旅人行腳威廉王子森林公園 (Prince William Forest Park)
  
  
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威廉王子森林公園 (Prince William Forest Park)
  
威廉王子森林公園 (Prince William Forest Park)
威廉王子森林公園 (Prince William Forest Park)
我並不知道威廉王子是誰,做過些什麼事。威廉王子森林公園 (Prince William Forest Park) 之所以得到這個名字, 是因為所在地的郡名。

這個森林公園在維吉尼亞 (Virginia) ,就在華盛頓特區 (Washington DC) 南邊32英哩而已, 緊鄰繁忙的I-95州際公路,就在150號出口不遠。 沒來之前很難想像在人口這麼密集的地方和東岸最忙的高速公路旁會有森林, 更別說這個森林公園還是國家公園管理下的園區。我們來的這天雖然天氣很不好,但是初春森林裏一片嫩綠, 還有讓我們眼睛一亮。

這個公園的成立是拜羅斯福總統(Franklin Delano Roosevelt)與美國經濟大蕭條之賜。 30年代羅斯福的新政投入大量閒置人力在公共建設上,把許多使用率與經濟價值低的農地還給大自然, 這塊地方是計畫的一部分,零落的農地被還原成森林,成為供人休憩娛樂的公園。二次大戰期間這個公園被軍事單位徵用, 成為訓練情報人員與反情報人員的最高機密訓練場。戰後公園歸還給國家公園管理,直到現在。
威廉王子森林公園 (Prince William Forest Park)
威廉王子森林公園 (Prince William Forest Park)
在這個公園能從事的主要活動是健行,騎自行車和釣魚。園區內有好幾條小溪,不過我倒是沒見有人釣魚,也許是因為在下雨。 園區內有一條走汽車的環園道路,自行車除了能走車道之外,也能走沒鋪柏油的小徑。走路的健行客除了能走汽車道和自行車道, 還能走更窄的健行步道。不管路的寬窄,全都是在森林裏頭繞。說老實話,其實景觀的變化不大,到處都是青綠的大樹。 山坡起伏並不很大,小溪也不見得多漂亮。視覺上雖然並不特別,但是因為這裏是貨真價實的森林,走在林間的氣氛很不一樣。 空氣中彷彿飄浮著一種讓人神清氣爽的成份,激勵我們不停往前走,繼續呼吸森林的空氣。
威廉王子森林公園 (Prince William Forest Park)
威廉王子森林公園 (Prince William Forest Park)
春天的森林步道上,除了堅挺高聳的大樹之外,沿路還有許多小驚喜。野花雖然小,其實顏色變化豐富, 並不遜花園裏的花,在我們走的Pyrite Mine Road上就看到不少。
威廉王子森林公園 (Prince William Forest Park)
威廉王子森林公園 (Prince William Forest Park)
這個地方在被還原成森林以前,除了一部分是農地之外,還有採礦的事業。我們走的這條Pyrite Mine Road就是通往廢棄的礦坑, 二十世紀初在這裏開採的礦,就是Pyrite,也就是愚人金。愚人金這種礦物看起來金光閃閃,常被淘金客誤認為黃金, 所以得到愚人金的大名。當初在這裏採礦的人倒不是愚人,開挖愚人金為的是粹取其中的硫酸,用來製造肥皂,肥料及火藥。 不過在1920年代因為價格滑落以及勞工的問題,礦場就此停工而廢棄了。
威廉王子森林公園 (Prince William Forest Park)
公園裏頭一共有十多條步道,我們以後會還會再去其他步道尋幽訪勝。這個森林公園因為距離華盛頓非常近, 對於住在這附近的人是個周末親近大自然的好地方。不過以我們所見,住得遠的話可能未必值得為了這個森林特地來一趟。 以後如果有新的發現,我們會再回來補充的。

(2006.04.22)
威廉王子森林公園 (Prince William Forest Park) Laurel Trail
周末沒事跑來這裏,走了條不長的Laurel Trail,Trail Head就在Visitor Center旁邊。雖然是夏天,走在樹林裏倒是很舒服。 風景很一般,不過春天花開的時候大概會比較漂亮些。

(2008.08.03)


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