旅人行腳白沙國家保護區 (White Sands National Monument)
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白沙國家保護區 (White Sands National Monument)
   沙丘生態步道  |  丘間平地步道  |  阿卡力平地步道  |  日落
白沙國家保護區 (White Sands National Monument)
白沙國家保護區 (White Sands National Monument)
進入正題之前,先扯一點相關的題外話。照片裏的植物是Yucca,是沙漠地區很常見的植物。我們去的五月底它們在開花, 但是花季似乎已經接近尾聲,我們在白沙的遊客中心前看到一群正在盛開的Yucca,就以公園對面一座不知名的山為背景留影。 這附近沙漠地區最具代表性的植物不是仙人掌,而是Yucca。它的花一柱擎天,開出一大叢的白花, 在春天的沙漠上看起來非常壯觀。雖然這張照片裏頭連一粒白沙都看不到,不過照片的確是在白沙保護區裏拍的。

回歸到正題。白沙這個地方,顧名思義,就是一大片的白沙。聽起來好像不怎麼稀奇,事實上世界上所有其他叫白沙什麼的地方, 其實沙子並不真的是白色,頂多只是顏色淺些而已。這裏的沙貨真價實是純白色的,白得比雪還要白, 原因就在於沙的成份。地球上絕大多數的沙成份是矽,這裏的白沙是硫酸鈣。叫它硫酸鈣大概太學術化了點, 說明白了,就是石膏。石膏本身一點都不稀奇,但是因為它易溶於水,在一般情況下,溶於水的石膏會順河流流進大海, 而完全不留痕跡。但是這裏是個盆地,又是乾熱的沙漠氣候,雨或雪流入盆地底部,因為無處可去, 就在低窪的地方形成水池或湖泊。這些湖的規模都很小也不深,水慢慢被蒸發掉,小湖泊乾涸, 原先溶解的石膏就以結晶的形式沉澱,覆蓋湖牀。這些結晶在自然力的作用下,最後破碎成沙子大小的顆粒, 這些顆粒很小,大風吹過就被帶起,風小的時候就沉落堆積。當一定數量的沙堆積起來,就形成了沙丘。 沙丘形成迎風面,產生波浪狀的表面。沙丘的坡頂不斷堆高,最後終於無法支撐而形成沙崩,陷落在背風的一面, 造成了沙丘的移動。沙丘往遠離湖牀的方向移動,然後湖水累積乾涸,石膏結晶碎裂,形成更多的沙與沙丘,如此循環。

這個地區在兩億五千萬年前是個淺海,形成現在白沙的石膏就是在當時沉積在這裏的淺海裏頭。這些沉積物形成岩層, 七千萬年前隨洛磯山脈的形成而上升成一個突起,然後在一千萬年前突起的中央塌陷,形成了Tularosa盆地。 現在這一大片白沙覆蓋了大約三百平方英哩的地區,是世界上最大的石膏質沙丘。
白沙國家保護區 (White Sands National Monument)
白沙國家保護區 (White Sands National Monument)
白沙非常美,美得有點夢幻迷離,不像人間境界。白色的沙看起來和雪沒有兩樣, 而且它的特質與危險性也和雪很接近。但是除了外表像雪之外,這個地區卻是百分之百的沙漠。 這個環境對於生長在這個特殊環境的生物非常嚴苛,不但晝夜溫差極大,幾乎沒有水,而且沙丘移動速度非常快, 能在這裏存活的動植物,都練就了特殊本事,來這裏的遊客除了玩沙之外,如果不時東張西望, 隨處可以看到生命奮鬥求生的方法,也隨處都是驚奇。

有點難以想像的是這附近竟然是軍事重地,距離公園才十多英哩就有個空軍基地,裏頭駐紮有先進的F-117隱形戰鬥機。 這也罷了,而整個白沙國家保護區,事實上是被白沙飛彈測試基地(White Sands Missile Range)所包圍, 當基地進行飛彈試射的時候, 公園以及周圍所有道路都會暫時關閉達兩小時。這個基地是在二次大戰時代成立,最早是用來試驗從德國擄獲的火箭, 後來規模愈來愈大。進行原子彈開發時,人類所製造的第一個大規模毀滅性武器就是在白沙飛彈測試基地試爆的。 那個試爆點叫做Trinity Site,在白沙國家保護區西北方,我不確定距離多遠,但是一定在一百英哩之內。

會在這樣的地方做這樣奇怪的事情,也只有人類這種奇怪的動物才想得出來。

(2006.05.29)
地點:New Mexico, USA South West
白沙國家保護區 其他譯名: 白色沙漠 白沙國家保護地

   : 城市   : 國家公園   : 國家保護區 / 其他的點

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國家公園簡介
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地貌特徵

附近城市(什麼是行車距離與行車時間?)
城市, 州距離行車時間
Albuquerque, 新墨西哥243 英里3:39
聖塔菲 (Santa Fe), 新墨西哥304 英里4:32
Tucson, 亞利桑那307 英里4:37
鳳凰城, 亞利桑那420 英里6:11
聖安東尼奧 (San Antonio), 德州621 英里9:19
丹佛, 科羅拉多687 英里9:52
達拉斯, 德州704 英里11:25
拉斯維加斯 (Las Vegas), 內華達790 英里12:45
Little Rock, 阿肯色929 英里18:20
鹽湖城 (Salt Lake City), 猶他1222 英里17:03
附近國家公園(什麼是行車距離與行車時間?)
國家公園距離行車時間
瓜達洛普山 (Guadalupe Mountains National Park)144 英里3:15
卡爾斯貝洞窟 (Carlsbad Caverns National Park)213 英里5:10
仙人掌 (Saguaro National Park)317 英里4:50
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石化森林 (Petrified Forest National Park)385 英里7:20
阿茲特克廢墟 (Aztec Ruins National Monument)420 英里7:21
大沙丘 (Great Sand Dunes National Park)445 英里7:51
維德台地 (Mesa Verde National Park)460 英里9:40
卡普林火山 (Capulin Volcano National Monument)496 英里7:08
甘尼生黑峽谷 (Black Canyon of Gunnison National Park)528 英里12:05
佛羅瑞珊化石帶 (Florissant Fossil Beds National Monument)531 英里9:57
拱門 (Arches National Park)578 英里11:48
峽谷地 (Canyonlands National Park)608 英里12:08
洛磯山 (Rocky Mountain National Park)631 英里11:39
大峽谷 (Grand Canyon National Park)652 英里9:55
科羅拉多 (Colorado)675 英里13:19
頂礁 (Capitol Reef National Park)713 英里13:40
約書亞樹 (Joshua Tree National Park)729 英里11:51
恐龍 (Dinosaur National Monument)761 英里15:19
錫安 (Zion National Park)772 英里12:58
布萊斯峽谷 (Bryce Canyon National Park)812 英里14:12
温泉 (Hot Springs National Park)890 英里17:20
峽島 (Channel Islands National Park)898 英里13:13
大盆地 (Great Basin National Park)919 英里17:00
寶石洞窟 (Jewel Cave National Monument)932 英里17:03
總統石像 (Mount Rushmore)954 英里17:41
魔鬼塔 (Devils Tower National Monument)969 英里17:38
紅杉與國王峽谷 (Sequoia and Kings Canyon National Park)969 英里20:06
化石丘 (Fossil Butte National Monument)996 英里18:40
死谷 (Death Valley National Park)1031 英里17:32
惡地 (Badlands National Park)1050 英里20:00
大提頓 (Grand Teton National Park)1074 英里22:44
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黃石 (Yellowstone National Park)1120 英里21:00
羅斯福 (Theodore Roosevelt National Park)1175 英里23:31
海拔高度 : 4200 英呎 (1280.16 公尺)
時區 :
Mountain Standard Time (山地標準時間)  , 國際標準時間 (UTC)-7
Mountain Daylight Time (山地夏令時間)  , 國際標準時間 (UTC)-6
國家公園官方網站
http://www.nps.gov/whsa
氣象預報
月平均值一月二月三月四月五月六月七月八月九月十月11月12月
溫度 (ºF)394450596877807771594639
高溫 (ºF)576370.379.38896.89794.4897965.956.9
低溫 (ºF)22.325.631.239.348.358.263.861.55440.827.921.8
降雨量 (吋)0.50.40.30.30.40.71.51.71.30.80.40.7
降雪量 (吋)10.40.10000000.10.21.1
活動建議
公園道路的開放時間冬天是早上七點到日落,夏天(Memorial Day到Labor Day)是早上七點到晚上九點。 因為有閘門,開放時間外不能進公園。遊客中心的開放時間則是冬天8:00AM至5:00PM,夏天9:00AM至7:00PM。

第一站理所當然是遊客中心,在這裏拿地圖,順便看看有沒有Ranger帶領的活動以及時間。遊客中心本身是個Adobe建築, 很有特色。外面的”花園”裏種滿了地區特產的仙人掌及沙漠植物,我們去的五月底很多正在開花。

離開遊客中心前,記得灌滿水,別忘了這裏是沙漠。 遊客中心進公園內是一條八英哩的觀景道路,單線雙向通行。雖說是觀景道路,其實是沒有人光開車看風景而不下車走走的, 而這條路的主要存在意義,也只是把遊客有效率的送到幾個主要沙丘步道的起點而已。 園方的估計開完這條來回16英哩的路要四十分鐘,主要是因為進入沙丘區之後的速限只有25英哩左右。 其他地方的速限我不怎麼當一回事,但是在這裏,為了自己本身的安全,最好是乖乖遵守速限。沙丘區的沙移動很快, 有時路面大部分被沙所覆蓋,而這些白沙,不但看起來像雪,蓋在路上的效果,也和雪非常像。

停車的時候也特別小心。沙丘區的停車場也都被白沙覆蓋,停車時不但不能亂停在規定地區外, 就連停在畫定的停車區域都要小心,如果懷疑地太鬆就換個停車位,而且最好把車子的動力側朝外(比如開前輪驅動車的話, 最好把車頭朝向大路,車尾朝向步道區)。 我們在Interdune Boardwalk就因為太過放心停在規定停車位裏(事實上就停在殘障車位旁邊),結果前輪陷在沙裏, 愈加油門陷愈深,最後到路邊求救,被好心人用小卡車拖了出來才得救。

公園裏主要步道有三四個,Dune Life Nature Trail是一英哩一圈的環形路,在沙丘上下起伏。這一區有許多沙漠植物, 步道沿線有十多個數字編號的點,在步道起點的小冊上有一一說明每個點的植物與生態。接下來是Interdune Boardwalk, 全長五百多公尺來回,是木板架高的一條路,在沙丘間低凹的平地區通過,主要是觀察平地區的生態。走起來很容易, 但是踏不到沙,而沿途所見的植物與沙丘上的Dune Life所見大不相同,不但植物種類多,動物的活動也多得多了。 最有挑戰性的步道是公路盡頭的Alkali Flat Trail,來回4.6英哩。這條步道穿越沙丘區,最後到Alkali Flat的邊緣再折返。 Alkali Flat是遠古冰河時代一個湖的遺址,現在應該是平地。我沒走到終點,所以不確定。這條路上景觀和其他沙丘不同, 因為這裏沙丘移動速度太快,植物很難生存,所以幾乎完全是白沙,很少看到綠色。景象非常壯觀,走一小段就可以感受它的不凡。 進步道前一定要在起點登記簽到,離開時簽出,以便園方追蹤清查人口,萬一迷路的話園方能夠知道有人還在步道上沒出來, 能及時開始救援。帶足夠的水當然是常識,此外這條步道全線有標示牌,走的時候一定要看到下一個標示的位置再前進, 如果沒看到下一個標示,最好立刻回頭,以免迷路。因為沙丘每天移動,常有標示牌被湮沒在沙裏的情形。

白沙的沙丘走起來並不很費力,比起北邊的大沙丘(Great Sand Dunes)國家公園好走得多了,而且沙丘的高度也沒那麼高。 不過因為沙太白,大太陽下最好戴太陽眼鏡。

除了走沙丘之外,玩沙也是很受歡迎的活動,基本上就像在海灘上,或是玩雪一樣。 遊客中心旁的店裏有賣一種像烏龜殼一樣的東西讓小孩滑沙玩,先爬上沙丘頂再坐在烏龜殼中間滑下沙丘。 玩沙最好到Heart of the Sands去,不要在Dune Life Nature Trail玩,以免傷害植物。

Lake Lucero Tour:Lake Lucero是園區西南方一個季節性的湖,也是石膏結晶和白沙產生的地方。雖然它在園區範圍內, 但是很不幸因為白沙飛彈基地的管制,這個湖不能自由進出,每個月只有一次的機會開放,由Ranger帶領遊客開車進去, 再走一段1.5英哩的路到達。詳情請見Lake Lucero Tour Schedule。參加者需預約報名,每人另外收費三元。我們沒那麼好命剛好在五月20號到白沙, 也只好向隅了。

關於照相:原則和雪地照相一樣,白沙通常會讓相機的自動測光系統認為過亮過白而導致修正過度曝光不足, 最後照出來的照片會變成”灰沙”。所有的照相指南都會建議把自動測出來的設定提高一到兩個stop來補償,讓顏色恢復成白色。 我遵照建議,在Canon 350D相機上提高一個stop,結果第一天照出來的幾乎都曝光過度,缺乏細節和明暗對比。 幸好我還有第二天早上可以再來一次,這回我只提高1/3 stop,出來的照片就很理想。 我只是想提醒Canon使用者在照相時不要全面相信傳統知識,Canon預設的評估測光系統也許已經做過一些修正, 最好照下來看看結果再決定。不過問題是在大太陽下小小的LCD螢幕根本看不出正確的結果,還是要回到車上或室內看。 另外照相指南也建議要用偏光鏡加強對比,我原先因為嫌77mm的偏光鏡太貴而沒買,在白沙有點後悔自己的短視。

觀星:新墨西哥是最適合看星星的地方之一,尤其在像白沙這樣光害很低的地方更理想。夏天晚上公園有特別的觀星活動, 但是一個月只有一次。有興趣的看這裏:Public Astronomy Programs

月夜單車行:夏天滿月的入夜之後八九點環園公路會為自行車開放三個小時,這大概是在白沙看滿月的唯一機會。 需預約與另外付費,有興趣的看這裏:Moonlight Bicycle Rides

白沙熱氣球節:每年九月中旬的周末舉行,今年是在2006/09/16到2006/09/17。不見得是規模最大的熱氣球節, 但是有兩點非常特別的地方:一是能在一個國家保護區起飛以及飛過俯瞰,另一個是能飛過飛行禁區的飛彈試射基地以及空軍基地, 這是其他的熱氣球節難以比美的。我沒找到活動單位的固定網站,所以2007年以後的活動日期就請自行上網, 用White Sands Balloon Festival去搜尋了。

其他還有一些活動和白沙沒有關係,但是就在附近,有興趣的可以看看。

前面說過Holloman空軍基地就在隔壁。雖然空軍基地本身好像沒有開放參觀,但是飛機飛來飛去,在附近的也都看得到。 這個基地比較特別的是有F-117駐紮,據說在附近經常有機會看到。F-117雖然號稱隱形,對人眼當然不可能隱形。

白沙飛彈測試基地也在隔壁。說是隔壁,其實整個基地大得不得了(100 X 40 miles)。除了見不得人的軍事機密之外, 他們也挑了些能見人的成立了個博物館,展覽各種飛彈。我覺得在那麼美麗的山脈前方展覽這些以殺人為唯一目的的高科技產品, 視覺上實在不太協調。他們也設有禮品店,販賣飛彈主題的各種杯子T-Shirt。此外前面提到了第一次試爆原子彈的Trinity Site, 它也開放參觀,但是一年只有兩次,最近的一次是2006年10月7日,有興趣的可以看看這個網址:Trinity Site。 我看過別人拍的照片,其實看起來不怎麼樣。不過一顆原子彈爆炸過的地方,你預期看到什麼?兩個頭的蜥蝪嗎?
住宿:
唯一能住的地方是東邊15英哩的Alamogordo。小鎮很熱鬧,旅館不少,也有好幾家餐廳,但是旅館不算很容易訂, 想到White Sands玩最好早一點訂好房間,不要臨時來碰運氣。西邊54英哩的Las Cruces也是個大城,但是距離遠得不切實際。

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