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增訂日期 : 2008/6/20
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國家教堂 (National Cathedral)
National Cathedral West Front Main Entrance
National Cathedral West Front Main Entrance
說起來搬到華盛頓已經快兩年了,卻始終還沒去過國家教堂。也不是真那麼忙沒時間,但是不當觀光客的時候, 有些事就是提不起勁去做,有閒情的時候剛好碰上風起雲湧,風和日麗卻苦命要幹正事,或者是天造地設看教堂的好日子, 卻完全想不到該幹啥而窩在家裏縱酒狂歌空度日。好像是在等待某種契機似的,今年(2007)的耶誕節我們終於去了National Cathedral。
West Front
West Front
West Front South
West Front South
說得雖然像是做了多麼了不得的事,其實National Cathedral離我們家大概才十分鐘不到, 距離地鐵紅線的Tenleytown/AU站不太遠的Wisconsin和Massachusetts Avenue上。大教堂佔地極廣, 約57英畝的地面除了教堂本身和附屬建築之外,還有個很大的花園。教堂本身主結構是長方形,長邊是東西向, 主要的入口面西,就在Wisconsin Avenue旁邊。
West Front central tympanum Ex Nihilo by Frederick Hart
West Front central tympanum Ex Nihilo by Frederick Hart
教堂的建築結構非常漂亮,很多結構有專門的名稱,我一方面不知道該怎麼翻成中文,另一方面它們的英文名稱也太專門, 我根本沒有足夠的知識去了解,所以也解釋不清楚,有興趣的話自己去看wikipedia。這面半圓形的浮雕在西面主入口的大門上, 表現了強烈的掙扎與生命力量。教堂外面還有許多其他的石像,也都各有特色和趣味。
Gargoyle Gargoyle
Gargoyle Gargoyle
Gargoyles
一些石像怪。
Stained Glass Windows, West Front South
Stained Glass Windows, West Front South
2007年美國建築師學會(American Institute of Architects)做了個調查,票選美國最受歡迎的建築,國家教堂名列第三, 雖然是排在第一的帝國大廈和第二的白宮之後,不過也能看得出它受歡迎的程度。有興趣看其他建築排名的可以到這裏: List of America's Favorite Architecture according to the AIA
Southwest
Southwest
國家教堂是美國第二大,全世界第六大的Cathedral。出於好奇心,我去查了美國最大的教堂, 結果是紐約市的Cathedral of St. John the Divine, 位於110th和113rd Street之間的Amsterdam Avenue。它也很可能是全世界最大的教堂,雖然好像有些爭議。 我從來沒去過紐約市那座大教堂,因為畢竟對拜教堂並沒有特別的興趣。 不過我想其他教堂的壯觀程度大概很難和National Cathedral相比,首先華盛頓地區的法規規定建築物不能太高, 其次National Cathedral佔地極廣,整座教堂完全沒有被其他建築擋住,能夠看到它完整的面貌。
South Portal
South Portal
國家教堂從1907年Theodore Roosevelt時代開始興建,經歷了83年直到1990年George H. W. Bush時代才算正式完工。 教堂本身雖然常被用來做重要的全國性紀念活動,但基於憲法規定,它並不接受任何聯邦或地方政府的經費補助。 教堂的運作由基金會負責,主要經濟來源是靠一般大眾捐款。
South Portal tympanum
South Portal tympanum
說起來所謂的全國性紀念活動,好像都不是那種普天同慶的事件。至少有三位前總統的國葬在這裏舉行, 分別是1969年的艾森豪,2004年的雷根以及2007年的福特。其他的主要事件,好像也都和葬禮有關。 National Cathedral位於華盛頓這樣的地方, 比起一般的政府建築或紀念館紀念碑或廣場,有它很特別的角色和重要性。
Figures, South Portal
Figures, South Portal
當然這裏也並不總是那麼灰暗,做為一個教堂,它也是信徒禮拜的地方。我們在耶誕節的下午四點, 參加了他們的晚禱以及隨後的管風琴演奏。其實嚴格講我並不算是參加晚禱,只是像旁觀者一樣坐在一邊看著聽著整個晚禱的進行。我雖然不是教徒,卻很喜歡當時的氣氛。並不是清教徒式的禁慾,也不是那種狂歡式的縱慾,只是靜靜坐在一旁, 像是在聽著故事穿差著耶誕歌曲合唱與管風琴,在一個極端巨大的空間裏,一種非常平靜祥和氣氛。
North Portal tympanum
North Portal tympanum
National Cathedral以它如此巨大的空間,自然需要相當大的管風琴才能有足夠的音量和效果。所以沒什麼好驚奇的, 全華盛頓最大的管風琴就在這裏。甘迺迪藝術中心音樂廳的管風琴我聽過,演奏聖桑的管風琴交響曲,音效完全不行, 和這裏的沒得比.我拿到一本小冊說明他們的管風琴,從1938年安裝時4800根管子的規模, 之後隨著教堂本身工程逐漸完成以及空間的擴大,陸續在60和70年代擴建,到現在的規模有10650根管子。 同時因為教堂大廳是狹長的長方形,而最早的管風琴是安裝在東邊盡頭,坐在西邊入口附近的人會聽不清楚, 所以擴建後在西邊也安裝了風管,並且裝了機械裝置使得演奏者的控制能讓東西兩邊的風管同步發聲。 小冊上還說自從70年代以後有些風管已經開始磨損,基金會正在進行大規模整修,希望善心人士踴躍捐款共襄盛舉云云。
Interior
Interior
五點鐘開始的管風琴演奏很精彩。先前晚禱時管風琴的角色是替合唱伴奏,音量不能喧賓奪主。現在獨奏, 可以用比較大的音量發揮全音域的音響。不過不知道是不是因為選的曲目的關係,還是覺得好像少了點什麼。 我本來很希望能聽到嚇死人的低頻,有如神之怒的咆哮,以及驚天地泣鬼神般的震撼。 我猜像那樣感官刺激的音樂不適合耶誕節,所以沒被排出來。

當天(12/25/2007)的曲目如下:

Prelude on "Adeste fideles" by Herbert Sumsion
Prelude on "Greensleeves" by Richard Purvis
Allein Gott in der Hoh sei Ehr, BWV 664 by J. S. Bach
Es ist ein Ros' entsprungen, Op. 122, No. 8 by Johannes Brahms
Prelude on "Whence is that goodly fragrance?" by Harrison Oxley
A Festive Voluntary: Variations on "Good King Wenceslas" by Perr Eben
Noel Polonais: Variations on "Infant holy, Infant lowly" by Alexandre Guilmant
Variations sur "Il est ne le divin enfant" by Marcel Dupre
Noel X by Louis-Claude Daquin
Fun, fun, fun! arr. Richard Lind
Adeste fideles by Jeanne Demessieux
Go, tell it on the mountain arr. Charles Callahan
In dulci jubilo by Leo Sowerby
Meditation on "Silent Night" by David Conte
Bring a Touch, Jeanette, Isabella by Keith Chapman

他們在明年還陸續有其他的管風琴演奏會,日期分別是1/20/2008, 2/17/2008, 3/9/2008, 3/23/2008, 4/6/2008, 4/20/2008以及5/4/2008,有興趣的話可以去National Cathedral的官方網站去找。


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