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增訂日期 : 2008/6/20
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寶石洞窟國家保護區 (Jewel Cave National Monument)
   南達科塔  首頁
地點:South Dakota, Black Hills, USA Mid West
寶石洞窟國家保護區 其他譯名: 朱厄爾洞穴國家保護區 寶石洞國家紀念區

   : 城市   : 國家公園   : 國家保護區 / 其他的點

按下地圖上的符號可以看到地名及說明。
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)
同樣位於南達科塔的Black Hills地區,寶石洞窟和風洞國家公園相距僅約一小時內的車程。 有必要在同一行程內去看兩個地下洞嗎?它們有什麼不同?我在風洞國家公園遊客中心問了工作人員這個問題, 得到的回答是它們的地質構造完全不同,景象也不同,而且兩個洞穴都值得去。我們在前一天看了風洞, 完全驚訝於隨處可見,但在其他洞穴卻極罕有的Boxwork結構,決定無條件相信國家公園工作人員的建議, 在第二天早上到寶石洞窟參加導覽行程。

這裏是洞穴入口處一個極大的石室,第一印象是它比風洞的石室高而寬敞得多。我們後來沿路也經過了好幾個很大的石室, 甬道的空間一般也比風洞寬得多。
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)
我們還發現寶石洞窟的通道,比起我們去過的其他地下洞,來得特別迂迴。不是同一平面的左右迂迴,而是上下迂迴。 很多路根本就是直上直下,靠著建好的金屬樓梯和天橋我們才能行動。早期的探險者沒這麼好命,要像登山一樣靠繩索攀緣, 用油燈或蠟燭照明,能見度十分有限,往下或往上攀爬之前,根本也不知道是不是正確的通路。
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)
寶石洞窟名稱的由來是洞內充滿了碳酸鈣的結晶,1900年代發現這個洞穴的探險者,看到牆上被油燈映照出一粒粒閃閃發光的晶體, 以為全都是寶石。原本打算開礦採收,後來發現不是真的寶石。但因為晶體數量多又美麗,他們認為很有觀光價值。 雖然生意並不成功,但卻打開這個洞穴的知名度,在1908年寶石洞窟被宣告成一個國家保護區(National Monument), 納入國家公園體系管理。
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)
洞裏到處能看到各種結晶。在距離入口不遠處的牆上有這麼一條大概兩三公尺長的水晶,在手電筒映照下閃閃發光。 因為附近岩石崩裂,它的截面清晰可見。
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)
洞裏的結構也很奇特而美麗。像這裏看到的雖然只是常見的爆米花(Popcorn)結構,但是岩石本身有長成一球球的形狀, 遠遠看去像珊瑚礁一樣。
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)
風洞到處看得到的Boxwork結構,在這裏卻非常少見。導遊特地指出行程中唯一的一處給大家看。
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)
牆上另外奇形怪狀的結構,看起來都像是海裏的珊瑚礁。
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)
因為我們這一團人數不多,公園導遊特地表演一個有趣的把戲給我們看。這是一個蛋形像是鐘乳石的岩石,含有磷的成份。 用手電筒的燈光照射十多秒後熄燈,可以看到岩石內發出微弱的螢光。
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)
這是Scenic Tour中大概最讓人驚奇的結構。它怎麼看怎麼像是一條培根(Bacon),顏色形狀都唯妙唯肖。 它有大概兩公尺長,鑲嵌在接近行程終點的岩壁上。

寶石洞窟的地面面積不大,風景普通,這應該是它無法成為國家公園的主要原因。它的精華全在地下, 是個絕對應該要來的地方。我們雖然有機會用國家公園年度Pass免費參加另一個較短的行程, 但最後仍決定花錢參加這個較長的Scenic Tour(半英哩,約一小時十五分鐘,七百級階梯,中等難度),覺得非常值得。 所有沿路看到的特殊結構我都照了相,但有些公園照片上非常美麗的結構(像雪花結晶般的Frostwork, 如珍珠耳環般的Hydromagnesite balloon等)就沒看到。如果來這裏,不妨指著照片問問工作人員有沒有哪個行程能看到它們。

國家公園官方網站是http://www.nps.gov/jeca。這裏不收入場費,但是要買票參加導覽行程。早上九點半以前去人很少, 十點多以後也是人山人海。旺季(夏天)人多,但行程班次也較密。淡季來可能沒什麼好處。

除了看洞,一般人大概不會有興趣在地面從事任何其他活動。如果到得早參加Scenic Tour,大概十一點多就可以結束行程離開。 如果是想參加比較特別而時間較長的行程,或是只對特定的行程有興趣,最好在來之前先在網站或用電話查好班次, 或是順便預約。

(2005.06.24)
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