旅人行腳卡爾斯貝洞窟國家公園 (Carlsbad Caverns National Park)
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增訂日期 : 2008/6/20
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卡爾斯貝洞窟國家公園 (Carlsbad Caverns National Park)
   天然入口  |  皇宮  |  大房間
卡爾斯貝洞窟國家公園 (Carlsbad Caverns National Park)
卡爾斯貝洞窟國家公園 (Carlsbad Caverns National Park)
「對光明還有依戀的旅客,請趕快多看一眼最後的人間景象。接下來幾個小時的旅程,全部都要在不見天日, 陰暗潮濕的黑暗地底世界裏進行。願蝙蝠與你同在!」

這當然是我杜撰的。Park Ranger如果用這種鬼話當做歡迎遊客的開場白,公園的預算經費大概會全被砍光。 不過公園裏實際的情況,其實也相去不遠。

卡爾斯貝洞窟國家公園 (Carlsbad Caverns National Park) 和瓜達洛普山國家公園 (Guadalupe Mountains National Park) 兩個國家公園連成一氣,形成原因和地質都和遠古的內海與大片珊瑚礁有關。 被沉積物掩埋後來又重見天日的珊瑚礁,在這裏促成了洞穴的形成。微酸的雨水輕易通過珊瑚礁的裂縫,慢慢溶解石灰岩層。 而遠古淺海生態系豐富的動植物在沉積地下以後變成了石油,在珊瑚礁下方除了石油還富含有硫氫化物的天然氣。 這些天然氣衝出地表,碰到地面上的水,溶解在水裏變成硫酸。硫酸比一般雨水裏的碳酸強得多,溶解石灰岩層的效果更顯著, 所以Carlsbad Caverns的洞穴非常巨大,不但面積大,既高且深。如果真有地下宮闕,規模應該頂多就是像這樣。

出遊客中心走到天然入口(Natural Entrance)也是個驚奇。我們看過其他洞窟公園的所謂天然入口, 多半就是地面上開了個小洞,大小可能還比不上下水道的入口。我們先通過了Park Ranger的收票站, 再走過了看蝙蝠的看台,眼前出現的是一個山洞,通往漆黑深不見底的地下。那真的是個大山洞, 不要說是蝙蝠了,以我看就算是一群翼手龍從洞裏飛出來,這麼寬廣的洞口都綽綽有餘。

除了又大又深又廣之外,洞裏並不是像家徒四壁那麼寒酸。一路不停往下走,一路也驚奇不斷。上下左右, 舉目望去幾乎全是鐘乳石,就連深不可測又高不可攀的地方都不例外。這一路蜿蜒下降七百多英呎的奇景, 我沒在別的地方看到過。

Natural Entrance步道的終點是地下休息區,但是那裏並不是驚奇的終點站。其實,那裏還只是另外幾個洞穴步道的起點。 參加皇宮(Kings Palace)導覽行程的人集合後,等著你的是另外幾間沒那麼大,但是「裝飾」得更加繁複豪華的地下宮殿。 一路驚奇驚喜的一個半小時以後,你又回到了地下休息區。稍微喘口氣,旁邊還有另外一條自助導覽的大房間(Big Room) 步道。如果你以為看完Kings Palace後一天所能接受的驚奇刺激已經使用完畢而從此免疫, 那等你走到巨人大廳(Hall of Giants)再說吧!你的眼睛所看到的,絕對不是因為地下缺氧所產生的幻覺。 (其實,地下當然不缺氧氣)

去過的幾個地下洞穴國家公園,每個都有它的特色。要說洞穴系統的規模,當然哪兒也比不上Mammoth Cave。 要說地質形成的特殊性,也很少有像Wind Cave有那麼大量獨特的Boxwork Formation。但是要說「玩」地洞的滿足程度, 這裏應該是沒得比的。從天然入口一路下來,主要的幾個洞穴系統全部連成一氣,一路走來酣暢淋漓, 可以在地下呆上一整個下午而不自覺。其他地下洞公園的tour全是單點定點,就算參加了好幾個tours,走完一圈也是要回到地面, 再到其他的出發點重新集合,感覺上像是走了好幾個互不相干的小洞穴,而不像是在一個大的系統裏面。 不過我指的當然只是最尋常,扶老帶小的「乾淨」玩法做比較。每個洞穴公園也都有那種大半天的,戴著頭燈護膝, 又鑽又爬的野人玩法,我從來沒有經驗,也無法比較。

等該看該玩的都滿足了,再回到休息區搭電梯回到地面去。夏天的日落時分如果天氣好, 可以再走回天然入口外邊的看台區等著看蝙蝠出洞。我們看到的蝙蝠群規模雖然不算很大,但是也算很難得的經驗。

夏日午後沒有比洞裏更舒服的地方了,除非你決定賴在遊客中心吹冷氣,或是泡在旅館外頭的游泳池裏。 洞裏的溫度終年是華氏56度(攝氏13度),除了濕度大了點之外,簡直就像是福地洞天。 當那些不怕死的健行客在35英哩外的瓜達洛普山區裏被一百多度的大太陽燒烤, 而完全不知道除了仙人掌和蜥蝪還能看到什麼東西的時候,你正走在沁涼的地下步道上, 對著路邊一個兩三層樓高巨大的耶誕樹狀鐘乳石結構贊歎不已。

(2006.05.29)
地點:New Mexico, USA South West
卡爾斯貝洞窟國家公園 其他譯名: 卡斯白洞穴國家公園 卡爾斯巴德洞窟國家公園 卡爾斯貝鐘乳石洞窟 卡爾斯巴德洞國家公園 卡爾斯巴溶洞

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國家公園簡介
分類評比
綜合評比
等級 : 4.6  (5 票)
便利程度
等級 : 3.2  (5 票)
體能需求
等級 : 2.8  (5 票)
適合全家活動
等級 : 4.2  (5 票)
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地貌特徵

附近城市(什麼是行車距離與行車時間?)
城市, 州距離行車時間
聖塔菲 (Santa Fe), 新墨西哥288 英里5:50
Albuquerque, 新墨西哥297 英里5:21
聖安東尼奧 (San Antonio), 德州455 英里8:06
Tucson, 亞利桑那461 英里8:14
達拉斯, 德州517 英里9:16
鳳凰城, 亞利桑那590 英里10:10
丹佛, 科羅拉多618 英里10:16
Little Rock, 阿肯色857 英里14:10
拉斯維加斯 (Las Vegas), 內華達875 英里13:55
鹽湖城 (Salt Lake City), 猶他963 英里17:39
附近國家公園(什麼是行車距離與行車時間?)
國家公園距離行車時間
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大彎 (Big Bend National Park)266 英里6:50
卡普林火山 (Capulin Volcano National Monument)428 英里7:40
大沙丘 (Great Sand Dunes National Park)431 英里9:09
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阿茲特克廢墟 (Aztec Ruins National Monument)471 英里9:00
石化森林 (Petrified Forest National Park)546 英里8:56
維德台地 (Mesa Verde National Park)562 英里11:26
佛羅瑞珊化石帶 (Florissant Fossil Beds National Monument)590 英里10:20
甘尼生黑峽谷 (Black Canyon of Gunnison National Park)634 英里13:20
拱門 (Arches National Park)664 英里12:53
洛磯山 (Rocky Mountain National Park)690 英里12:00
科羅拉多 (Colorado)693 英里14:52
峽谷地 (Canyonlands National Park)694 英里13:23
大峽谷 (Grand Canyon National Park)704 英里11:35
恐龍 (Dinosaur National Monument)804 英里16:57
温泉 (Hot Springs National Park)810 英里13:58
頂礁 (Capitol Reef National Park)840 英里15:00
約書亞樹 (Joshua Tree National Park)857 英里14:44
錫安 (Zion National Park)864 英里14:26
布萊斯峽谷 (Bryce Canyon National Park)905 英里15:39
風穴 (Wind Cave National Park)980 英里18:06
大盆地 (Great Basin National Park)1007 英里19:00
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)1012 英里18:53
峽島 (Channel Islands National Park)1020 英里16:00
總統石像 (Mount Rushmore)1025 英里19:24
魔鬼塔 (Devils Tower National Monument)1035 英里18:40
死谷 (Death Valley National Park)1048 英里18:34
化石丘 (Fossil Butte National Monument)1094 英里20:08
惡地 (Badlands National Park)1110 英里20:20
紅杉與國王峽谷 (Sequoia and Kings Canyon National Park)1125 英里20:30
黃石 (Yellowstone National Park)1146 英里20:40
優勝美地 (Yosemite National Park)1204 英里22:00
大提頓 (Grand Teton National Park)1225 英里21:28
海拔高度 : 4406 英呎 (1342.95 公尺)
時區 :
Mountain Standard Time (山地標準時間)  , 國際標準時間 (UTC)-7
Mountain Daylight Time (山地夏令時間)  , 國際標準時間 (UTC)-6
國家公園官方網站
http://www.nps.gov/cave
氣象預報
月平均值一月二月三月四月五月六月七月八月九月十月11月12月
溫度 (ºF)444854627077787771635346
高溫 (ºF)5660.266.875.383.290.690.88983.274.864.557.8
低溫 (ºF)33.436.541.749.457.564.366.265.560.352.241.635.5
降雨量 (吋)0.50.40.40.61.51.822.431.40.50.5
降雪量 (吋)1.31.10.70.1000000.10.41.9
活動建議
卡爾斯貝洞窟國家公園地區地圖的連結在此。

開放時間:夏天(Memorial Day至Labor Day)8:00AM到7:00PM,下地洞的電梯最後進入的時間是5:00PM, 天然入口最後進入的時間是3:30PM。其他季節8:00AM到5:00PM,電梯3:30PM,天然入口2:00PM。12月25日公園不開放。

公園有兩條基本的自助導覽步道:Natural Entrance和Big Room。基本的入場費(16歲以上$6,6歲以上$3)只包括這兩條步道。

Natural Entrance從遊客中心外面進入,從天然的洞口往下,全長1.25英哩,需時約一小時到一個半小時。 這條路在一英哩的路上會下降約800英呎,算有點陡,不太費力,但不是那麼容易走。步道的終點是地下的休息區。

Big Room是一圈的路,起點終點都在地下休息區,全長1.25英哩,很容易走,又不費力。悶頭走完大概半小時就夠了, 但是大部分的人會花到一兩個小時。

以下的是Ranger導覽行程,需要另外買票,而且有時間班次限制。每個行程的班次時間請看這個連結: Guided Tour, 再按下個別Tour的連結。可以在網路上預約購票,也可以用電話1-800-967-2283預約。

King's Palace:一英哩,一小時半。平路,但回程有80呎爬坡。每天出團,夏天四班10:00, 11:00, 2:00, 3:00, 其他季節兩班10:00, 2:00。成人$8,兒童$4,限四歲以上,每團最多75人。集合地點在地下休息區。

Left Hand Tunnel:兩小時,石子路,提燈(公園提供)。每天一班9:00。成人$7,限六歲以上,每團15人, 集合地點在遊客中心大廳。

Slaughter Canyon Cave:兩小時,需自備夠強夠亮的手電筒。地下步道濕滑不平且多岩石, 入口在公園西邊(看地圖),需要先開一段約十英哩的碎石路到停車場, 再在地面走一段約半英哩崎嶇陡峭的步道(約45分鐘)到地下入口。夏天每天一班10:00,其他季節逢星期六星期天一班10:00。 成人$15,限六歲以上,每團25人。

Lower Cave:三小時,自備手套與四個AA電池,公園提供頭盔,頭燈與護膝。要爬行,可能會弄髒。星期一到星期五出團, 每天一班1:00,成人$20,限12歲以上,每團12人,集合地點在遊客中心大廳。

Hall of the White Giant:四小時,攀爬,會弄髒,自備手套和四個AA電池。星期六1:00出團,成人$20,限十二歲以上, 每團8人,遊客中心大廳集合。

Spider Cave:四小時,攀爬,會弄髒,自備手套和四個AA電池。星期天1:00出團,成人$20,限十二歲以上, 每團8人,遊客中心集合後開一小段車再走一小段路到地下洞入口。

我們是因為被年齡限制,所以只能參加King's Palace,但這個Tour也非常值得一看,也是最容易買到票,班次最密集的Tour。 我的建議是安排一整個下午,從Natural Entrance下去,參加完King's Palace,再走Big Room。 至少要在Tour開始前一小時進Natural Entrance,而且不要走得太悠哉,否則會趕不上。 時間不夠的話直接從遊客中心坐電梯下去。走完這三個tour大概要三個半到四個半小時。

買不到票或是不想另外花錢的可以只去Natural Entrance和Big Room,大概兩小時到三小時。時間非常趕的玩法是只去Big Room, 坐電梯下去,大概只要花三十分鐘到一小時半走完。

看蝙蝠出洞:夏天的活動,大概只有五月中到十月中,洞口就在Natural Entrance,旁邊有個看台。 遊客中心裏可以看到每天的活動開始時間,大約是在日落前一小時。蝙蝠大概在活動開始後的三四十分鐘才會開始飛, 但是去太晚的佔不到好位置。最好的座位是面對蝙蝠洞的左側座位前排,能看到洞口一角,而且在等待時又曬不到太陽。 不過別期望太高,我們並沒有看到那麼大量的蝙蝠一次出洞。蝙蝠一批批的飛,前後至少半個小時。 在看台上不准照相,怕閃光燈和快門聲驚嚇蝙蝠。閃光燈我能理解而且有理,快門聲就太牽強了。對,蝙蝠是對聲音敏感, 但是禁止照相的話,為什麼卻沒禁止使用無線電話?又為什麼沒禁止太小的嬰兒入場? 這些發出的噪音應該比一千台相機一起拍照的快門聲更大,應該把蝙蝠給嚇死了,如果快門聲真有影響的話。 看台周圍站了至少五六個Park Ranger,專門抓偷照相的人。

Scenic Drive:公園裏有一條9.5英哩的環形單向石子路,據說除了拖車的一般車子都能走。一圈大概一小時, 開放時間8:00AM到6:30PM(夏天,其他季節到4:30PM)。我們沒去,也沒聽去過的人提起過,也從沒看過任何照片。

其他地面步道:Nature Trail,一英哩,遊客中心旁,可以看沙漠植物。 另外在Scenic Drive和往Slaughter Canyon的路上還有一些看起來好幾英哩長的步道。 雖然我沒去看過不應該妄發議論,但是誰會有興趣特地跑到一個以地下洞出名的地方走地上的沙漠步道? 何況真要走沙漠步道的話,為什麼不到Guadalupe Mountains去?

其他注意事項:公園的Ranger很認真在洞裏巡邏,進Natural Entrance時收票的巡警也警告:一不能觸摸任何洞裏的東西, 二不能吸煙嚼口香糖,三不能大聲喧嘩,四要把小孩看牢,五不能留下或帶走任何東西,否則會被開單處罰。

關於照相:如果你需要開閃光燈,我建議免照了,別浪費力氣和電池。洞裏很暗, 燈光只夠讓你不摔跤並且稍微看到附近的鐘乳石,遠方的雖然眼睛看得到,但幾乎照不出來。閃光燈只能亮到幾公尺, 只在少數場合有點補光的效果,但沒辦法用來當主要光源。

這裏沒禁止用腳架,意思是你如果不在乎人來人往願意磨洋功,有可能在兩個自助導覽的步道照成功一些照片。 至於Guided Tour就免了,別耽誤大家的行程。

我沒用腳架,但是帶了一個1.4光圈的廣角鏡頭。我很想告訴你只要有個神兵利器之後一切問題都迎刃而解,可惜不是這麼簡單。 自動對焦並不是在每個地方都對得到,就算對到了也不見得準或不見得是你要的。用人工對焦?那麼黑的地方, 我看得眼珠子都快掉出來了,還是沒辦法在那麼小的觀景窗上看到我想對到焦的地方。 把光圈放到1.8以下,景深淺得嚇人,焦不準的話根本慘不忍睹。 要讓快門速度到25甚至50以上來提高手持的成功率,ISO至少要到800或1600,雜訊高到可以畫一幅印象派的畫。 地下大部分的照明是點光源,意思是你用自動的評估測光的話,很可能照出中央一塊過曝但周圍漆黑的照片。 更不用提照明是日光燈和燈泡混用,所以照片裏頭常會有可疑的綠光和橘色的鐘乳石,雖然地下根本沒這樣的顏色。 你如果想說曾經看到過色澤正確,前景背景都清晰無比,影像又銳利的照片,那多半是在National Geographic看到的。 我曾經看過一篇文章還是報導,提到他們照Carlsbad Caverns的方法,光是用來照亮洞穴的大燈, 就不知道運了多少個下去。他們照得雖然相當好(怎麼可能不好?),但是老實說,真正自己去一趟的感受, 完全不能用照片傳達。
住宿:
公園裏沒得露營,我良心的建議是去住山下入口外的White's City。 你找不到比那兒更接近國家公園而還能住人的地方,雖然從White's City開到遊客中心還是要至少二三十分鐘。 從White's City到Guadalupe Mountains遊客中心開車大概要四十分鐘, 理想的地理位置使它成為到這兩個國家公園最佳的住宿地點。

White's City只有一家旅館:Best Western Cavern Inn,電話1-800-228-3767,一晚約$90。 旅館蓋得挺有Adobe特色,但是裏頭..不怎麼樣,我對我們那間房印象不很好。問題是這是獨門生意, 有訂到房間就很不錯了,別挑剔了吧!旅館倒是附了不錯的免費早餐,到旁邊的餐廳吃去。 旅館旁還有個水上遊樂場,免費供住客使用。在沙漠裏玩水,夠奢華的吧! White's City其實可以改名叫Best Western City,所謂的鎮上除了旅館外就只有餐廳和幾家賣觀光紀念品的小店, 不過你來這裏除了有吃有住,還要求什麼?

White's City東邊約20英哩的Carlsbad是個比較大的城,旅館也多得多,但我們沒去。訂不到White's City住Carlsbad也還可以, 只不過進國家公園的路程要再加上至少半小時。

所以還是早點訂計畫,想辦法住在White's City吧!同樣的這些話,我也在瓜達洛普山的首頁說過。

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