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瓦哈拉的塗鴉簿  2016猶他峽谷之旅 - Canyon de Chelly  (Aug 27, 16)


Canyon de Chelly 在 NPS 的系統裡的分級是 National Monument ,這是個相當有趣的地方,除了非常秀麗的自然風光,也同時保存了 Navajo 印地安人的傳統歷史文化。另一個特殊之處是這個公園是由 NPS 和 Navajo 保留區所共同維護管理,遊客中心幾乎我們所有看到的 Park Ranger ,全都是當地的 Navajo 人。

比較起大峽谷或是猶他州各式各樣的峽谷公園,這裡算是個很迷你的峽谷,規模甚至比 Zion 都小得多。我沒找到確切的數字,但根據 White House Trail 的說明,峽谷的高度應該只有六百英呎,是個可以很輕鬆從懸崖邊走到谷底來回的地方,不像大峽谷之類的地方,動不動就用生命安全來警告遊客不要冒然從事下去上來的活動。另一個特別之處是我在別的地方和其他遊客聊天時聽到的但我沒去求證。絕大多數的峽谷是由谷底的河流沖蝕所形成,像是大峽谷的 Colorado River ,Zion 峽谷的 Virgin River 。Canyon de Chelly 不是因為河流,而是斷層(fault)所形成。我在 Canyon de Chelly 時還沒特別注意這件事,後來到大峽谷聽到其他遊客提起,這才回想起沒在 Canyon de Chelly 看到任何強大的河流。





除了自然景觀之外,這個公園還保存了幾個印地安遺跡。雖然數千年前就有 Pueblo 人在這裡居住,我不確定這些遺跡的年代,可能是最近數百年以內所留下的。這些遺跡看起來和在 維德台地 Mesa Verde 遺跡挺類似,只是規模沒那麼大,數量沒那麼多。如果沒機會去 Mesa Verde ,這裡是另一個能看到的機會。



公園裡有好幾個遺跡,但大部分都只能從懸崖邊的俯瞰點看,如果要走到遺跡旁就近看,需要有 Navajo 嚮導,唯一一個可以自助旅行不需導遊的是 White House 。


從旅行計畫的觀點來看,這公園的位置非常理想。它在 Moab 的南邊約三小時多一點,大峽谷 North Rim 大約五小時少一點。你如果做旅行計畫玩猶他州那一圈國家公園又打算加上大峽谷,那麼 Canyon de Chelly 剛好算是在路上。我在做計畫時這天本來打算去 Monument Valley 或是 Antelope Canyon 但又很討厭那些地方人多,後來想到 Canyon de Chelly ,並且很高興我決定來這裡,而不是某個 tourist trap。



同時又因為公園很小,不需要花太多時間,是個很完美的半天行程就能完成的地方。當然你如果有更多的時間,其實也有夠多的事可做,比如像是參加當地 Navajo 人辦的四驅車之旅,可以開進峽谷底,我相信會有不少美景和故事可以欣賞。但對一般遊客來說,半天時間足以到訪所有的俯瞰點,再加上完成唯一步道 White House Trail 。



我很推薦的行程是像我們這樣。假設你在夏天旅行,在下午三點或是更早一點到達公園,並且在公園附近過一夜,第二天早上離開前往下一站。在第一天的下午去走 White House Trail ,並且在 South Rim Drive 沿線活動。South Rim 的那些 Overlook 大部分是朝東邊看,所以適合下午去。稍微控制一下時間,White House Trail 大概要花一小時半(國家公園網站估兩小時),此外國家公園網站也估計去 South Rim 的七個 overlooks 大概要花兩小時,公路全長應該沒超過二十英哩,但是到某些 overlook 需要再開一小段路進去。重點是在下午的最後一站到終點 Spider Rock Overlook ,不要太早到因為陽光太強的話顏色不夠好看,但也不要太晚,因為大部分的峽谷會在陰影裡,反差太大,而且陰影部分顏色也不好看。第二天早上離開公園走 North Rim Drive ,也就是 AZ-64 號公路往東,去看北邊的那幾個 overlooks 。離開公園後在 Tsaile 的岔路左轉往北,會接回 191 公路,在這條主要道路上再接到你的下一站。



這是 South Rim Drive 終點的 Spider Rock Overlook ,這個峽谷中的岩柱應該是 Canyon de Chelly 的代表景物,可能也是最常被拍照的點。從 Overlook 的點看是朝東略略偏北一點點,早上會大大逆光,下午方向正好。



我們住在遊客中心旁不遠的 Thunderbird Lodge 。這旅館是當地 Navajo 人經營的,地點絕佳。雖然網路的 review 可能有不同意見,但我非常推薦這旅館和餐廳給來這兒旅行的人。我第二天早上早起,六點半獨自出門,打算到距離近的那幾個 overlook 看看日出時的風景。剛出旅館,看到路邊牧場上一匹馬在山丘邊吃草,清晨霧靄掩映下有種說不明白的恬靜氣氛。


Thunderbird Lodge 的餐廳供應簡單的熱食,大部分是像一般 Cafeteria 供應的烤雞或湯湯水水的燴菜,廚房也現做漢堡或牛排。食物雖然簡單,他們處理得挺可口。我很高興我們因為怕餓死而加點的 Indian Fried Bread ,這東西口感有點像沒放蔥的蔥油餅(其實我乾脆就說是油餅就好了),非常好吃,我也點了 Navajo Burger ,基本上就是用油餅取代麵包的大漢堡。我很貪心地點了一個 Bean Chili 加上 Navajo Burger ,根本就是兩人份的晚餐,吃完後一直按摩我的肚皮幫助消化。



我們去過的這類有印地安遺跡或是有一些印地安歷史或傳統的國家公園,幾乎沒有例外的,都有種我或許會稱之為「靈氣」的特殊氣氛。在這兒的感覺相當的輕鬆閒適,不像這路上的很多地方,讓我有「使命感」的壓力想要去完成些什麼。雖然我還是把 White House Trail 當做一個任務看待,但即使在走那條 trail 的時候,還是感到一派的自如。

我非常推薦這個公園。即使已經來過,我下次如果到猶他亞利桑那一帶旅行,仍會把這裡排入行程。


我們第二天早上離開公園前又去了遊客中心,原本目的只是把所需的飲水灌滿,卻意外碰到一位熱心的 Navajo Ranger 邀請我們去旁邊展覽的 Navajo 傳統小屋參觀,因為她剛好要開放講解給其他遊客。這種小屋叫 Hogan ,傳統上是以原木和泥土為材質,先用幾乎是整棵的木頭用類似像八角形堆高,用泥土去塗封並且固定住形狀,然後上層繼續用木頭堆成圓錐形的屋頂。Hogan 最特別之處是正中央透空,所以雨雪其實是會進到屋內。在房子的正中央通常是個可以生火的暖爐,或者在更古早時就直接在中央生火,不管如何,會有個煙囪讓煙(以及二氧化碳)往上排出屋子。小屋因為木頭材質的限制,所以不大,我估計直徑大概也就七八公尺以內。介紹的 Park Ranger 看起來大概三四十歲,來聽的遊客很可能沒一個是美國長大的美國人,除了我們之外,其他遊客說英文都有明顯的歐洲口音。Park Ranger 介紹了技術性資料之後,娓娓說起她自己小時候的生活經驗:她祖母以前住在傳統 Hogan 裡,傳統家族聚會時, Hogan 裡煮著熱食生著火,外頭下著雪,她看著雪從中央落下到屋裡。

雖然我完全無法想像自己住在 Hogan 裡的樣子,但聽她說著其實可能並不很久以前的往事,我突然覺得自己對很多事物開始有了和以往不同的看法。除了風景,我覺得這是我在 Canyon de Chelly 最有意義的收穫。



相關網頁:

2016猶他峽谷之旅 - Canyon de Chelly - White House






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