 只要是把我們當做是付了相對價格的客人應有的方式去招待,我都不會抱怨。


Downtown DC

Fogo de Chão

1101 Pennsylvania Ave NW
Washington, DC 20004
(202) 347-4668

這家餐廳主打的是巴西烤肉,在其他五六個大都市裏也有連鎖店。Salad Bar的規模和內容相當壯觀, 但是大部分上門的客人都不會忘記來這裏的目的是吃肉。

是的,吃肉,吃各式各樣的肉,吃很多很多的肉。除了大分類的牛羊豬雞,還可以再細分到牛肉的不同的sirloin部位, 肋骨和filet mignon,羊肋骨和羊腿,豬排和sausage,以及雞腿和雞胸等十多種。蒼白瘦小年輕的男侍者,全做牛仔打扮, 捧著剛烤好叉在長叉上大塊大塊的肉,穿流不息於各桌。每個食客發給圓牌一枚,綠色朝上表示”more meat”, 紅色朝上表示”give me a break”,作用有點像喚人鈴,而且不用開口說話,一面繼續吃盤裏的肉一面就有新肉從天而降。

對肉食者來說,這裏是天堂,也可能是考驗自制力的地獄。所有的肉無限量供應,你可以吃到開心,吃到滿意,或者吃到恨自己。 我們光顧那次算是business lunch,合作的對方公司買單。上班時間當然不會叫酒,但是吃了一肚子的肉,竟也有醺然之感, 飯後那整個下午我完全記不得怎麼過的。

算是很難得的經驗,不過我並沒有很強烈想要再去的動機。他們的肉調味有點過重,而且大塊肉厚薄不均叉著烤,火候不容易控制。 肉的種類花樣雖然多,每個人真正愛吃的大概也只有一兩樣。另外一個吊詭的事實是如果他們每種肉都做得太完美, 最後顧客會傾向多吃高價的肉,使整體成本提高,利潤降低。但是如果做得太差,顧客會不上門,使整體營業額降低,利潤降低。 所以對餐廳最大利益的做法是把食物做到不壞但是又不那麼好,而這正是我的感覺。

它的價位不算低,中餐每人約三十元,晚餐約五十元。有金主買單的話我當然樂意奉陪,但是如果要自掏腰包,而願意花五十元以上吃肉, 紐約的Peter Luger's大概仍是我目前唯一的選擇。


Taberna del Alabardero

1776 I Street NW
Washington, DC 20006
(202) 429-2200

這家西班牙餐廳地點在Farragut Square附近,以前到車站時常常經過門口, 但因為太滿意於Jaleo的西班牙Tapas,所以一直沒動念頭想試其他西班牙餐廳。看網路上評價似乎不錯,但是價位有點出乎意料的高。

也許是因為折價券的關係,生意相當好。我們訂星期六的晚上5:30,餐廳剛開始營業的時間,裏頭已經坐了兩三桌客人, 到了六點半左右餐廳已經幾乎坐滿了。餐廳的裝潢據說是傳統西班牙風格,牆面漆成深紅色。白天可能看起來有點奇怪, 但晚上的氣氛很好。我們坐在入口附近,旁邊小桌上就放著一條西班牙火腿,不時會看到侍者去切薄片排盤上菜。

菜單常換,網站上的和我們當晚看到的幾乎完全不同。有兩種菜單:Tapas的大概有將近二十種小菜, 價位(2010年)大約在$10到$16。另外一份是一般菜單,前菜的價位比Tapas略高一點,海鮮或肉類的主菜大約$32到$40, 西班牙飯Paella也是每人份$30(蔬菜菇類)到$40(海鮮龍蝦),但至少要有兩個人才能點。菜單上也有Tasting Menu, 五道菜的每人$75,七道菜的每人$90,搭配葡萄酒每人$45。我們本來對Tasting Menu很有興趣, 但是必須要整桌都點同樣的東西(5-course or 7-course),而且所謂Tasting Menu其實也是從一般菜單裏頭挑出前菜, 湯或沙拉,與一或兩道主菜再加上甜點。我們只有兩個大人,既不想只吃Paella,又覺得Tasting Menu沒那麼吸引人, 所以決定從Tapas和正常菜單上單點。

最後決定的是叫三樣Tapas和一個主菜的烤乳豬。酒單非常專業,以西班牙酒為主。我雖然還算熟悉西班牙葡萄酒, 但他們的產地實在非常多,最後只好在我喜歡而又沒那麼常見的Priorat裏頭挑一瓶$45的。酒非常好,沒一般的Priorat那麼厚, 倒有些新鮮的水果味,但整體結構又非常扎實。

餐廳贈送一道Goat Cheese當前菜,放在磁質小湯匙裏一人一份。非常好吃,他們用濃縮過的果汁和糖去調味, 完全吃不出一般Goat Cheese那麼強烈的味道。三道Tapas隨後上來,第一個是燙過的小章魚,mussels, 和切丁的生洋蔥蕃茄拌醋的沙拉。可能是我們沒讀清楚菜單上的說明,否則不會點這樣的東西,而且做得也不好。 第二道是炸花枝圈,花枝外頭用類似tempura的脆麵衣裹了很薄的一層在很新鮮的油裏炸過,搭配類似sour cream的沾醬。 這道相當好吃,但份量真是少,價錢真是高。第三道我最喜歡,是把血腸切長條裹在酥皮裏頭油炸定形, 沾醬是奇異果加其他調味料打成的泥。首先口感很特殊:酥皮極薄脆入口即碎,裏面的血腸軟但是韌有嚼感, 再加上血腸特有的一點點血腥味。沾醬是涼的,酸而甜,其實沾了醬會影響口感,但是不喜歡血味的可以用沾醬的水果味蓋過。 份量當然還是很少,總共也就小小的四條,但非常值得一試。

烤乳豬這種東西我懷疑是從中國傳過去的,他們做的味道與口感也和我以前在廣式餐廳吃到的很像,切成像東坡肉那樣四方塊狀, 最上頭是酥脆金黃的薄皮。肉烤得很透,熟度剛好,不過最好吃的精華當然是皮,非常好吃,但是對我來說雖然滿足了吃的慾望, 但沒太多驚喜。除了和廣式烤乳豬的對照之外,前幾個星期在Cafe Berlin吃他們的October Fest Menu,連吃了好幾次烤豬腳。 比較起來雖然乳豬比較好吃,但實在就是精緻化與少量化的烤豬肉。當然了,乳豬的皮遠勝過豬腳皮。

整體經驗不錯,但除非下次再碰上折價優惠,我大概不會再來。以西班牙菜來說,我覺得Jaleo的不比它差,但價格實惠得多, 雖然Jaleo沒有烤乳豬之類的主菜。


The Prime Rib

2020 K Street NW
Washington, DC 20006
(202) 466-8811

2011年六月去吃了 "The" Prime Rib,也許是原本期望太高,吃後覺得不過爾爾,但也很有可能是我不喜歡prime rib這種做法。

"The" Prime Rib也算是頂頂有名的牛排館,本店在Baltimore,在DC和Philadelphia也各開了一家分店。 我以前在別的地方有吃過prime rib,不特別喜歡也不討厭,想說人家招牌都這麼叫了,來這裏當然該叫prime rib。 我不確定prime rib的做法,但應該是整塊整段的牛肋排用小火長時間慢烤,上菜時才切片,再淋上烤肉時滴下的肉汁, 旁邊擺上Horseradish供食者調味去油膩。這家的prime rib一客要價$49,以DC高級牛排館來說算正常價位。 讓我們驚訝的是份量非常大,連著一段肋骨,肉的厚度大概有1.25英吋。再好吃的牛排,讓你一次吃20 oz都會受不了。 Prime rib雖然肉質極軟嫩,但是內部並沒有什麼味道,外部也不像一般牛排烤得焦香四溢,其實也只是略有鹹味而已, 主要是靠淋的肉汁添味,但是肉大汁少,吃到後來味道愈來愈淡。此外我也不解為何侍者問我們熟度, 我們各要了medium和medium rare,到了骨邊的肉幾乎是全生。

我叫了單杯的Frog's Leap Cabernet當餐酒,基本上prime rib並不適合配厚重的紅酒,我想清淡些的紅酒像pinot noir, 或是味道濃郁,甚至帶點草藥味的白酒像sauvignon blanc可能更適合。

Prime rib的口感甚至味道都很像中式清燉牛肉湯裏頭的牛肉塊,這是我這餐最大的發現。The Prime Rib的價位頗高,那杯酒要價$15, 做得並不特別好的六粒蝸牛也是$15,配菜並不特別好吃而且份量極少的燴蘑菇$9,餐後叫了個冰淇淋聖代要價$13。 我想我可能不會再來這家餐廳。


Lima Restaurant

1401 K Street NW
Washington, DC 20001
(202) 789-2800

Lima算是南美料理,這是一家定位很讓人迷惑的店:它在用餐時間是餐廳,到深夜卻變成了有DJ的舞廳。

菜還不壞,但並不讓人印象深刻。前菜Guava-BBQ Pork Ribs味道不錯,用芭樂取代又甜又酸的傳統美式BBQ醬, 但是份量非常少,一不注意還以為侍者把隔桌啃完的骨頭盤子不小心送了上來。正餐叫了Sea Bass, Churrasco (牛排)和 Braised Pork Shoulder。我不怎麼喜歡那道Pork Shoulder的味道,牛排則是讓我得到了不該在南美餐廳叫低價牛排的教訓, Sea Bass做得卻極好,魚肉熟度完美,但是調味頗清淡乏味。

並不算難吃的一餐,但是我後來想起,覺得何不去吃廣式餐廳,魚不但蒸得好而且有滋味,牛肉豬肉不管什麼做法, 也都好吃得多。不過廣式餐廳當然不會有成群的短裙辣妹在周遭穿梭,想來這是Lima最獨到之處。


Downtown - Capital Hill

Cafe Berlin

322 Massachusetts Ave NE
Washington, DC 20002
(202) 543-7656

位於Capital Hill,距離Union Station很近。這是家德國餐廳,供應相當正統的德國菜,以及德國生啤酒。除了固定菜單, 另外還有季節性菜單,我們去年秋天在戶外座位吃烤德國豬腳和德國香腸,一面狂飲Octoberfest啤酒,度過相當愉快的一個傍晚。

價錢非常合理,正餐大多在十五到二十元之間。他們的德國香腸應該是自製的,非常美味,和超市買的完全不同。生啤酒有三種, 除了Octoberfest,另外還有較清淡類似Pilsner的淡色啤酒和另一種較濃厚沒過濾酵母的濁啤酒,分別用專屬的啤酒杯送上,絕不亂來。 也有德國葡萄酒,甚至有紅酒,但是喝起來像沒酸味的Burgundy紅酒加水稀釋。上德國餐廳,還是該喝啤酒才對味。 找個好天氣的傍晚,坐在外頭的座位,點一份德國香腸或是菜單上任何德文名字的菜,再叫杯啤酒,所費不多,快樂無窮。

美國很少看到德國餐廳,有回和一位有德國血統的同事聊天,據說德裔在美國其實不少,但是二戰之後德國文化在美國被大力打壓,很少人開德國餐廳。

2008年10月11日跑去吃Octoberfest的特別菜單,基本上就是秋天的Bavarian食物。 我們叫了SCHLACHTPLATTE (Assorted German Sausages and Kassler Served with Sauerkraut and Home Fries, $20.95), RINDERSCHMORBRATEN (Beef Roast in Burgundy Sauce Served with Spatzle and Cream of Leek, $21.95) 以及 SCHWEINEHAXE (Grilled Pig's Knuckle Served with Sauerkraut and Home Fries, $20.95)。我們喝了 HefeWeizen (含未過濾酵母的啤酒)以及 Octoberfest (深色的啤酒),酒好,菜好, 遠比那些四不像的歐洲料理配虛有其表的葡萄酒好吃多了。啤酒是生啤酒,我想是德國進口的, 非常新鮮,這裏是我在美國喝到過最好啤酒的地方之一。點的菜除了以前吃過的烤豬腳和德國香腸之外, 另一道沒吃過的菜是紅酒燴牛肉,好吃得不得了。德國菜的賣相都不好,看起來很不吸引人, 但是味道非常濃厚扎實,但卻完全不油不膩。當然我相當德國菜不太健康,但是誰關心呢。

不過很可能是因為通貨膨脹加上食物和汽油價格高漲,不但食物價格比去年高,而且份量小了很多, 香腸變成”半根”,豬腳縮水,燴牛肉的份量也少得很,不過倒不至於吃不飽就是了。

和美國同事聊天提到吃的這頓飯,說到我超愛德國烤豬腳,她做出不可思議的表情, 彷彿我說的是我超愛啃我老婆的腳。飲食習慣和傳統在不同的國家與民族真的差異很大。

Went back to Cafe Berlin again and had their October Fest dishes. The Hefeweizen and Octoberfest still ruled, and the Pig Knuckles were still so delicious. (2010.09.25)

再補充:季節性菜單裏頭,冬天是野味(Bison, Elk, Wild Boar...),我覺得普普,可能肉質不夠新鮮,也可能我吃不慣太野的東西, 覺得羶味太重,但也還不難吃就是了。春天的魚類海鮮菜單非常好吃,我們吃到過整條全魚,需要等半小時,但非常好吃。 基本上我覺得他們的海鮮都做得很好,可能比肉類好。


Bistro Cacao

320 Massachusetts Avenue NE
Washington, DC 20002
(202) 546-4737

也是因為opentable.com的促銷活動才注意這家餐廳,發現它價位非常合理,約略和Le Chat Noir和Bistrot du Coin相當。再研究一下菜色,竟發現前菜有蝸牛和蛙腿,大大興奮。

查地圖時就發現它和Cafe Berlin距離很近,按門牌號碼找去,才發現竟然就在隔壁。被帶上半層樓高的餐廳,居然就在Cafe Berlin的樓上。餐廳的色調昏黃,有點慵懶頹廢的氣氛。

酒的選擇不算很多,以法國主要產區為主,價位算中等略偏高。以它菜的價位,我會希望看到酒單上有$30以內的 Beaujolais, Cotes du Rhone, Cotes du Ventoux, Muscadet 之類的選擇。因為整瓶有點貴,而且我們分別要吃肉類和海鮮,所以叫了單杯的 Cotes du Rhone 和 Sancerre。這兩杯酒其實都不錯,但不是喝了會念念不忘的酒,配食物甚好。

我們點了蝸牛($8, 2010)和蛙腿($10)當前菜。蝸牛共六粒,不連殼被放在半圓形的容器裏浸熱油烤。我一直懷疑美國哪兒找得到夠大的蝸牛來料理,而且說實話,蝸牛和螺肉的差別我不見得分得出來,口感其實很像,雖然我們吃到號稱是蝸牛的東西肉比較軟一點。蛙腿一共大約三四條,體格肥碩,看來是用煎的,非常嫩,非常好吃。我懷疑沒有煎到全熟,但吃起來熟度好極了。前菜的份量很大,價錢實在便宜,而且是蝸牛和蛙腿!我上次在菜單上看到蝸牛已經是多年以前,而在美國的西式餐廳還從沒見過蛙腿。還有些其他的前菜我們也有興趣,像是蒸 mussel,煎鴨肝,以及 pheasant pate,下回再去可以試。

正餐點了海鮮湯(Bouillabaisse, $25)和羊排($22)。羊排照推薦要了medium rare,熟度正好,切開內部還是暗紅色。份量很足,有五條肋骨。羊肉先用黃芥末(mustard)和 rosemary 之類的香料調味過,看起來是用烤箱烤的,配上類似 raspberry 和肉高湯的濃縮醬汁,附菜是簡單的蘆筍和薯泥。不算非常了不起的美味,但做得很扎實,會讓吃過的人覺得這餐真是幸福。

海鮮湯的用料也很驚人,包括了龍蝦尾,大蝦,干貝,mussels,以及白肉魚塊,也像標準法式海鮮湯附了蛋黃醬和麵包。不過和所有我們在餐廳吃到的海鮮湯同樣的缺點,就是湯的味道不夠濃厚,雖然還算不壞。但看著滿滿一碗的魚蝦貝類,而且人家索價並不高,也就沒什麼好挑剔的了。

我吃法國餐廳會習慣性和自己做的菜比較,以羊排來說他們做的大概和我的成功作品差不多,但是海鮮湯我能做出更好的,不過代價是要花幾乎一整天,而且一次至少要做出六到八人份的量。那個蛋黃醬我也照已經簡化過的食譜做過,滋味也遠勝餐廳。

餐後甜點我們叫了三色creme brulee,分別是原味,巧克力和芒果,但其實芒果並吃不出和原味的差別,巧克力的倒是很特別。基本上creme brulee是有它該有的味道和口感,不會不滿意,但也說不上很滿意。

整體來說我覺得這家餐廳很不錯,食物好吃,價錢也合宜。我覺得他們的水準超過 Bistrot du Coin,大概和 Le Chat Noir 差不多,但兩家的菜單不太一樣。我下回去可能會試他們的鹿排或牛排,也許再試一種魚類。

用餐時我一直在想:如果能點杯樓下 Cafe Berlin 的啤酒該有多好。

補充:2011和2012年又去吃了好幾次,鹿排非常非常好吃,如果在菜單上看到,可以不用猶豫地叫來吃。最近去的這兩次似乎菜單有點改變,蛙腿的做法變了,但還是好吃。 有一回吃他們的 tasting menu 叫了搭配每道菜的單杯酒,發現他們的酒其實選得相當精,另外一回去叫了一瓶隆河的 Croze Hermitage 也相當好,讓我對他們的酒單刮目相看。


Biergarten Haus

1355 H St NE
Washington, DC 20002
(202) 388-4053

這是家賣德國菜的啤酒屋,正業是賣酒的酒吧,順便賣點下酒食物。我覺得大部分的食物,像是德國香腸,完全比不上 Cafe Berlin 。 但唯一的例外是德國豬腳,這裡不但是放在正常菜單上每日供應,而且外焦黃內柔嫩,既便宜又大份,非常好吃,強力推薦。 他們供應至少十多種德國生啤酒,基本上所有我知道的德國啤酒品種全都有。我喝了兩三種,雖然很不壞喝, 但奇怪的是我覺得 Cafe Berlin 倒出來的啤酒更好喝。但不管如何,這還算是一家值得為德國豬腳或啤酒而來的餐廳。


Marrakesh

617 New York Avenue NW
Washington, DC 20001
(202) 393-9393

Website:
Marrakesh

這家餐廳號稱是正宗摩洛哥料理,沒去過摩洛哥,但是餐廳的裝潢與排場倒有樣子。

餐廳地點在Chinatown附近,沒招牌也沒有明顯特徵,大門緊閉,門上沒有把手,要敲門等裏頭開門。雖然沒規定要預約,但我建議先打電話訂位比較保險。

餐廳的裝飾非常有異國情調,燈光頗暗,座位安排的方式比較像 lounge 多過像餐廳,坐在高背有軟墊的硬質沙發上,餐桌約與膝蓋等高,像茶几多過餐桌。摩洛哥裝束的侍者先來點飲料並解釋用餐方式,然後帶來水壺水盆讓客人洗手。

洗手?因為是傳統飲食方式,所以不用餐具,全用手抓東西來吃,所以要先淨手。

餐廳供應固定的七道菜色,按人頭收費,周末小人與大人同價,星期日到四小人半價。大人每人$31(2010年底)。網站上有菜單說明,基本上第一道是包括茄子黃瓜與紅蘿蔔的沙拉, 第二道是雞肉酥皮派,第三道是烤雞燴檸檬與橄欖醬汁,第四道可以選牛肉串烤(Shish Kebab)或是杏仁蜂蜜燉羊肉,但全桌的人要選同樣的東西。第五道是北非小米(Couscous), 第六道是水果,第七道是摩洛哥甜點加上薄荷茶。食物的份量極多,絕對超過食量,但也不能打包帶走。食物不算是絕頂好吃,但也很不壞。我最喜歡第二道的雞肉派, 接下來的檸檬雞不錯,但本質上其實是重燴過的 rotisserie chicken,而且份量真大。下一道我們選了燉羊肉,我覺得羊肉略有腥味,可能是香料用得不夠,但還算挺好吃。 北非小米我從沒喜歡過,他們的做法看來也像是湊數,因為吃到這時候肚皮已經撐滿,所以我們只隨便吃兩口。水果品質不錯,甜點馬虎,最後的薄荷茶向來是我們最愛。

食物其實在其次,來這裏主要是感受整體經驗。整個用餐過程至少要花三小時,中間還有一段肚皮舞表演。舞孃的身材頗有看頭,而且舞蹈動作很有樣子,比我們以前在另一家摩洛哥餐廳看到的像樣得多。

不過我還是無法完全習慣用手抓東西吃,每吃完一道菜總是要去廁所洗手,整體下來還用了更多的水和紙巾,不太環保。摩洛哥菜很甜,雞肉派和燉羊肉都已經幾乎到了甜點的甜度, 吃不慣甜的可能不喜歡,但好在其他食物很多,而且一定夠吃。

很適合在這裏開 party,氣氛很能讓人放鬆,座位安排的方式也很方便大家轉台和其他人聊天,就算和其他人不熟也不會覺得尷尬侷促。有三小時以上用餐,所有人都能盡興,也能吃飽或吃到撐,以每人$31的固定收費來說不算貴。

有一件最重要的事:他們不收任何信用卡,只收現金,所以要準備好現金,不過餐廳裏倒也有提款機。

網評上對這家餐廳毀譽參半,批評多半在於只收現金,house wine品質不佳,侍者有可能會無預警繼續供酒,以及最後的帳單不清楚。我們那次覺得侍者所有的解釋都很清楚,服務周到,不收信用卡雖不方便, 但這也不是我們第一次碰到。還有人批評餐廳老闆是黎巴嫩人而不是摩洛哥人,我覺得實在沒多大關係。我很喜歡這次的經驗,有外地親友來如果想嘗鮮的話我會帶他們去。


Charlie Palmer Steak

101 Constitution Avenue NW
Washington, DC 20001 (202) 547-8100

Menu / Website:
Dinner Menu

這是家中高價位的美式牛排館,餐廳位於 Capital Hill,附近路邊停車算是很容易。裝潢很現代式,一進門感覺就相當舒服。 據網路消息二樓的戶外座位可以看到 Capital,有非常好的 view,但我們是坐在一樓靠近整面的玻璃牆邊, 從入口到座位要經過酒庫,也是整面透明的玻璃牆。我們聽到水聲,仔細看才發現靠酒庫的牆邊有一道水流, 設計非常有趣而用心。這種價位的餐廳,除了食物和服務要夠好水準之外,這些細節也非常重要。

點菜之前要先決定酒,Charlie Palmer的酒選擇非常多,酒單也是像電話簿一般的冊子,然而特別的是他們只提供美國的葡萄酒, 也許算是美國人的驕傲與自尊。酒單上當然有很多熟悉的名字,但我有興趣的是我不熟的東西。不要說是酒廠或產地, 就連葡萄品種都出現許多我沒見過的名字,這對我算是挺新鮮的經驗。一方面我不打算花太多錢, 另一方面也很好奇這些奇怪品種的葡萄,所以我指著一瓶 Kenneth Volk 2008 Negrette 問我們的waiter這種葡萄的特質是什麼。 他答不上來,於是找來他們的侍酒師,一位年輕非裔女性,解釋給我聽這葡萄主要是在義大利葡萄酒混合的品種之一, 酒體中等,有泥土的特質(medium body, very earthy),最重要的是適合搭配牛排,所以我們就點了這瓶$40左右的酒。 稍後我們也點了我們的食物,包括前菜的 Foie Gras ($22),主菜的 Porterhouse for Two ($84) medium rare, 以及加點的配菜 Truffle twice baked potato ($14)。

酒先上來,我非常驚訝這瓶酒優雅而有個性的香氣,幾乎是不用努力去聞,剛倒入杯中就自然飄散出來。喝了一口, 特質也完全符合侍酒師的描述。它有南隆河酒的特質,但是又不像 Grenache 那麼溫軟,有點像Syrah但是沒那麼硬, 有很多的spices,很像南隆河用來混合的次品種葡萄,是我會用earthy來形容的味道。個性有點特別,不能用優雅細緻來描述, 但絕對是好酒一瓶。我相信它的零售價,如果你能找得到的話,很可能只是$15到$20之間, 但是能在任何地方找到它絕對是個值得一試的經驗。

這讓我想到我最近在家裏喝自己買來的紅酒,多半是$15以內 RP 或 WS 評分90以上的,幾乎全是 craps。但最近在餐廳喝到的酒, 也許零售價貴不了多少而且完全沒有評價或分數,卻幾乎都讓我印象深刻。這也印證一件其實我早就知道道的事實: 那些酒評只是一種參考,不是保證。很多小產量的酒永遠都不會有分數,但很可能勝過大部分有分數的酒。 而且我漸漸了解RP的喜好,所以那些零售價$15以下,得到90分以上,酒精濃度超過14.5%的酒,我大概也知道該避開。

先上來的除了麵包,還有餐廳贈送的湯,份量很小,用 shot glass 盛裝,大概是季節性經常更換, 我們喝到的是用南瓜加上夏威夷豆和其他東西打碎做的濃湯,我覺得相當好喝,但也有可能只是因為份量小而且免費。 前菜的鴨肝讓我們相當佩服,這是兩種做法:整粒的鴨肝輕輕煎過並且用火燄炙烤表面,以及鴨肝慕斯,搭配煎肝的是烤蘋果片, 搭配慕斯的是蘋果泥,並且附烤好的麵包用來配慕斯。我們覺得煎肝幾近完美,火候絕佳,食材品質也極好,滋味濃郁又柔嫩, 與略酸的蘋果片配起來是絕配。我們前一星期才在 Grapeseed 吃了煎鴨肝,當時覺得相當好了,但是完全比不上這裏的。 慕斯非常嫩,絕無顆粒或渣滓的口感,單獨很吃不錯,但如果抹在附的烤麵包上或是搭配蘋果泥一起吃,就幾乎吃不出肝味。 似乎味道淡了點,我的猜測是肝的比例不夠高。

接下來重頭戲上場,侍者先給我們看了一眼烤好的 Porterhouse,並告訴我們連骨有42盎司,然後帶回廚房去切片並淋汁。 我們等了好一陣子切好的牛排才上來,份量相當驚人,大概是我們兩個大人加上九歲小鬼能吃得完,但吃完會相當滿足的量。 我覺得很可惜的是牛排已經冷了,也許是廚房人手不夠或其他原因,所以剛入口就覺得似乎沒有剛烤好應有的滿足感。 不過整體還是相當好,肉質極嫩,很容易切開,也容易入口,這是好肉質加上aged的結果。如果要挑剔的話, 我覺得他們應該把牛排的筋剔乾淨,因為肉邊的筋還是會影響口感。而花到這樣的價錢吃到42盎司牛排的人, 應該不會那麼在乎牛排的量,反而會比較在乎肉質與口感,我寧願花同樣的錢,少吃幾盎司, 但是把筋或是口感不佳的部份徹底去乾淨。

澆汁的味道很濃厚,其中主要成份的 chanterelle mushroom 本身的味道就非常 earthy,甚至超過我們的紅酒, 所以整體搭起來非常合拍。醬汁裏頭還有一些培根的碎丁,用的是品質相當好的大塊培根切丁,有濃厚的煙燻風味, 很有畫龍點睛的效果,少少的一點小洋蔥也有讓人驚豔的效果。

其實光牛排就夠我們三個人吃撐,加點的洋芋泥根本不可能吃得完,但是它實在非常好吃,首先芋泥本身極細嫩, 就像我們才吃的鴨肝一般,光這點就絕不是一般的芋泥可比。其次 truffle 的香氣實在非常濃郁, 讓我在根本不該再多吃的飽足程度下,還吃下了幾乎一個洋芋。

正餐結束後,在我們小人的要求下,我們點了 Trio of Creme Brulee 當甜點。三種不同口味的 creme brulee 做得相當好, 不過我們常吃到好的 creme brulee,這也還不稀奇。倒是搭配的義大利餅乾 almond biscotti,讓我們大大驚奇, 雖然以前吃過不少同名的餅乾,但是以這次最好吃。

整體而言,這次的用餐經驗非常好。也許有點意外,但我覺得除了牛排之外所有的東西都做得超過我們的期望。 至於牛排,除了已經涼了之外,我覺得大概不管怎麼比都比不上紐約的 Peter Luger's,不過這個比較也實在太嚴苛了些。 我還是覺得 Charlie Palmer 是家相當好的牛排館,很可能是我每隔一段時間就會想回去的餐廳。

(2010.10.09)


Downtown - Dupont Circle / Woodley Park / Adams Morgan

Zorba's Cafe

1612 20th Street, N.W. (at Connecticut Avenue)
Washington, D.C. 20009
(202) 387-8555

位於高價餐廳林立的 Dupont Circle,離 metro車站不遠。它是真正的 cafe,全自助式,客人自己去櫃台點菜端盤找座位,省了服務費, 而且價格非常非常低,我上回去點了最貴的燒烤 combo plate,十元出頭。(2012補充:現在的價格大約$15)

這是家希臘餐廳,不過它的菜單和土耳其或黎巴嫩餐廳很像。價格雖低,菜做得相當好, 我吃的那盤燒烤放到大點的餐廳賣個二十多塊我還是會覺得值得。點菜的櫃台邊放了一排希臘葡萄酒,可以點了配菜吃。端了盤子, 走到戶外找空桌子坐下,一面看著Dupont Circle來往的人潮,一面慢慢享受希臘美食。後來來過很多次,這是個一個人吃飯,不想吃速食又不想去太正式的餐廳時的好去處。


Bistrot du Coin

1738 Connecticut Avenue NW
Washington, DC 20009
(202) 234-6969

因為最近常聽音樂會,常到 Dupont Circle 的 Zorba's Cafe 吃晚餐,因為常吃同樣的東西,想找另一家低價位的餐廳,這才發現 Bistrot du Coin。

這是家法國式的家常餐廳,菜單上選擇相當多,也供應很多地方性,尤其是南法的料理,主菜的價位大致在$16到$22之間(2010年), 葡萄酒的選擇也相當多,主要產區都有,價位也非常合理,只是品質如何就難說得很了。

塑膠桌巾,談不上氣氛,服務很有效率,如果趕時間的話,我昨天計算過,從坐下來到付完帳,大概只要三四十分鐘。 當然餐廳不會趕人,我前一天因為時間很多,點了半瓶葡萄酒,慢慢吃吃喝喝了一個半小時。

他們的菜大概只能算普通,但上菜很快,而且盤子或容器是滾燙的。我連續兩個晚上去,第一天點了鴨胸配波爾多紅酒, 第二天點了燉牛肚配 Hoegaarden 白啤酒。鴨胸建議的是 medium rare,我也點了 medium rare,實際熟度其實接近 medium, 但煎得還不錯。醬汁是綠胡椒奶油白醬,也許是為了配合健康的要求,我覺得味道不夠:高湯無味(或許根本沒用高湯), 不夠鹹,綠胡椒用得太少。這種醬應該要奶油滋味濃厚,雞或鴨高湯提供滋味,然後綠胡椒提供刺激感與獨特香氣, 在這道菜裏只有些影子,不能算做得很好。不過話說回來,我最近吃到的鴨胸其實都有點半吊子,比較起來他們的也不算差。 不過我最不能接受的是一坨生菜放在醬汁上當配菜,難道熱醬汁也能當沙拉醬用嗎?

燉牛肚挺有趣,我猜美國人根本不吃這部位。看起來是用洋蒜苗,芹菜與馬鈴薯加上牛肚在白酒裏燉,再加上醋或是檸檬汁調味, 味道與口感都很像用酸筍乾去燉牛肚。但因為中式食物吃過類似口味的東西,所以我並不特別覺得很好吃。

波爾多是個大失敗,那是瓶沒救的酒,最適合搭配的食物是混凝土,但你如果嗜食混凝土的話,也許也可以考慮用硫酸來搭配。 Hoegaarden是我最喜歡的比利時啤酒之一,非常適合配食物,尤其是海鮮或是帶酸味的食物更是絕配。

我覺得整體經驗還不錯,價格也還合理,而且菜單上還有些我有興趣而還沒試的菜(Cassoulet, Burgundy Beef Stew, Rabbit Stew, Monkfish),所以我下次聽音樂會之前還是會再去。 不過以差不多價位的法國菜來說,Le Chat Noir比它好得多。


Russia House

1800 Connecticut Ave Northwest
Washington, DC 20008
(202) 234-9433

從來沒吃過俄羅斯菜,這回算開洋葷。以前在紐約 Carnegie Hall 旁邊的 Russian Tea House 大大有名,但當時經濟能力不足, 從來沒進去過,後來餐廳關了,也沒得去。

Russia House 有種挺特別的氣氛,侍者很可能是俄羅斯或東歐人,幾乎全是俊男美女。我們點了四道小盤的菜加上一道主菜, 加上一些酒。

酒單上葡萄酒不值得看,啤酒有不少俄羅斯和前蘇聯盟邦生產,我沒見過俄羅斯啤酒,叫了一瓶 Baltika Porter #6, 不錯但不特別。酒單上最了不起的是幾十種伏特加的選擇,我請侍者建議,他選了排第一個的 Beluga。Vodka 都沒標價, 我那一杯(大約是一個 shot 的量)$12。因為有些伏特加非常昂貴,如果不是很熟的在點之前最好先問價。Beluga 非常好喝, 很像喝優質礦泉水的感覺,你會覺得和白開水不一樣,但是說不出來具體差別,只覺得很順而且有點甜。

叫的四小菜包括了 Sturgeon Tasting, Caviar Blini, Duck Rillette, Potato Mushroom Cocotte,一大菜是 Beef Stroganoff。 Sturgeon Tasting 包括了三四片放在麵包上的燻魚,外加一杯特調 Martini,用 Vodka 而非 Gin,並且用一小塊魚子醬取代橄欖。 Caviar Blini 基本上是兩塊薄煎餅包魚子醬,看起來有點像春捲,加上墊底的四小根蘆筍。Duck Rillette 是風乾醬鴨腿肉, 最後一道菜就有如字面描述。Potato Mushroom Cocotte 是侍者推薦的,我本來覺得名字看來挺無趣,沒想到非常好吃, 甚至很可能是我吃過最好吃的mushroom。每道小菜都很特別,而且都非常好吃。份量都不大,但是全都有極濃縮的美味。 Beef Stroganoff有點像紅燒牛肉的做法但味道沒那麼重,雖然很不錯,但我覺得比不上小菜。甜點的 Cream Brulee 還不錯, 但有點太甜。

小菜大部分是$15左右,但 Sturgeon Tasting 因為包括了一杯 Martini所以要價$30,但也可以要求不要 Martini,價格減半。 大菜大約是$25到$33,在DC算一般價位。酒有點貴,俄羅斯啤酒$7,Vodka 大概$10起跳。我很喜歡這家餐廳,以後 還會再去。


(May 2012補充)

後來又再去吃過幾次,關於魚子醬的部分在這裏:
魚子醬的滋味,並且再次確認 small dish 比主菜做得好。人多的話可以點伏特加 sampler,可以任選酒單上六種伏特加, 六個 shots 統一價五十元,非常划得來。我們試了不少種,覺得最好的純伏特加是 Beluga, 加味伏特加裏頭 Horseradish 和 Ginger 的都非常好。

如果人數超過六人要打電話訂位,他們有一個包廂房間,最多可以坐大約十個人左右,非常適合開 party。


Marrakesh Palace

2147 P Street Northwest
Washington, DC 20008
(202) 775-1882

這家餐廳應該是已經關門了。


Kababji Grill

1351 Connecticut Avenue NW
Washington, DC 20036
(202) 822-8999

黎巴嫩燒烤餐廳,離 Dupont Circle 很近。進門後首先注意到玻璃櫥櫃裏頭擺滿各式串好的肉類,很豐盛富裕的感覺。

還沒點菜就先送來一籃烤 pita bread,加了酸乳酪或是檸檬汁去烤的,所以有點酸。我很喜歡,吃了不少,但我們女兒不愛酸。 因為不想動大腦,我們點了簡單的兩人套餐,名字就叫 Kababji Grill,說明上是說給喜歡肉和馬鈴薯的人吃的,每人$27。 內容包括了 Filet Shish Kabab, Shish Taouk, FrangaliKabab, DejajKabab, HalabiKabab, KaftaKabab, Grilled Kebbeh, Grilled Potato Slices and French Fries。基本上就是各式牛肉雞肉,有塊狀的有絞肉加香料的, 串在竹簽上烤。此外還有一盤烤馬鈴薯片,兩籃薯條,後來又送來幾個pita bread。看起來份量並不驚人,吃起來會撐死。

馬鈴薯雖然是沒多了不起的東西,但他們做得真好。和烤薯片一起送來的是一碟白色的沾醬,口感很像一般的 hummus, 但意外的是相當辣,很開胃。各種烤肉的口感和調味都不同,喜歡吃肉的會極盡興。

叫了瓶紅酒,本來想點最便宜$30一瓶的,但送來的是較貴的 cabernet sauvignon,我沒注意,但開了就喝吧。黎巴嫩酒並不特好, 味道很強,也很 spicy,搭重口味的燒烤還不錯。

吃完正餐雖然已經撐到爆,還是貪心叫了甜點,三樣的 mixed sweets,忘了是哪些種類,應該都是黎巴嫩甜食, 有一樣用玫瑰水調味,另一樣是薄脆餅夾豆泥狀的餡,第三樣有點像中式茶食。我女兒對甜點極不滿意,我倒是非常喜歡, 最後吃不完帶回家,第二天晚上繼續當餐後甜點來吃。


Agora

1527 17th Street NW
Washington, DC 20036
(202) 332-6767

Agora 也是 tapas 式的餐廳,以土耳其和希臘菜為主,所以熱菜有不少羊肉雞肉燒烤。地點在 Dupont Circle 附近, 開車去的話找停車位可能有點困難,搭地鐵比較方便。

一般來說tapas風格的餐廳每道菜的份量較小,大概平均每個人點2.5到3道菜才吃得飽,最好點一兩樣份量較多能吃得飽的東西, 加上喜歡的肉類海鮮,再加上少量的冷菜或湯,是比較理想的搭配。我們家兩大一小,點了八道菜加上甜點, 吃得頗滿足。他們的菜水準頗高,幾乎每道菜都很好。填肚子的東西我們點了 Ottoman Rice 和一道加上肉醬的餅。 飯的味道很特別,餅也不錯,但我覺得和他們附贈的希臘餅性質重複。其他的菜我印象比較深的包括了炸 mussel 和羊排, 都很好吃。

和 Kababji Grill 有不少重複的菜,但種類與變化性更多,除非是特別愛吃烤肉的,否則Agora應該是比較好的選擇, 但是花費可能略高一些。

酒單的選擇不少,也包括一些土耳其葡萄酒,但是價格略高,大約$40起跳。我發現他們的啤酒選擇也很多,光是生啤酒就有十多種, 所以決定叫啤酒,先喝了一杯比利時的 blackberry wheat 啤酒,後來又加一杯德國的 Hefeweizen,都很新鮮而且好喝。


Vento

2120 P Street NW
Washington, DC 20037
(202) 833-1750

Vento 是義大利餐廳,在 Dupont Circle 附近。先前對義大利餐廳一直有不當的偏見,所以很少去吃義大利菜。 在OpenTable的促銷活動看到這家餐廳,評價不錯,所以決定來試。

餐廳的裝潢很有型,主要是用燈光做出氣氛,但並不是用成本很高的材料,但感覺相當好。點了 Grilled Octopus ($8) 當前菜, Saffron Fettuccine with Shiitake Mushrooms & Smoked Diced Duck Breast ($16) 和 Lamb Steak ($23) 與 Braised Beef Short Ribs ($20) 當正餐,每道都相當好吃,所費不多,又很有飽足感。


The Grill from Ipanema

1858 Columbia Road NW
Washington, DC 20009
(202) 986-0757

Menu / Website:
Dinner Menu

我們對巴西餐廳有點特殊愛好,主要原因可能是因為在 Roanoke 的 Carlos 吃到過印象深刻的食物,尤其是他們對肉類燒烤的處理, 以及特殊的辣椒醬。所以我們在華盛頓DC也不停尋尋覓覓,找到了這家巴西餐廳。

我們點的東西應該都是主打的菜,包括一道鱷魚肉的前菜給我們的小人吃,肉類的 Picanha Grelhada(一種特別部位的牛排, 配菜包括黑豆,米飯,和 Yucca 的粉末) 以及海鮮的 Moqueca a Capixaba(類似西班牙海鮮飯)。我的主要批評是牛排部位不佳,筋太多而且肉質不夠好。海鮮飯雖然美味, 但是辣度不及我們預期,而且整體似乎都有大DC的傾向:過度健康以致犧牲風味。

我覺得比較起來,在 Roanoke, VA 的 Carlos 的菜餚味道可能比較正統。雖然我沒吃過真正的巴西菜, 但我明顯感覺Ipanema的菜過度迎合都會需求,健康考量超過美味。

即使如此,這是我們在DC所找到最像巴西菜的餐廳,在找到替代之前,我們可能還是會去這裏。巴西餐廳的辣椒醬非常吸引人, 簡直有上癮的效果。


Petits Plats

2653 Connecticut Avenue NW
Washington, DC 20008
(202) 518-0018

餐廳在動物園附近,Woodley Park 地鐵站對面,一間 town house 改裝成的餐廳。這是一家法式餐廳,氣氛和服務不錯, 但是食物我覺得平平而已,而且價位算是中高。

去年去吃過一次,後來忘了留下記錄,已經記不得吃了什麼,印象裡有一道主菜是用巧克力做醬汁的牛肋排,另外應該也吃了牛排, 可能還有 duck leg confit。法國菜最重要的醬汁沒讓我留下任何印象,大概不太會再度光顧。


Downtown - Foggy Bottom

Kinkead's an American Brasserie

2000 Pennsylvania Avenue NW
Washington, DC 20006
(202) 296-7700

這家餐廳名氣不小,食評也不壞(Zagat 26)。和朋友聊天聊美食不只一個人提到過這家餐廳,有朋友告訴我當年 Laura Bush 是座上常客,當時餐廳還有一個包廂座位專門保留給她。因為有所期待,所以是乘興而去,雖然不至於說是敗興而歸, 但也沒什麼動機再去吃了。

餐廳位於 2000 Pennsylvania Avenue Shops & Restaurants,是個小小的室內 mall。當年建商在擴建時保留了面對 Penn Ave 那一面的一整排 town house 的外牆結構,只把後面連接大樓的那一側打通。商場內開了好幾家餐廳。 Kinkead's 的氣氛相當好,感覺很輕鬆愉快。

菜單大致分成兩大類:Classics 是那種常青菜色,每天固定會出現在菜單上。Selections / Specialties 是季節性食物, 經常輪換。我們點了當日湯(大蝦湯,椰子和香料調味,紅色湯汁),Classics 的酥炸去殼軟殼蚌配炸檸檬與塔塔醬 (Crispy Ipswich Clams with Housemade Tartar Sauce and Fried Lemons, $17)的前菜,主菜點了 Classics 的蟹肉鱈魚配芥末奶油醬汁 與蕃薯泥($29),以及季節性的整尾紅鯛浸蘭姆酒包裹蕉葉鍋燒加上芒果 salsa ($29),這道菜應該是加勒比海風味。

這些食物裡頭,最好吃的是那道湯。我本來以為那道湯是泰國式酸辣調味,結果完全不是。紅色應該是來自蕃茄,和椰子搭配得很好, 爽口不膩也不過淡。酥炸軟殼蚌純粹是因為好奇所以點來吃,軟殼蚌又名 steamer,名字都已經說得很明白,天生該被蒸來吃的, 而不是拿來裹粉油炸。油炸後肉質緊縮,變得堅韌難嚼,有點糟蹋。這一份大概只有八到十顆的蚌,份量少但吃起來頗油膩, 兩片炸檸檬吃起來倒不壞,但是太少了點。說起來最適合裹粉油炸的海鮮,除了英式 fish & chips 和義式炸花枝圈之外, 就是肥蚌(whole-belly fried clams),我不確定 whole-belly clam 是不是軟殼蚌,但我猜和一般蒸來吃的 steamer 品種可能不太一樣。 它們肥腴多汁味美,和這天吃到的乾癟堅韌蚌肉差了很遠。

紅鯛那道主菜是個大失敗,我覺得我來做也許都能做得更好。那隻魚很小,而且鱗片甚至沒刮乾淨。 要賣全魚的話好歹也該好好處理魚再來烹調吧!其次這隻魚被燒得太老,內部已經失去水份,魚肉吃起來偏乾而且無味。 我想這隻魚的新鮮度可能大大有問題。再來魚的調味與烹調方法,我完全吃不出蘭姆酒和任何調味,也感覺不出蕉葉有何作用。 芒果 salsa 單獨吃算是挺爽口,但是當做醬汁淋到魚上面的話完全沒有作用。這道魚料理出自一家以專做海鮮出名的餐廳, 讓我非常失望。我最近吃到做得最好的西式餐廳全魚是2012年春天在 Cafe Berlin 吃到他們季節性菜單上的烤全魚, 其實是很簡單的作法,魚肚內塞香草,只用鹽胡椒調味,勝在魚的新鮮以及烤的火候控制。海鮮餐廳做的魚竟輸給德國餐廳, 其他也沒什麼好多說了。

鱈魚蟹肉那道應該可以更好吃的。雖然蟹肉算是高檔食材,但我覺得這道菜的比例上鱈魚太少,幾乎吃不出來有鱈魚。 醬汁雖說有芥末,但比例也太低,完全吃不出來,而大量的蟹肉加上大量的奶油,其黏膩感可想而知。更要命的是配菜竟然是蕃薯泥, 也是膩到不行,比馬鈴薯更致命的東西。吃第一口覺得很豐盛幸福,第十口時覺得怎麼還沒結束。 如果把蕃薯泥換成比如說像是蘆筍之類清淡爽口的蔬果類,這道菜的風味應該會更上一層。

(2012.07.19)


El Chalan

1924 I Street NW
Washington, DC 20006
(202) 293-2765

這家餐廳在 I Street 和 19 Street 交叉口附近一棟 town house 的地下室,算是南美秘魯風味。價格在這附近算是低廉, 一道主菜的價錢大約$14到$18之間(2012年)。會找到這家餐廳是因為最近常去 Kennedy Center 聽音樂會, 所以對於在 Foggy Bottom 或 Dupont Circle 附近價位不高而且可以很快吃完一餐的地方都有興趣試試。

我實在很希望能真心喜歡這家餐廳,很可惜事與願違,最大不滿意之處是食物其實並不如何可口。我吃過 Arroz Con Mariscos (秘魯式海鮮飯),Lomo Saltado (洋蔥蕃茄馬鈴薯炒牛肉條),以及 Arroz La Chiclayana (秘魯式蒸雞肉飯), 比較起來最好吃的可能是海鮮飯,但也很差強人意。用料還算大方,有一個大蚌加上若干 mussels 和不少的花枝和魚肉, 可惜飯本身沒什麼味道,和加了鹽的白飯沒多大差別,那個大蚌肉又很老很難嚼。比起西班牙餐廳的海鮮飯(paella)差很遠, 不過要價也差很遠就是了。牛肉那道料理的牛肉本身算是還不壞的部位,肉的份量也不算少,但這道菜的做法似乎是牛肉先單獨煎熟, 馬鈴薯條應該也是事先單獨處理弄熟,點菜後乾炒洋蔥,快熟後加蕃茄,然後把熟的馬鈴薯和牛肉加進去拌兩下起鍋, 吃起來的味道是各自為政,大家只是剛好被放進同一個盤子裡。除了鹽和食物本身的味道之外,也沒什麼調味。 雞肉那道料理的飯在煮的時候加了切碎的香菜,上桌時是一盤綠色的飯,飯本身還不難吃,但是混在飯裡一起蒸的那兩塊雞肉, 還真的是很難會吃到比那還要更老更柴更無味的雞肉了。

也許是因為叫了米飯料理而潛意識裡自動和中式的燴飯煲飯拌飯做比較,相比之下這餐廳的烹調方法實在是太粗糙了。 根據 Yelp 上食客的說法,這餐廳應該是DC附近最好的秘魯餐廳之一,而我吃過的這幾道菜都是頗受稱許的招牌菜。 我是覺得如果烹煮用簡單的方法,要讓菜好吃就需要用香料或香草來提味,而我懷疑正統的秘魯或南美菜應該會用辣椒。 事實上這家餐廳隨著麵包一起上桌的除了廉價的乾硬奶油塊之外,還有一小碗用花生泥混合 habanero 辣椒的塗醬, 那碗醬我覺得是全餐桌上的精華所在,用來拌進飯裡或是沾肉類海鮮來吃都很好。他們在煮飯時如果加進特別的辣椒, 風味應該就大不相同了。


Downtown - Glover Park

Slate Wine Bar

2404 Wisconsin Avenue NW
Washington, DC 20007
(202) 333-4304

這家餐廳也是用葡萄酒吧的方式經營,類似 Grapeseed ,但是價位略低,此外更重要的一點是他們在用餐區仍然提供 Wine Flight,也就是類似於主題套酒的東西,一組大約三到五杯,均價每杯約五到八元。 自從 Grapeseed 停止提供套酒之後,我就覺得他們開始走下坡了。Slate 和 Grapeseed 距離不算近,但對我來說可以算是個很好的替代。

Slate 的食物也有相當水準。我們點了一個包括煎干貝,菲力牛排,加上 Bread Puddin 當甜點的套餐($35)再加上搭配的套酒($18),另外加一個白酒 Mussels 前菜 ($8),一個鴨胸主菜($22),再一個帶骨 Ribeye 牛排主菜($32)。 除了 Mussels 蒸得太老是大失敗之外,其他所有的菜都有相當水準。雖然說還沒到我覺得一流的水準,但他們的價位也並非一流的要價,整體是吃得挺愉快的一餐。他們的酒也選得不壞,生啤酒有五六種不同風味的選擇, 葡萄酒套酒也選得有趣又不昂貴。配干貝的應該是 Sauvignon Blanc 但我不知道產地,配牛排的是法國隆河的 Syrah (我猜是無特定村莊的一般級餐酒但是很不錯),配甜點的是西班牙的 Muscatel (我猜是 Muscat 葡萄)。 我對甜酒的印象最深,以它的價位已經是很香濃厚重的酒,和甜點一起入口絕不會被比下去。 (2014.09.06)


Old Europe Restaurant

2434 Wisconsin Avenue NW
Washington, DC 20007
(202) 333-7600

德國餐廳,幾年前去過一次,食物不算壞,德啤選擇也不算少,但比較起 Cafe Berlin ,食物份量略少,啤酒的量則是大大的少,價位倒差不多。相較之下,Old Europe 雖然離我家比較近,但是每次想吃德國菜時, 第一個想到的還是 Cafe Berlin,而 Old Europe 也沒再來過。這天去隔幾家的 Slate 吃飯經過,才又想起它來。 (2014.09.06)


Palisades (Northwest DC) to Maryland

Sur La Place

5105 MacArthur Boulevard NW
Washington, DC 20016
(202) 237-1445

這家餐廳是比利時風味,地點在DC西北角,交通大概不太方便,附近沒有地鐵,需要開車或是找公車坐。

一般去餐廳吃飯,大部分的時候不會對餐廳本身的布置以及附近環境留下太深的印象。除非是很好或很壞,否則多半是當做食物的附屬而已。 也許因為這家餐廳不在市區,周圍也不是商業區,我停了車走到餐廳的路上感覺相當悠閒,像是到某個小鎮上逛街,然後走進一家精緻有趣的餐廳吃晚餐的那種感覺。 餐廳有兩三個戶外的小桌,在室外吃飯喝酒感覺應該也非常好。我們坐室內,裝潢一點都不高檔,但有趣的是氣氛卻很好,我猜是因為旁邊的吧台和各種比利時啤酒。

比利時以啤酒出名,比利時餐廳當然會供應各種比利時啤酒。酒單上大概有二三十種,其中大概七八種是生啤,酒單按照不同啤酒的類別排列, 除了品名之外還列出酒精濃度。包括生啤在內,每種的份量都很小,他們標準的容量大概是330 ml左右,價格不算便宜,每種大概是$8到$15(2012年) 有趣的是每一種啤酒似乎都有相對應的杯,至少我們喝的三種每個杯都不同,最特別的應該算是 Kwak,用的玻璃杯造型像是老式水銀溫度計, 底部是圓球型,上面是細長管狀,開口的地方像喇叭型。這個杯子無法自己站立,是放在一個木頭座子上,木座像個衣帽架, 在上方有個叉型突出,用來夾住並支撐杯子的頸部。我是覺得Kwak喝起來酒精味太衝,但是杯子的架勢十足,也許因為賣相出色, 我看到幾乎每桌都點了Kwak。

食物也非常出色。我們點了一隻烤雞,一個海鮮湯,加上一份大的 wild mushroom 煮 mussel。雞非常好吃,除了外頭的BBQ醬之外, 還用了不少香料,香料用得出色,雞也烤得嫩而入味。海鮮湯的料不算豐盛,除了兩隻大蝦和若干 mussel 和干貝之外,魚肉用的竟然是鮭魚。 不過湯非常鮮美,雖然是蕃茄基底,但沒有罐頭異味。湯略帶甜味,我覺得是糖而不是海鮮本身的甜,不過整體來說還是不壞。 那份 mussel 真的是巨大,很好吃沒錯,但是份量算是超過了過癮。我覺得當一個人的正餐可能太過了點,但如果是超過四個人來吃, 叫來當做前菜,那可是非常快樂的。

隔了一星期又去吃了一次,這回吃了煎 Sea Bass,烤豬排,以及啤酒燉牛肉。做得都相當好,但啤酒燉牛肉太平凡了一點。 我們這次也吃了蒸 mussels,Bebert 口味,加了洋蔥,燻鮭魚,韮菜,芥末,然後用宣稱是 Delirium Tremens 的啤酒去蒸煮。

啤酒有點小貴,但食物不算貴。不過喝啤酒怎麼樣喝都比喝葡萄酒便宜,至少我從來沒聽說過有人喝啤酒喝到傾家蕩產的。


Et Voila

5120 MacArthur Boulevard NW
Washington, DC 20016
(202) 237-2300

這家餐廳也是比利時風味,在 Sur La Place 的斜對面。兩家雖然都是比利時餐廳,但是菜單有一點不同。 價位差不多,雖然 Et Voila 看起來好像便宜一點點,但是份量也少了一點。菜做得也相當好,和 Sur La Place 的水準相當。

看到菜單上的前菜和主菜都有蒸 mussels,出於好奇我們問 waitress 有何差別,她說前菜的是用奶油醬汁去蒸的, 主菜則是用白葡萄酒或是啤酒去蒸,所以醬汁味道口感不同。她特別推薦前菜的做法,說是得過 Washington Post 的年度票選第一。 我們點了這道 mussel 前菜,主菜點了煎 Sea Bass 和紅酒醬汁煎臘鴨腿。

Sea Bass 的配菜是 Ratatouille,醬汁也是用 Ratatoille 的汁做的,所以基本上是蕃茄基底。也許是因為我不特愛蕃茄醬汁, 也因為 Sea Bass 的厚度較薄,我覺得同樣以 Sea Bass 來比,他們的比不上對面 Sur La Place 做的。臘鴨腿倒是非常好吃, 外皮香脆,裡面的肉很嫩,雖然有點鹹,整體非常好吃。蒸 mussels 也不錯吃,但也偏鹹,而且份量太少。

他們沒有生啤酒,酒單上的比利時啤酒全都是瓶裝,價格和 Sur La Place 差不多,但選擇有一點點不同。我叫了一瓶 Gouden Carolus Classic ($10),8%酒精度,棕紅色,略甜,有焦糖香,酒精度雖高,但整體非常平衡,好喝。

本來沒打算叫甜點,但看到有一道甜點裡有一球 Hoegaarden 啤酒做的冰淇淋,無法克制好奇心所以叫來吃。 冰淇淋沒有酒精,有淡淡的 Hoegaarden 的柑橘香與口感,非常爽口好吃。不過當做主角的 Almond Cream Pear Tart 還好而已, 主要缺點是外皮有點濕軟,沒有酥皮口感。

因為離我們家很近,我們以後應該會常來,也許 Sur La Place, Et Voila, 以及 Le Char Noir 這幾家我們會交換著去吃。 他們的菜色都有類似之處,而且水準也差不多。Et Voila 的生意好到不可思議,想來吃的話最好事先儘早打電話訂位。


Maryland - Silver Spring

Mandalay

930 Bonifant St.
Silver Spring/Takoma Park, MD
(301).585-0500

在Silver Spring的緬甸餐廳,裝潢氣氛雖然非常清寒,但是菜做得相當好,座位雖然很多,但客人常把餐廳擠爆。 緬甸菜很像中國泰國和印度的綜合,用香料的方法很特別,又不會把人辣死或麻死。我很愛吃他們的炸鯰魚,豬肉和醃芒果的 curry, 炸豆腐和炸茄子的前菜,甜點也相當別致好吃。價格非常實惠,主菜大概九到十三元之間而已。


Lebanese Taverna

933 Ellsworth Drive
Silver Spring, MD
(301) 588-1192

Lebanese Taverna 在DC內外有好幾家連鎖店,我們常去的是在 Silver Spring downtown 的這家以自助 cafe 形式經營的分店。 中東菜大多是各類燒烤,羊肉很常見。Lebanese Taverna 處理各種肉類用的香料和調味手法高明,而且火候控制得很好。 我們愛吃羊腿和各種燒烤,配上他們的飯和pita餅。他們每天也有不同的 special,菜單上看不到,看名字也不知所以然,我們也常點來嘗新。

除了燒烤,各種各樣的小菜多達十幾二十種,我們有回叫了一盤三十元的combo,端來一個大盤幾乎佔滿整張桌子,吃得像皇帝一樣。 也賣啤酒和葡萄酒,我們喝過一瓶二十塊左右的黎巴嫩紅酒,也算是開洋葷。餐廳裏有一面牆陳列了許多進口的中東食材調味料飲料, 包括像罐裝葡萄葉,讓人可以買回家照食譜來實驗。

價廉物美,一人份的餐大概七八元到十三四塊錢,室內室外的座位都很舒服。


Maryland - Friendship Heights, Chevy Chase, Bethesda, Rockville

Le Chat Noir

4907 Wisconsin Avenue, NW
Washington, D.C. 20016
(202) 244-2044

餐廳名字是法文,意思是黑貓。位於DC北邊靠近Maryland,離Metro紅線的Friendship Heights站大概五條街。法國鄉村式的餐廳, 座位不多,周末生意很好,最好預約。

菜單上主菜種類不多,加上每天不同的兩三種special,總共也不過十樣出頭,加上不到十樣的前菜。食物的排盤和餐廳的服務, 以法國餐廳的標準來看,大概只能算簡樸。我叫過一客牛排,纖細瘦弱的牛排加上一些更纖細瘦弱的薯條, 賣相簡直比一般family restaurant的還不如。但是會讓我們念念不忘,當然是因為菜做得好。

其實最讓我們驚豔的菜不是牛排,而是海鮮。我們吃過前菜的蟹肉干貝蘑菇Crèpe煎餅,正餐的酸模(Sorrell)醬汁的煎鮭魚, 白醬汁的干貝,以及某次special忘了名字的白醬汁白肉魚。那種純粹鮮美的味道,是會讓人吃上癮的。 雖然不特別覺得固定菜單上的肉類做得出色,最近一回去吃了special的慢燉羊腿和血腸, 也是讓人一面感歎吃太撐一面把盤裏剩的菜掃光。

菜單其實有兩份,一份是傳統的菜,另一份全是各種各樣的Crèpe,有甜有鹹,各種饀料,也有十幾二十種。我們吃過一兩種, 也都做得非常好吃。

吃法國菜不太可能不配酒。他們的酒選擇不算很多,全是法國酒。乍看之下沒什麼認得的, 我熟悉的那些高知名度的Burgundy和Bordeaux酒莊幾乎都沒有,而且價格還很不便宜(紅酒約從三十元一瓶起跳)。 原本心裏有點輕視他們,點了幾回最便宜的紅白酒之後輕視之心變成大大佩服。三十塊一瓶的Beaujolais, 喝起來比我喝過大部分高價的Burgundy還有風韻。之所以沒聽過這些酒莊,大概是因為老闆自己去法國挑的。

也許因為我們太常光顧,曾經有回碰到某道菜做得很不讓人滿意。那次special的馬賽魚湯(bouillabaisse)很不鮮美, 不過也許只是偶爾發生的意外。最近這次去剛好碰上老闆在盯服務,整體滿意度就相當高。飯後老闆特地來寒暄, 送了我們每人一杯餐後酒,說是餐廳特調的。喝起來相當順,應該是vodka當基酒加上茴香酒和梨子酒調的,香而不會太甜膩。

價位非常合理,Crèpe大約八到十五元,晚餐正餐約十七到二十三元。吃頓美食,荷包也不致於大出血。


Capital Grille

5310 Western Ave
Chevy Chase, MD 20815
(301) 718-7812

Capital Grille 是高檔的連鎖牛排館,整體裝潢和氣氛比較偏老傳統式,燈光不算明亮,氣氛算是輕鬆舒適。

這裏的牛排都經過費時的 dry aged 過程,但是牛排本身不是 USDA Prime 等級,一份牛排大約是$40到$50之間, 略高於一般餐廳的消費,但是不算太貴。菜單上主廚推薦的牛排大多有另外加香料處理,比如像 Porcini Rubbed Delmonico with 12-Year Aged Balsamic 和 Bone-In Kona Crusted Dry Aged Sirloin with Caramelized Shallot Butter, 都很有趣而且吸引人。Delmonico 是連骨的 Ribeye 部位,而我對 Porterhouse 的興趣大過 Sirloin,問了侍者, 他建議可以點 Porterhouse 用 Kona crusted 的做法,所以我們最後點了這兩樣。

我點了瓶$77的 Santa Duc Gigondas,後來發生了一些誤會,整個經過我寫在
Gigondas VS Cotes du Rhone 那篇網誌裏。 雖然處理的過程很專業,但我仍然對這種錯誤的發生難以接受,算是對這家餐廳整體印象的小小不滿。

我們接受建議點了 medium 熟度,牛排非常美味,以DC這裏目前吃過的幾家牛排館,這裏的水準勝過 Ray's 和 Mike's, 和 Charlie Palmer 是同一等級,但是可能略略勝過 Charlie Palmer 一點點。這幾家牛排館都不是供應 USDA Prime 等級的牛排, 但是主要差別是 Capital Grille 和 Charlie Palmer 的肉有 dry aged 過,而且把脂肪和筋剔除得比較乾淨, 送上桌的除了骨頭全都能下肚,不用費心去辨別不能吃的部分,吃完後餐盤看起來不會那麼嘔心。

兩種做法的調味都很特別,味道也不會太強蓋過牛排本身,相當好吃。不過我還是覺得真正好的牛排是好在選肉與烤法, 好牛排除了鹽和胡椒之外不需要任何調味。


La Ferme

7101 Brookville Road
Chevy Chase, MD 20815
(301) 986-5255

La Ferme應該算是現代式法國餐廳,位於 Chevy Chase 的一條小巷子裏,周圍是住宅區,餐廳本身像是間大型穀倉改建, 空間很大,而且有兩層樓的挑高,感覺相當好。我們前幾年來過一次,這回趁 Bethesda 的餐廳週再度光顧。

Bethesda餐廳週類似DC餐廳週,也是供應三道菜的套餐,時間在DC餐廳週之後的下一星期,而且價格略低,只要$30, 如果選對餐廳的話實在是價廉物美。我們是在 1/28/2011 星期五晚上5:30去的,等我們快吃完時餐廳已經滿座了。

菜單選擇如下:
前菜:
Fricassee of snails and wild mushroom Provencale

Rillettes of Pork ( le Mans Style) served withold fashion mustard and toasted baguette

Terrine of Seafood served with green sauce

French onion soup "gratinee" with Emmenthal cheese

主菜:
Fricassee of Monkfish, shrimp and scallops tossed in lobster/tarragon sauce, served over linguini

Filet of salmon en croute served with Basil sauce

Grilled Mahi Mahi served over French lentils with Dijon mustard sauce

Pecan crusted Breast of chicken served with Apple Brandy cream sauce

Pan seared Bistro Medallions au Poivre

Braised roulade of veal served au jus with olives and sundried tomatoes.

Calf Liver served with caramelized onions

甜點:
Honey vanilla creme brulee

Chocolate mousse with crunchy walnut brittle

Apple and almond cream tart served with Cinnamon Ice cream

New York style Cheese cake served with cherry compote

Tomme de Savoie served with dried fruit and nuts

光看菜單的陣仗就知道他們很有誠意,並不只因為餐廳週特價就推出二流菜單。 我們很貪心點了三份,前菜選了蝸牛,豬肉,和海鮮terrine,正餐選了燴海鮮義大利麵,雞胸,和黑胡椒牛排, 甜點選了cream brulee, chocolate mousse, cream tart。點了半瓶份量的白酒 Chablis 1er Cru Beauroy 2006, $28

菜相當不錯,三道前菜都非常好,最好吃的是蝸牛,裏頭的野菇也非常好吃,雖然蝸牛沒幾隻。豬肉是類似肉凍的做法, 口感和味道都很好。海鮮terrine我只吃了一口,沒什麼感覺但應該也不錯。正餐做得最好的是燴海鮮義大利麵, 印象裏是第一次在西式餐廳吃到口感鮮脆滋味濃郁的蝦。雞胸有點老,蘋果白蘭地的醬奶味有點太重,這道菜我也許能做得更好。 黑胡椒牛排也不太行,牛排的部位不佳,幾乎是做成燴牛排而不是煎牛排。甜點還不錯,cream brulee 比前一星期在 Morton's 吃到的好,但是 chocolate mousse 則不及 Morton's。

我很欣賞他們的酒單,半瓶份量的酒選擇很多,算一算竟有14種,幾乎所有主要法國產地紅白品種都包括了,甚至還有氣泡酒。 幾乎所有的酒單價都在$100以內,白酒的產地品種非常齊全。最重要的是 mark up 非常低,大概只是零售價的兩倍, 遠低於一般餐廳,喜歡葡萄酒的人應該會很喜歡這家餐廳。

也許因為是餐廳週,我覺得食物雖然在水準之上,但不盡完美,不過葡萄酒的選擇足以彌補。而且以每人$30吃到這樣的食物, 實在沒得抱怨,而且下次應該再來。


Jaleo

Downtown: 480 7th Street, NW, Washington, D.C. 20004 (202) 628-7949
Bethesda: 7271 Woodmont Ave, Bethesda, MD 20814 (301) 913-0003
Crystal City: 2250 A Crystal Drive, Arlington, VA 22202 (703) 413-8181

西班牙 tapas 餐廳,在DC內外有三家連鎖,離 Metro 站都很近,分別緊臨 Chinatown,Bethesda 和 Crystal City。 我會列三家是因為全都去過,而且除了Chinatown分店之外都去過好幾次。

Tapas算是小菜或是下酒菜,小盤小碟,份量很少,每個人大概要點四份左右才吃得飽。因為份量少,種類可以叫得多, 四個大人去叫十五六份下酒菜,花樣齊全,可以吃得很過癮。菜單上大概有至少四五十種小菜,主要分類是湯,冷菜和熱菜, 熱菜大概再細分成素菜,肉類和海鮮。熱菜其實不容易做,除了份量少之外,做法應該和一般餐廳的主菜一樣麻煩, 而每桌總要應付個七八道以上,我真不知道廚房是怎麼忙得過來的。

Jaleo的菜做得相當棒,每次去吃上十多樣,極少碰到任何一樣做得不好的。我們每次必點的有漁夫湯和蒸 mussels, 其他就隨興亂叫一通。印象裏吃過的有兔肉羊排鴨肉鵪鶉牛排,加上各種西班牙火腿香腸及不記得名字的特產。燴飯(paella)也叫過, 可能是很正統的做法,裏頭有螯蝦,但是飯有點硬又太鹹,不太吃得慣,後來每次就專叫tapas。

Jaleo 的酒單上全是西班牙酒,西班牙酒物美價廉,好好選的話 performance/cost 比值極高。Jaleo有自己進口酒,選擇非常多, 從二十多到幾百塊一瓶,挑嘴龜毛如我,還沒喝到過失望的酒。除了葡萄酒還有西班牙的氣泡酒Cava,雖比不上好香檳, 點來當開胃酒甚佳。

三家分店菜單幾乎一樣,而且有很統一的水準,沒什麼落差。Chinatown 分店裝潢比較舊,Crystal City 店裝潢和氣氛最好,是他們的總店, 還有個挺有規模的酒店賣葡萄酒。三個店菜價差不多,酒則好像Crystal City的價格略低一些。

生意非常好,尤其是 Bethesda 分店,周末不預約的話會等到餓死。


The Melting Pot

1220 19th St NW, Washington D.C. (202)857-0777
1110 N. Glebe Road, Arlington, VA (703) 243-4490
9021 Gaither Road, Gaithersburg, MD (301) 519-3638

Malting Pot 賣瑞士火鍋,是全國連鎖的餐廳,DC附近就至少有三四家。我們去過 Gaithersburg 的分店, 我猜每家店的裝潢設計和菜單選擇應該幾乎一樣,而瑞士火鍋不太需要廚師烹調的天份,所以在任何分店吃到的應該都一樣。

我們第一次吃瑞士鍋,所以點了兩人全餐,包括了第一道的 cheese 鍋,第二道的沙拉,第三道的主菜鍋,以及甜點的巧克力鍋。 每種鍋都還有多種選擇,我們要了 Swiss Cheese,用白酒去溶 cheese 沾碎麵包和胡蘿蔔花椰菜吃。Swiss cheese 有點苦,我不很愛吃, 但很有趣,沾著把一整鍋 cheese 都吃完了。沙拉不怎麼樣,表過不提。

主菜鍋也有好幾種選擇,有傳統的油鍋,也有蔬菜高湯做底的湯鍋。我們點了湯鍋的變形,菜單上的名字是法文的紅酒雞(Coq au vin), 也就是蔬菜高湯加上大概三分之一瓶紅酒(菜單說是 Burgundy,但我不相信)。另外每人一盤葷素,有雞肉,filet mignon,蝦,蘑菇, 馬鈴薯等,用叉子叉了放進鍋裏煮。高湯相當好,和紅酒的混合也相當好,涮味道不重的東西(像蝦)能吃出清香。

甜點的巧克力鍋也有多種巧克力的選擇,沾草莓等水果來吃。

Melting Pot 雖然有看起來很專業的酒窖,酒單也洋洋灑灑,但我覺得選擇並不怎麼樣。我們叫了瓶便宜的華盛頓州 cabernet(約$30), 水準不高,讓我懷疑他們決定酒單的主要考慮是貨源和最大利潤,而不是酒的好壞。

食物的價格也算偏高,兩人的全餐要八九十元,不過餐廳氣氛不錯,食物也相當有趣,有機會的話我們會想要再去,不過大概會單點, 省掉沙拉,也不會叫整瓶酒。最理想大概是四個人去,點兩人份的 cheese 和巧克力鍋共享,點兩個兩人份或是一個四人份的主菜鍋。


Tavira

8401 Connecticut Ave
Chevy Chase, MD 20815 (301) 652-8684

這家餐廳做的是葡萄牙菜。我自己以前只照葡萄牙食譜做過鹹鱈魚,沒吃過真正葡萄牙菜。美國的葡萄牙餐廳不多,DC附近好像只有兩家, 我們就找了這家離我們家很近的餐廳去探險。

先說酒單。選擇不算多但也不算少,主要是葡萄牙酒和西班牙酒。因為打算吃海鮮,找了瓶最便宜的葡萄牙綠葡萄酒 Vinho Verde。 不曉得為什麼,侍者推薦我們另外一瓶沒列在酒單上的 Vinho Verde,價錢也是一樣的$23,我們於是接受建議,喝了這瓶名叫綠貓的酒。 Vinho Verde極清爽順口,通常也有一點點氣泡,夏天喝非常愉快。這瓶酒品質很不錯,至少算物有所值。

我們先前找餐廳時看了網路上的介紹文章,裏頭強烈建議 specials 比正常菜單的菜做的好,但是我們又對正常菜單上的一些菜有興趣, 所以各點一種。兩道前菜,鹹鱈魚 fritter(裹麵粉油炸)和 special 的烤花枝。Fritter 做得非常好吃,但是烤花枝送上來不夠熱, 不特別可口。正餐點了葡式海鮮湯和 special 的 Halibut 魚排,海鮮湯的高湯煮得非常好,裏頭的魚雖然煮得有點過頭, 不過整體是相當美味的一道菜。反而 special 的 Halibut 做得並部特別好吃,雖然不難吃,但是一點也不出色。 我們的經驗和網路說的完全相反,不知道是不是因為我們去得太早。我們訂的位是星期六晚上六點,除了我們只有另外一兩桌客人而已。 葡萄牙 Vinho Verde 酒和我們的食物倒是相當配,吃得很愉快。

菜單上還有一些我們很有興趣的菜,而且因為我覺得他們的高湯做得好,所以我們還打算下次再來試菜,吃吃看他們的肉類料理。

以這次的經驗我覺得水準平均來說算中上,價位算合理(正常菜單主菜$18到$25,special大概$25到$30),酒價也合理。


Mykonos

121 Congressional Lane
Rockville, MD 20852 (301) 652-8684

在華盛頓北邊 Rockville 的希臘餐廳。我們跑來吃這家餐廳是因為收到coupon,兩人套餐$45.95。 我本來就對希臘菜有興趣,就跑來試試看。

前菜包括了 Greek Caviar Tarama, Yogurt Tzatziki, Eggplant Melitzanosalata, Greek Fassolina Beans, Imam Baildi。 接下來上了一道沙拉,主菜包括了 Roast Leg of Lamb, Pastitsio, Stuffed Grape Leaves, Spanakopita 加上烤馬鈴薯和蔬菜當配菜, 最後再加上甜點。前菜和主菜都是每人一盤,每個盤裏四樣。份量不算多,但是每道菜都很有特色。 事隔幾個月再來回想當然是記不得什麼是什麼,但整體感覺是相當熱鬧新鮮有趣的一餐,喜歡希臘菜或是純粹想嘗鮮的可以去試試。

我們聽了 waiter 的建議點了一瓶$40的希臘紅酒,不是我熟悉的葡萄品種,喝起來有點像南法的 Cahors,相當辛辣,單寧強勁, 不是我頂愛喝的類型。我猜希臘的葡萄酒大概不太行。


Rock Creek

4917 Elm Street
Bethesda, MD 20814 (301) 907-7625

因為有人告訴我們Rock Creek的菜不錯,我們趁2008年八月初的 Bethesda Chevy Chase Restaurant Week 跑去吃了這家餐廳。 Restaurant Week這個活動是促銷,參加的餐廳提供每人$30的晚餐套餐,或是$12到$15的中餐套餐, 以一般中高價餐廳每個前菜$7到$12,以及主菜$20到$30來說,算是挺經濟實惠。 雖然套餐的選擇當然和正常的菜單不太一樣,但也可以吃得出餐廳的風格和主廚的功力。

我們點的兩個前菜是 Steamed Prince Edward Island Mussels 和 Salmon Chowder。兩個都不錯吃, 但好像少了點什麼能畫龍點睛的東西。Mussel 的火侯還不錯,但是個頭太小,吃得有點不痛不癢的感覺。鮭魚濃湯做得不壞, 但也沒好到一吃難忘。

主菜點了 Flat Iron Steak 和 Grilled Mahi Mahi。兩個菜的火候控制都相當好,但總覺得調味好像缺了點什麼。 甜點要了 Broiled Pineapple 和 Key Lime Tart,做得不錯但也沒好到特別。

我去看了餐廳的網站,發現主要訴求是健康,低卡,低碳水化合物,這也完全解釋了我的整體感覺,就是不痛不癢的一頓飯, 回家一直覺得意猶未盡,泡了一碗牛肉泡麵後才滿足。

Rock Creek的生意非常非常好,沒訂位大概是沒希望坐進去的。我覺得這樣的餐廳大概也就是針對 Bethesda 這邊的客層才經營得下去。 住這邊的人,總的來說,就是多金,注重健康養生,支持民主黨和 Obama,所以這裏日本餐廳特多也生意特好, Rock Creek也就是走同樣的路線。


Mon Ami Gabi

7239 Woodmont Avenue
Bethesda, MD 20814 (301) 654-1234

我們第一次去這家餐廳是在 Las Vegas 的 Paris 一樓,在附近諸多法式餐廳裏頭它的價位很平民化, 坐在露天 Patio 的座位看對面 Bellagio 的 fountain show 位置絕佳,不過菜做得普通而已。 搬到 Bethesda 後發現它竟然在這裏也有分店,也光顧過幾次。

2008年九月又去吃了一回。點來佐餐的酒是瓶 Red Burgundy, 2002 Givry (Louis Latour, $55), Appetizer 叫了 Chicken Liver Mousse with Burgundy red wine mustard ($6.95) 和 Steamed Mussels in White Wine ($8.95)。正餐點了 Pork Tenderloin (bacon wrapped, potato puree, cherry port sauce, stone fruit, $17.95) 以及 Roast Chicken & Frites (grandmother style, mushrooms, bacon & pearl onions, $16.95)。 總的來說,這瓶酒不好喝。有些乾澀,缺乏餘韻與回甘,不管是單獨喝或是配我們點的菜都不出色, 不過大驚奇是它極配 Chicken Liver Mousse 的前菜, 肥肝和紅酒與芥末的醬竟然能勾出這瓶酒裏原本不存在的甜味,讓它突然有了高級 Burgundy 的風韻, 也把雞肝原本稍稍的油膩溫馴了許多。不過好景不常,等吃完前菜上主菜,Cinderella 又從公主變回灰姑娘, 回復小家子氣酸澀緊閉的德性。

兩道主菜,豬排做得不錯,份量不多但吃了剛好。豬排非常鮮嫩多汁, 與外頭酥脆的 bacon 在嘴裏綜合成有趣的口感。烤雞則相當糟糕,裏頭的肉纖維老柴而無味,怎麼沾醬都沒用。

如果不點酒的話這餐算是經濟,雖然菜相當平凡。

Bethesda分店的生意非常好,周末晚上經常滿坐,即使在星期五下午訂位兩人,我們也只能排到八點半的桌子。 不過比較起來,我覺得 Le Chat Noir 的菜好得多,選擇多得多,酒的選擇更好得多,而價位差不多。

2010.04.27 補充

因為有餐廳週活動,天氣好閒閒沒事跑來吃。叫了瓶最便宜$30的2008 Cahors Gouleyant, 點了$30套餐的前菜 Chicken Liver Mousse Pate 加正餐 Steak Frites with Au Poivre sauce 加甜點 Chocolate Mousse, 另加點 Lemon Chicken Paillard 和餵小人的 Macaroni & Cheese。Chicken Liver Mousse Pate 我們原本就知道好吃, 也很配我們點的便宜 Cahors,我想這道前菜適合所有的紅酒。三兩下吃完所有的麵包,又再要了一份。上次忘了說, 他們餐前送的麵包是整條熱的法國式棍子麵包,包在紙袋裏,像是超市或麵包店賣的那種,非常好吃。

那瓶 Cahors 也相當不錯,該有的不缺,不該有的也都不在。雖然味道強了點,配雞肝和牛排倒都適合。牛排做得相當好, 我要了 medium rare 就真是 medium rare,中間的肉還是深紅色的,胡椒粒和brandy的醬之極爽口。 法國餐廳賣的標準牛排 steak and frites 部位應該是 hanger steak,這個部位其實肉質不佳, 換了是我大概做不太出來能入口的牛排。他們的肉筋雖多,切小塊沾胡椒醬汁來吃倒很美味。檸檬烤雞還是不太行, 中間的肉太乾太柴,實在應該叫豬排或是魚的。

餐廳的生意非常好,很難想像在 weekday 的晚上會有那麼多人,還有人包了小廳開 party。他們雖然不是走高級路線, 但是和一般美式同樣價位的餐廳比起來,有種很特別的氣氛。我沒去過法國,不知道這是不是法國式氣氛。


Haandi

4904 Fairmont Ave
Bethesda, MD 20814
(301) 718-0121


這是家印度餐廳。不曉得為什麼,我們周圍常和我們一起吃飯的親朋好友幾乎都對印度菜或是印度人存有偏見, 而平常要外食挑餐廳時,第一時間想到的只有東方式(中日韓料理)或是歐美式,印度菜因為難以歸類, 以致我們很少會特別挑印度餐廳吃飯。這個周末(2010.04.24)很難得我們決定找家在Bethesda的印度餐廳, 於是從網路上找到了這家據說是美國排名前十的印度餐廳。

餐廳的裝潢承襲東方文化的傳統,相當沒氣氛,但反正我們也不介意。點了 Mango Lassi, King Fisher beer, 大拼盤的 appetizer ($12.95), 一道叫 Dum Ki Biryani ($16.95),有雞肉羊肉像菜飯,叫做 Mughlai 的料理,一道羊肉辣咖哩 Gosht Vindaloo ($15.95), 再加上一個 Special Tandoori Breads combo (Tokri, $10)。

印度菜基本上沒有不辣的,而他們香料的用法又很特別,辣的方法和中式川菜又很不一樣。Vindaloo非常辣, 很邪門的感覺,但又忍不住用咖哩醬拌飯,一口口繼續吃。印度麵包剛出爐時鬆軟可口,但又有特別的咬勁。 我除了對啤酒不太滿意之外,這餐吃得撐肚,吃不完的打包第二天繼續吃。 下次再來的話我們大概不會叫前菜,印度麵包可能也會叫小份的,但會試 Tandoori 烤肉和 Wok Entree。

他們的生意極好,周末晚上最好先訂位。話說人比人能氣死人,隔壁的泰國餐廳賣場差不多大,但只坐了一桌客人。

上回聽住在 Chicago 的印度同事說華盛頓有一家極出名的印度餐廳,下回打聽清楚去試試看。


Grapeseed

4865 Cordell Ave
Bethesda, MD 20814
(301) 986-9592


這家餐廳是現代都會式美國料理,走中高價路線,晚餐前菜大約$10元,正餐大約$28到$35元之間。 有很多人認為這是 Bethesda 最好的餐廳,我是覺得他們菜做得不錯,但是該不該得到這麼高的評價就見仁見智了。

4/10/2010是我們第一次來這家餐廳,點了 Cornmeal Fried Oyster 當前菜,一道加了日本式辣魚子,用 Cauliflower 打碎做的冷濃湯, Pan Rosted Duck Breast和Pan Roasted Halibut當正餐,另加Fried Mac & Cheese餵飽小人,餐後點了Sherbet當甜點。 他們所有的食物都有一定水準而且食材品質非常好。炸蠔只有四粒,但是每個都肥碩,外層酥脆略帶辣味,裏頭鮮嫩多汁。 正餐的份量不算多,火候控制的極佳。魚的最內部是接近半透明的完美熟度,鴨胸肉的中間是美麗的淡粉紅色,不帶血而剛好熟。 Fried Mac & Cheese 雖然一般是給小孩吃的東西,他們的做法是把 Macaroni & Cheese 放進一個像蛋糕的模型裏, 外面裹了麵包粉油炸,造型和口感都很有趣。

可是,包括甜點在內的所有食物味道都極清淡,雖不至於無味, 但是明顯是因為迎合 Bethesda 這邊有錢又怕死的顧客所走的健康路線。這附近很多中高價位而且評價不錯的餐廳, 像 Rock Creek 和 Black's Bar and Kitchen,都是走同樣路線。老實說,我覺得很沒意思。 如果為了長命百歲而犧牲掉食物所應該帶來的滿足感,長壽的意義又何在。何況如果不是天天吃不健康的食物,偶爾一次又何妨, 也不見得歐陸講究飲食的國家國民都短命。

不過這家餐廳最精彩的不是食物,而是他們的酒。或者說,是食物與酒的完美搭配。

食物配酒的道理雖然人人知道,但是真能做得到的極少。廚師需要對世界上所有不同品種產區的葡萄酒有深度認識, 侍酒師或是餐廳主人需要了解不同料理食材調味最適合搭配的酒,並且餐廳要找到適當價格的進貨管道。 另外一個很大的困難是大部分餐廳供應葡萄酒是以一整瓶為單位,提供半瓶的極少,選擇也更少。除非一桌人都點同樣的菜, 否則同一瓶酒不可能既能搭魚貝又能配牛排。即使只有一個人吃飯或是所有人都點同類型的菜, 一般人前菜也不會點和主菜同樣十食材做法的東西。不管酒的種類再多,一瓶是不可能搭配所有食物的。解決的辦法是供應單杯酒, 但這樣做不但困難,而且成本很高。葡萄酒開瓶後不管如何細心保存,在兩三天以內一定會變味。要供應單杯酒一定要生意很好, 而且酒要選得極精。但是如果單杯酒的選擇太少,又無法搭配菜單上所有的菜。 Grapeseed 是我去過極少數敢供應超過二三十種單杯選擇,同時每道菜(包括前菜與甜點)都提供建議的單杯酒種, 又不是在 bullshit 的餐廳。

酒的價格當然不算便宜,如果光從酒單上的選擇來看其實也並不起眼。我覺得來這裏點整瓶的酒沒多大意思, 但是最有趣的是能挑單杯酒來喝。當然你不會看到像 1961 Chateau Latour 這樣的單杯酒 (事實上即使是整瓶的 Bordeaux 也只有類似 2005 Chateau Calon-Segur 的三四種選擇),大部分的單杯酒價位都不高, 而且選得極精,不是極具代表性就是非常配菜單上某道菜。酒單上也提供三種單杯酒的組合,我點了 What's Good 的組合, 包括了 Horton/Virginia (Viognier), Villa Rosa/Barolo Italy (Nebbiolo), 以及 Fisher Vineyard Unity/Napa USA (Cabernet blend),索價$20元。要說貴當然是有一點,但是三種酒都好喝極了, 絕對不是那種你依照 Robert Parker 或是 Wine Spectator 評分90分以上$20元一瓶以內當標準去買到的貨色能比的。 我以自己對葡萄酒的了解點了這個組合來搭配我們點的鴨胸和白肉魚,也許不是像菜單建議單點酒那麼完美的搭配, 但至少我覺得非常滿意。

我對自己對葡萄酒的知識和餐酒搭配算是有一定自信,但是很少吃喝到讓我服氣的,這家算是極少數的例外。 光是為單點葡萄酒與食物搭配,我絕對是會再來這家餐廳的。

2011.01.29 補充:

後來又吃過幾次,印象愈來愈好,我現在覺得 Grapeseed 很可能是 Bethesda 最好的西式餐廳。趁餐廳週三道菜$30的特價活動再來, 水準超過遇期。我用甜點換前菜,所以總共點了四道前菜:Fried Chicken Livers, Pork Belly, Beef Tips, 和一道湯。 我覺得雞肝有點臟氣,但是配上甜的紅椒醬汁變得很好吃。Beef Tips 是把用在正餐的牛排切下的邊做的,部位相當好, 煎到 medium rare,再加上 balsamic 甜醋的醬汁,份量多而且很有滿足感。我覺得最好吃的是 Pork Belly,做法很像烤乳豬, 皮脆肉酥,可惜只有小小一塊,基本上是一口之量。湯據 Lily 和 Irene 說很好喝,但我毫無興趣。

主菜點了雞胸,鴨胸,和鮭魚。他們的配菜極用心思,不管是口感和味道都非常好,絕不只是充場面湊數。我很滿意我的雞胸, 很明顯比前一天在 La Ferme 吃到的雞胸好太多了,而且配菜是雞肉的可樂餅,炸得酥脆,雞胸也煎得金黃而入味。

甜點要了 sorbet和Panna Cotta,sorbet 是新鮮現做的,水果味濃厚。Panna Cotta 是裹了焦糖的炸香蕉和慕斯,附上芒果醬汁。 很好吃而不會過甜,我猜原因是用了新鮮水果。

酒單搭配還是和以前一樣讓人歎服,可惜的是他們不再供應四五種一套的 flight of wines,我們只點了單杯配主菜的酒, 和以前一樣完美。


Freddy's Lobster

4867 Cordell Ave
Bethesda, MD 20814


Freddy's Lobster 開在 Grapeseed 的隔壁,好像是同一個老闆開的,兩家店客層不同,但都很講究供應的酒, Grapeseed 是葡萄酒,Freddy's Lobster 則是啤酒。

Freddy's Lobster 的經營方式基本上是類似速食,很像美國東北部 New England,尤其是 Cape Cod 那邊的蒸龍蝦海鮮小店。 他們中午是速食式服務,要自己去點菜端盤子,但晚餐則是像一般餐廳,有侍者來帶位點菜上菜。

菜單其實算很齊,New Englend 那邊該有的幾乎都找得到。我們吃過好幾次,我最推薦的包括 Fried Calamari ($8.5) 和 Fried Whole Belly Clams ($14)。這裡也是少數能吃到 Steamer Clams 的地方,但是頗昂貴,一磅重要價$17。我們也吃過像 Lobster Mac 'n Cheese, Steamed Mussels, New England Clam Chowder, Fried Clam Strips 等等,我覺得基本上比在New England 吃到的差得遠,甚至也比不上在 Annapolis 的 Cantler's,但是勝在地點方便,種類齊全,而且啤酒選擇既多又精。

On Tap 的生啤經常性有十種左右,印象裡全都是美國啤酒,但是有很多 micro brew 的選擇,單杯點不算太便宜, 也可以點小杯的 sampler,任選四種$10。比較划算的點法是叫一個pitcher,如果有兩三個人喝會很過癮。瓶裝啤酒至少有五十種, 除了美國的之外,比利時和德國的也不少。前幾個星期去喝了一瓶 Leffe Blond ($4.5),我極力推薦。

叫菜時是很痛快,吃得喝得也過癮,但結帳時發現兩大一小竟然也吃到將近一百元,小小的受到驚嚇,果然在 Bethesda 是沒有便宜可揀的。


Guardado's

4918 Del Ray Ave
Bethesda, MD 20814
(301) 986-4920

這家餐廳也走 tapas 路線,菜單看起來是西班牙和墨西哥與南美料理的混合。和 Jaleo 性質類似,但是價格略低一些,周末的生意也相當好。

我們點了六七樣 tapas,發現他們的肉類比海鮮做得好。我們點的章魚甚難吃,炸花枝也只有一般水準而已。倒是豬排和牛排, 調味都相當不錯。

我對這家餐廳有點失望,要吃 tapas 或西班牙菜還是該去 Jaleo。

2012補充:後來又去過幾次,印象比第一次好。吃過兩次他們的 Paella,做得不壞,另外一道忘了名字的海鮮 entree 也做得很好。 也許還是不及 Jaleo,但算是很合格的替代。


Le Vieux Logis

7925 Old Georgetown Road
Bethesda, MD 20814
(301) 652-6816

開在大馬路邊,但是餐廳的外觀和內部都很有氣氛。這家餐廳的價位即使以Bethesda的標準來說都算相當高,一份正餐大概在 $30到$40之間,葡萄酒的價格也不甚可親。我們叫了一份Pate Pleasure當前菜,做得相當不壞,不過Pate做得好也並不稀奇。 正餐點了橘子醬汁烤半鴨,澳洲羊小排,以及忘了是Dover Sole還是當日特餐的一種魚肉料理。 我吃過後的感想是他們的材料品質極佳,但是要配得上他們的要價,還需要提供一些其他的附加價值。烹調手藝當然不算壞, 但是我覺得有點平庸。歐美廚師做烤鴨做不過廣東人北平人,這是共業,且不去說它。附加的橘子醬汁,調味真的是很平凡, 彷彿目的不是美味,而只是要不讓食客抱怨,但不抱怨並不代表無可挑剔。當然我做菜可能是過於不惜血本, 但說真的我做的橘子醬汁絕對遠勝他們。鴨肉的烤法也讓我好奇,皮的顏色雖然漂亮但並不脆,肉質雖不柴但是過熟, 而且沒什麼味道。說得刻薄一點,我甚至懷疑他們是去買類似像Costco賣的那種速食成品來加熱加工處理。 羊小排品質非常好,憑良心說我很少看到有那麼大塊肉的羊排。烤得很嫩,但調味卻吃不出來廚師想表達什麼, 也是到但求無過也無point的料理。白肉魚料理印象裡還不錯,但具體好在哪裡卻也想不起來。


Chef Tony's of Bethesda

4926 Saint Elmo Avenue
Bethesda, MD 20814
(301) 654-3737

這家算是現代的海鮮料理餐廳。我們點了兩人套餐,炸花枝和一份很大的凱撒沙拉當前菜,大蝦蕃茄醬義大利麵和鱈魚, 加上甜點。他們的兒童餐做得非常有誠意,不是那種應付的Mac 'n cheese或chicken fingers之類,而是烤牛肉串或雞肉Penne Pasta 加飲料和冰淇淋。價位很合理,我覺得誠意超過物有所值的程度。雖然食物和材料並不是無可挑剔,但吃得很滿意。 我是覺得菜雖然算不上頂尖,但要價也不是頂尖。用餐氣氛不錯,食物也完全合理,是我們會願意再來的餐廳。


Brasserie Monte Carlo

7929 Norfolk Ave
Bethesda, MD 20814
(301) 656-9225

來試這家餐廳是因為Groupon。其實groupon是兩刃刀,在短期內餐廳能擴大新客源,而上門的食客也能用非常吸引人的價格吃到看似超值的食物, 看起來似乎是雙贏。但事實是天下無白吃的午餐,開餐廳的不可能不顧及利潤,必然會在材料烹調或服務上打折。 而且餐廳在第一時間會想加入這類團購活動,多半也是因為經濟不景氣或是碰到經營瓶頸。大部分的顧客也不是傻瓜, 吃了後若是覺得並不超值或是感覺普通,下次就算還有折扣活動也未必會再上門,更別說是用正常價格消費了。 Groupon的折扣基本上是兩人套餐,每人可選前菜主菜和甜點,算起來是每人$25。正常價格單點大約是前菜$10正餐$20到$28甜點$8, 看來似乎是大佔便宜。但實際上有一點機關,如果正餐點稍微高價一點的菲力或鴨胸或石斑魚要另加$5,不過在點餐前侍者會清楚告知。

我們三個人點了兩個套餐外加一份正餐,分別是酸醃小魚沙拉和蝸牛的前菜,蕃茄基底牛小排義大利麵和當日特餐的豬排以及鱈魚, 以及芒果冰砂與青蘋果派。

麵包和前菜其實相當不壞,讓我們對正餐充滿期待。正餐並不難吃,鱈魚那道菜的配菜是南法的 ratatouille ,做得相當好吃, 有清爽的甜味又不像一般餐廳放了太多罐頭蕃茄有難吃的酸味。魚肉應該是用蒸的,火候相當好,上桌時看到是幾乎有點半透明, 吃起來相當嫩。很可惜的是我對這魚肉的材質有點懷疑,因為吃起來有一點點像阿摩尼亞般的嗆味,我懷疑是類似防腐劑的化學物。 豬排的調味很普通,而且吃起來偏老偏硬。牛小排那道菜的敗筆是用了罐頭蕃茄,整體過鹹而且有種具攻擊性的酸味。 它的味道基本上很像廣式茄汁牛腩,可惜調味不對頭。甜點還不難吃,但真的是沒什麼附加價值可言。

我們沒另外點飲料,只點了那份應該不到$20的牛小排義大利麵。除了Groupon已付的$49,連稅加小費又另外付了將近$50, 說起來誰佔了便宜其實難說,比較有可能的是雙輸。


Shangri-La

7345-A Wisconsin Ave
Bethesda, MD 20814
(301) 656-4444

算是印度和尼泊爾料理。我們點了兩個combo plates,一個是印度料理,一個是尼泊爾料理,各包括了做法不同, 但整體來說差異並不很大的羊肉和雞肉,加上各種素菜或豆子泥和餅,白飯,及甜點,每一種都是小小一個容器的量。 兒童餐可選Chicken Tenders或是Thali,都是雞肉,一種有點辣,另一種據說很辣。我是覺得整體吃起來還可以, 但所有的東西都好像少了點味道,很可能是遷就本地口味,兩個組合餐沒有一樣菜是真正夠辣夠香辛,我覺得 Haandi的印度菜比他們的好吃多了。


Maryland - Wheaton, Olney

Mannequin Pis

18064 Georgia Avenue
Olney, MD 20832
(301) 570-4800

這家和 Sur La Place 是姊妹店,菜單大部分相同,蒸mussels的選擇和食譜相同,價位也幾乎一樣。兩家廚師的水準也差不多, 菜做得相當不壞。不過 Mannequin Pis 的店面很小,地點比較偏遠,啤酒的選擇略微少一點點,而且沒有生啤酒。

我們已經來過好幾次,每次必點Amish雞胸,而這道菜是極少數只有這裡有而 Sur La Place 沒有的菜。雞胸肉是用烤箱烤的, 火候控制每次都非常好,最中間幾乎是有一點點生,肉非常嫩,而且豐腴多汁,可以說是我吃過最好的雞肉料理, 至少我自己是做不出來的。配菜是用Brussels Sprouts和炸薯塊加上白蘭地浸過的櫻桃做的醬汁, Brussels Sprouts清脆的口感和淡淡的苦味和雞肉與醬汁淡淡的甜味融合得恰到好處。 另一個我們幾乎每次必點的是Red Devil口味的蒸mussels,紅色蕃茄湯汁加上洋蔥芹菜和thyme,再加上horseradish和辣椒調味, 算相當辛辣,吃得非常過癮。其他海鮮,像鍋煎培根包整尾鳟魚和Sea Bass,也非常好吃。不推薦牛排,肉質太爛,貴又難吃。 吃過一次 Pheasant Sausage ,也不推薦。

如果要我推薦啤酒的話,St. Feuillien Tripel, St. Bernardus Pater 6 (brown / Dubbel) 和 Rochefort Trappist 10 都是好喝而且訂價相對合宜的選擇。


Los Chorros

2420 Blueridge Avenue
Wheaton, MD 20902
(301) 933-1066

應該是薩爾瓦多餐廳,但也賣墨西哥菜。我們點了一個薩爾瓦多組合餐(Combinación Salvadoreña)包括了飯,豆子,炸芭蕉, chicken tamale 和 pupusa。一個燒烤套組合(Especial Intipucá)包括醃過的牛排,雞胸,西班牙香腸,豆子和飯。 一個 Pollo a la Crema,雞胸肉炒熟混在奶油和打碎的香菜的醬汁配上飯和豆子。還很不怕撐死又加了個湯, Sopa de Pollo,基本上就是西式雞湯加上好幾根雞翅膀。我是覺得菜其實不壞又便宜,只是豆子太多了些,那道雞湯點得也失敗。 除此之外我覺得還算是不壞的一餐,這種價位除了吃中餐館之外大概只吃得到速食和中南美料理。


Virginia

Mike's American Grill

6210 Backlick Road
Springfield, VA 22150

(703) 644-7100

Menu / Website:
Dinner Menu

Mike's American Grill 我已經去過三次了,雖然每次都是business dinner,但還是該為它留下點記錄。

這家餐廳的生意非常好,是我在DC附近所看到生意最好的餐廳。它們不接受訂位,所以在尖峰時段(大約7:00PM到8:00PM) 到很可能需要等將近一個小時,而我完全無法歸納出他們生意那麼好的真正原因。我覺得他們的食物不錯但沒那麼好, 而且價錢也沒那麼吸引人。

我之前去都是點 drunken ribeye,我也不知道為什麼這名字特別吸引我,後來看到一篇文章, 才知道男人特別喜歡吃用啤酒醃過的肉類食物。以前吃過之後的感覺都是還不錯,但是並沒有太好吃。肉質並不特好, 而且啤酒醃漬的效果並沒有太明顯。

最近這次因為晚餐前已經吃過一些東西,覺得吃不下太多東西,所以點了 7 oz的 filet mignon 加上 crab cake, 這次一改先前普普的印象,覺得好吃極了。一方面是因為份量剛好,一方面也是因為 filet mignon 比 ribeye 的肉質好太多, 而且蟹肉和牛排是絕配,兩相襯托兩者都比單獨來得美味。

基本上牛排應該要 aged 才好吃,但是大部分的餐廳沒辦法age,在這種情況下不同部位的肉質特質決定一切, 沒有aged過的部位以 fliet mignon 最嫩最好吃。Mikes's 的牛排應該是沒有aged過的,也許因為如此, 所以我對這次吃的套餐遠比以前的印象深刻。這也讓我覺得等待的時間是值得的,雖然我還是覺得價位太高。

雖然我個人對沙拉或前菜並不關心,但是根據同行的食客,Mike's 的沙拉對蔬菜與切法有特別的講究,所以格外好吃。 而前菜的 dynamite shrimp,據說搭配所有的配菜一起吃會非常好吃。

他們的酒單選擇不多,但我們喝過的各種價位的酒都不錯,至少是物有所值。

我個人是覺得吃這家餐廳太辛苦,不過大概也算是種經驗。


Ray's the Steaks

1725 Wilson Blvd
Arlington, VA 22209
(703) 841-7297

會發現這家餐廳是前陣子在研究DC有些什麼牛排館的時候,看到有人很推崇這家餐廳,並稱其為「窮人的 Morton's」。

這餐廳的生意非常好,而且好像不接受訂位,週末晚上想來的話最好早點到。酒單很不錯,選擇非常多, 而且$30元以下的葡萄酒選擇非常多,我點了瓶隆河紅酒(忘了是 St Joseph 還是 Cornas),以$30來說無可挑剔, 尤其是在餐廳裏。

除了葡萄酒和牛排,他們另一個特色是有多種免費附贈的小菜配菜,所以不必太貪心叫太多前菜。和麵包一起上的辣腰果非常好吃, 和牛排一起上的菠菜泥與馬鈴薯泥雖然做得不精細,但當免費配菜,份量又足,沒得挑剔。 我們前菜還又點了 steak tartare deviled eggs,做得還好,但我們人太少,實在不該貪心的。

牛排其實並沒有想像中那麼便宜,當然了,我的想像力大概停留在十多年前的消費水準。 點了帶骨二十多盎司的 Cowboy Ribeye (~$32, 2010)與 New York Strip (~$26, 2010),火候控制很準確, 我非常滿意我的 Ribeye,幾乎把它吃完了。菜單上也能加點醬汁,用牛骨髓熬的醬(~$6)與鴨肝醬汁(~$10)都很有趣, 但我們沒試。

牛排這種東西其實是一分錢一分貨,沒得便宜好撿。我對這客牛排最不滿意的地方是滋味不夠濃厚, 但這根本原因是因為牛排本身沒有 age 過,而這是我的選擇,因為他們的確也有供應age過的牛排。我沒問價,但應該至少要貴50%。 這樣看來,其實 Ray's 的價格並不低,我還不算太窮,但點菜時還是會三思。


Taste of Tunisia

2313 Wilson Blvd
Arlington, VA 22201
(703) 522-2140

算是便宜又大碗。這地方其實像 cafe 多過餐廳,桌數不多,周末晚上有可能生要好到要等。前菜大約$4到$10,沙拉$5傲$8, 正餐$10到$15。我們吃牛肉沙威瑪和 hummus 當前菜,賣相不佳但很好吃。地中海式沙拉很大一盤,feta cheese 和葡萄乾花生混合生菜的口感味道都很好。正餐吃雞肉和羊肉 couscous,也很美味。但是份量很大,吃不完打包帶回家。

菜單很接近希臘土耳其之類的地中海國家料理,燒烤類應該很好吃,下回想吃便宜外食又不想吃中式餐廳還會再來。


Morton's The Steakhouse

8075 Leesburg Pike
Vienna, VA 22182
(703) 883-0800

湊DC餐廳週的熱鬧,我們在 1/22/2011 第一次去 Morton's,再度印證我原本就知道的一件事:牛排是一分錢一分貨, 毫無僥倖,也沒有便宜可撿。

Tyson's COrner 這家分店的整體氣氛不錯,服務也相當好。酒單選擇不少,訂價有點高,大概是酒店零售價的四倍。 普通年份的波爾多一級酒莊大約$1K,最低價的紅酒大概$50起跳。我點了瓶 Stag's Leap Winery Petite Syrah 2006, 要價$90。酒的顏色非常漂亮,酒也相當濃厚,不過是需要開瓶醒酒一陣子再喝的酒,而且即使以 Petite Syrah 的標準來看, 它似乎都少了點滋味,不算是特別出色的酒,但是還算可以。

介紹菜單的方式也相當戲劇化,侍者推來一輛兩層的車,上層是各種生鮮蔬菜,活龍蝦一尾,以及 aged 過的各個部位牛排, 下層是其他海鮮,像是 King Crab,鮭魚等等,架勢很像我們前幾年在 Minneapolis 的 Manny's Steak 吃牛排時的經驗。 不過我們是看在餐廳週特價菜單的吸引力而來,只好辜負了這麼詳盡的介紹,最後很貪心地點了三份特價套餐, 連小人都得到自己的一份。

DC餐廳週參加的餐廳一般是推出$35的晚餐套餐,包括前菜主菜和甜點。這種價位要說便宜也的確是便宜,尤其像 Morton's 這樣的餐廳,平常一份最小的 Filet Mignon 就要將近$50。前菜的選擇是 House Salad 或是傳統的 Caesar Salad, 主菜的選擇包括了 Single Cut Filet Mignon, Chicken Christopher, 或是 Broiled Salmon Filet, 另外再任選一樣 side dish,甜點的選擇是 Double Chocolate Mousse 或是 Creme Brulee。我們吃了兩種沙拉和甜點, 主菜全都要了 Filet Mignon,兩份 medium rare 和一份 medium,配菜要了蘆筍,洋芋泥和炸洋蔥圈。

我平常根本就不會另外點沙拉,覺得沙拉是可有可無,拿來消磨時間用的東西。如果要另外加點的話我會點其他前菜, 像是蒸 mussel, oyster,或是鴨肝蝸牛蛙腿之類不太健康但是好吃得多的東西。我沒特別注意他們的一般菜單上有些什麼其他的前菜, 但印象裏並沒有什麼讓我好奇想吃的東西。兩種沙拉都 ok,我覺得 Caesar Salad 比較好吃。雖然 House Salad 聽起來比較 fancy, 裏頭加了煮蛋和鹹魚,但是整體滋味不如傳統的 Caesar。

對於牛排,老實說我有些失望,不過以它的價格我也不該抱怨。我非常確定特餐的 Filet Mignon 不是他們平常供應的品質, 不但沒有 aged 過,也絕不會是 USDA Prime 等級。我們這三塊牛排的形狀和厚度差異很大,不過火候還算正確,沒有不熟或過熟, 但是吃起來實在沒什麼味道,連鹹味都沒有。而且牛排清得不夠乾淨,肉邊的筋沒有確實剔除掉。牛排中間半生的部分還算嫩, 但是外圍吃起來實在有點柴。三道配菜芋泥和洋蔥圈有一定的正常水準,蘆筍的品質相當好,但也沒有加鹽調味, 需要自己去淋附加的醬。

甜點算是到位,但是並不特別好。Creme Brulee 沒用橘子甜酒調味,表面的焦糖太厚,整體也太甜。Chocolate Mousse 還不壞, 但也偏甜。

整體來說我覺得特餐還算物有所值,但是也沒佔到便宜。那客牛排的價值,以我看大概就$20上下。也許選雞或鮭魚比較好, 但是誰會想到這樣的一家牛排館而不吃牛排。

正常的菜單看起來也並沒有我原來想像那麼貴,一客牛排差不多$50到$60之間,大概比 Capital Grille 貴上個十元, 但以 aged USDA Prime 來說其實很合理。我打算等他們的特價活動結束後找個時間去 Bethesda 的分店去吃 Porterhouse 或是 New York Strip,到時再來給它評價。

一面吃著特價牛排,我心裏一面想著:Damn, I miss Peter Luger's badly.

2011.03.18 Update

到 Bethesda 分店再吃一次,這回果然有一流牛排館該有的水準。

我們一共六大一小,前菜點了兩份切番茄加洋蔥 ($11.5),點了兩客雙人份 Porterhouse medium rare ($110 per order for two), 一份 double cut filet mignon ($48),和 Bethesda 獨有的 bone in Filet Mignon ($60),加點炒蘑菇 ($10)和蘆筍 ($11)當配菜, 最後點了 Grand Marnier Souffle for two ($16.5) 和 upside down apple pie ($13.5)當甜點, 點了一瓶 2007 Grgich Hill Zinfandel ($101) 當餐酒。

也許因為上次是餐廳週的影響,我覺得 Bethesda 分店的配菜和甜點的水準略高於 Tyson's Corner 分店,而且牛排的品質遠勝, 證明我的猜測沒錯。餐廳週用的 filet mignon 一定是分店自己進的貨,而平常菜單上的牛排都是統一供應。我們坐在開放式廚房旁邊, 看到廚師打開密封包裝的牛排,灑上鹽之後放入烤箱去烤。點雙人份 Porterhouse 的上菜時侍者會端來烤好的整塊牛排, 然後在旁邊切塊,先切下 New York Strip 和 Filet Mignon 兩邊各一塊,再各切成兩份,放入盤中端給兩個人,剩下的骨頭放在餐桌中央。

牛排除了鹽沒什麼調味,隨 Porterhouse 送上的紅醬大概是紅酒和肉汁混合的醬,味道也不重,所以純以牛排品質決勝負, 但真的是太好吃了,我們叫 medium rare,送上的就真是完美的 medium rare,控制精確。中間部分幾乎還是生的,但已經溫熱過, 切下來不會見血(這很可能是 age 過的效果之一),而且幾乎是入口即化。點 filet mignon 的朋友似乎並不那麼欣賞, 一方面是他們剛在紐約吃過一家頂級的牛排館,另一方面也很可能是因為 filet mignon 的風味本來就不那麼濃厚, 而 Morton's 的調味也許也太簡單了點。另一個很有可能的原因是應該要點 double cut 的牛排,愈厚的牛排中間就愈嫩, 好的肉質 age 過之後也不用擔心太生或血腥味太重。

帳單當然是有點貴,但我覺得牛排完全物有所值,如果想控制花費的話可以省去前菜,只點一個配菜或完全不點,省略甜點, 只叫單杯的葡萄酒。我覺得前菜配菜甜點都是只有起碼的水準但是價格頗高,葡萄酒的訂價也嫌過高, 一瓶zinfandel要價百元是太離譜了些,而其他的酒更貴。

比較起其他幾家牛排館,我覺得 Morton's 可能小勝 Capital Grill,肉質應該好一些,但沒那麼 fancy 的做法和醬汁。 Peter Luger's 可能小勝 Morton's 一點點,我印象裏 Peter Luger's 牛排烤得略焦一點,味道濃厚一點,但似乎中心沒 Morton's 那麼嫩與入口即化。不過 Peter Luger's 的前菜與配菜應該遠勝,至少蕃茄洋蔥切片好得太多了。


Chima Brazilian Steakhouse

8010 Towers Crescent Drive #100
Vienna, VA 22182
(703) 639-3080

1/23/2011,也是餐廳週去的。供應巴西烤肉,經營方式和 Fogo de Chão 相同,但是消費金額略低一點, 沙拉吧的規模和肉類的種類也小一些。平常晚餐大約是每人$45,餐廳週的特價每人$35,但是不供應 Filet Mignon 和 Lamb Chops, 其他相同,所以算是挺划算。

沙拉吧包括了各式沙拉和火腿,生牛肉(Carpaccio)以及燻鮭魚,種類還算挺多,火腿也還不壞,也包括了配火腿的哈密瓜, 我們發現單獨吃有消去肉類油膩感覺的效果。

肉類包括了 Top Sirloin, Baby Top Sirloin, Flank Steak, Beef Ribs, Ribeye, Sausage, Leg of Lamb, Pork Loin, Barbecue Pork Ribs, Boneless Chicken, Swordfish, Salmon。我們沒看到魚也沒特別去要,也沒看到Beef Ribs。 吃過的幾種肉我覺得 Top Sirloin 和羊腿最好吃,sausage 也不錯,Ribeye 我吃到的那塊筋太多,Flank Steak 太韌難咬, 雞肉不好吃,豬肋排太鹹。整體來說肉類的品質不算好,但是勝在無限量供應,愛吃肉的一開始會覺得很幸福, 到後來會恨自己。

酒單的選擇不少,但價格不算便宜,我們最後點了$35的 house wine 紅酒,是2009年阿根庭的 Malbec,還不難喝, 用來配肉相當好,算是必需品。Irene 點的 Brazilian Limeade 也很好喝,基本上像是無酒精的 Daiquery,也很能消去油膩感, 不喝酒的可以點來配肉。


Honey Pig Korean Grill

7220-C Columbia Pike
Annandale, VA 22003
(703) 256-5133

這家餐廳基本上就像是在倉庫裏放幾張臨時性的桌椅就開張做起生意,用廉價音響大聲放著韓國流行音樂,但奇怪的是卻不會注意到有音樂, 因為其他的噪音太大,根本聽不到音樂。據說這家餐廳的氣氛就很像韓國的平民烤肉店。生意非常非常好,不接受預約, 如果是周末來最好在晚上六點以前到,否則要等至少三四十分鐘。

既無氣氛,服務也馬虎得可以,但實在是便宜。一份烤肉大約只要$12到$15,肉的品質還不壞。我們還叫了海鮮煎餅和韓式拌飯, 各約$6一份,我二十年前吃韓國餐廳好像都沒這麼便宜。大口大口吃肉,滿足極了。

這家餐廳24小時營業,如果半夜失眠想吃肉不愁沒地方去。附近其實也有不少其他韓國餐廳,但這家因為名字好記, 而且被Washington Post介紹過,所以生意特好。


Other

Captain John's

16215 Cobb Island Road
Newburg, MD 20664
(301) 259-2315

螃蟹餐廳。從Washington DC開車到這裏要好久好久,而且螃蟹吃多了很不舒服,所以我們大概每年只吃一回。 這家餐廳我們第一次來,價格挺公道。除了一打Blue Crab螃蟹和一些Snow Crab之外,我叫了一份炸魚三明治,做得相當不錯。 菜單上有好幾種炸魚,不那麼愛吃螃蟹的也有不少其他的選擇。

留言討論區 - 吃在華盛頓特區 (Washington DC)


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