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增訂日期 : 2008/6/20
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恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
   科羅拉多  首頁
地點:Colorado, USA South West
恐龍國家保護區 其他譯名: 恐龍化石國家保護區 國家恐龍化石保護區

   : 城市   : 國家公園   : 國家保護區 / 其他的點

按下地圖上的符號可以看到地名及說明。
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument) 佔地極廣,橫跨猶他與科羅拉多兩個州。 這個地方雖然是因為挖出大量的恐龍化石而成為保護區, 其實公園裏能看的遠超過恐龍而已。公園雖然很大,但是只有在猶他境內的Dinosaur Quarry遊客中心有恐龍化石展示, 另外半邊沒有。大部分的遊客是慕恐龍之名而來,所以猶他這半邊的生意明顯好得多。

進入園區後先把車停好,然後等台車(如照片)坐到遊客中心。距離其實不遠,大概不到五分鐘的車程而已。

照片後方的建築就是遊客中心。它最特殊的地方是有半邊是靠著岩石蓋起來的,而那片岩石裏充滿恐龍骨頭的化石。 這個地點就是原來挖掘化石的工作地點,現在被整個保護起來。
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
進到遊客中心裏,迎面就看到這面嵌滿了化石的岩壁。講解已經進行了一半,只聽到關於保護區成立的歷史。 雖然大都市裏的博物館都會有恐龍化石,但是看到化石以原始的樣子保存在這麼一大片的岩石裏,大概只有在這裏才有機會。 這種形式的壯觀,也一樣讓我們看得合不攏嘴,驚歎不已。
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
遊客中心也保留了工作室的面貌。敲下來的大塊化石在這裏做細部的清理,登錄與分類。
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
展示的其中一個完整化石。美中不足的地方是這裏大部分的展示品,尤其是大型的化石,幾乎全是贗品。 愈是大而完整的愈是假貨。真品不知道在哪裏,可能在博物館或研究機構。雖然這些是複製品, 但一樣小心保護在櫥窗或欄杆外,不讓遊客接觸。

展示說明上倒是都有標明它是真品或複製品,沒拿遊客當傻瓜耍。
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
一個大型恐龍的腿骨。剛好有個人可以比較大小。
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
兩截骨頭。後面是化石岩壁。

這裏的遊客,小孩佔的比例特別高。美國的小孩,包括Irene在內,對恐龍都有異乎尋常的興趣。 Irene就對這個公園非常滿意,認為是這次旅行最好玩的公園之一。
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
一隻長著利齒的恐龍頭骨。
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
這是展示裏最完整的化石,可惜也是假的。

這裏挖出來的恐龍化石質與量都很驚人。因為有河流經過,附近有很多恐龍出沒。有些恐龍死在河邊, 漲水時就被帶到河裏。有些被水流帶到較淺的支流,之後河裏的泥沙淤積,掩埋了這些屍體或散落的骨頭。 多年沉積後,就形成了現在的化石。

考古學家原先最感興趣的是挖出更多的恐龍化石。後來他們大概發現光是挖出更完整或更多種類的恐龍, 並不能幫助他們了解恐龍的生活。從1990年代以後,這裏考古活動的重心改為發掘出恐龍時代的生態系, 也就是同年代同環境的其他動植物也成為挖掘的重點。雖然從電影或小說上看起來,人類似乎很瞭解恐龍。 但事實上很多是憑猜測,而且無法證實。比如像恐龍的顏色,就沒有人真正知道。考古學家對恐龍行為的假設也不斷在修正, 比如像三犄龍的尖角,原先被認為有防禦肉食性恐龍的自衛功能,現在有人卻認為那只是求偶時好看用的,沒有其他作用。 有太多的課題值得人類去研究,而這裏保存了大量的拼圖。沒人能保證這是完整的一套拼圖, 也沒有人知道拼下去到底會看到什麼。好奇心與求知慾驅使人類不斷努力,比前一天更加認識這個世界幾分。

當然也有人堅信地球只有一萬年的歷史,並據此認為恐龍和人類曾一起生活。如果能有這麼堅定的信念, 其實人生倒也會簡單不少....
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
從遊客中心俯瞰。你看前面那個小坡,沿崚線上那一排尖尖的石頭,像不像一隻劍龍的背脊? 什麼?不像?也許是我太有想像力了。
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
遊客中心看到的另一個山頭。
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
從遊客中心下山,在台車上看到的。你看像不像....好吧,我又在想像了。

我知道你不相信,在公園入口前的那一片山更像一隻劍龍。不但有頭有尾有背上的尖刺,甚至還有四隻腳。
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
回停車場後我們沿園內的景觀道路往東邊開。這是在其中綠河俯瞰的停車點所看到的, 如果你還記得再網頁開始時我說這裏能看的遠不止恐龍化石,現在你大概知道我指的是什麼了。
恐龍國家保護區 (Dinosaur National Monument)
綠河俯瞰點的另一個角度。後頭那個長相怪異的石頭山是Split Mountain。

我們接著往下開到路盡頭的古代小木屋,到後來是難走的石子路,風景不錯,但不見得值得費力老遠開到終點。 後來天氣愈來愈壞,留下的照片也都很失敗,決定不貼出來獻醜。

看到這裏,你可能又會開始懷疑所謂”能看的不止恐龍化石”云云,也不過爾爾。別忘了我們只到園區位於猶他的西半部, 科羅拉多那一側的東區我們只過門而不入,那半邊才是山水風光的精華所在。綠河流到東邊,切割那裏的山,留下壯麗的峽谷景觀。 我完全知道我們錯過了什麼,但是在有限行程裏的順道遊,本來就該有所取捨。

國家公園官方網站是http://www.nps.gov/dino。時間有限的人可以只去西區,大概在遊客中心停留一兩小時, 再沿園內道路往東開到綠河俯瞰點與Split Mountain附近就可以了,時間有限的話不必再往東開。這樣在東區大概要兩三個小時。 開車從西入口到東入口大概要三四十分鐘,據公園說法,東區那條觀景道路來回要四小時。算一算, 如果開普通的車走正常的環園道路,玩完東西兩區至少是一天的行程。園內還有一些路是僅供四驅車行駛, 另外園區的極東和極北都有步道,露營區或巡警站,對外交通有狀況良好的道路,但實在過於偏遠, 我也完全不知道去那裏能看到什麼。

六月底西區遊客不少,停車場幾乎全滿。東區的人少得多。

他們的恐龍展示非常精彩, 風景也很出色,是個非常值得特地來看看的地方。它的地點也方便, 在大黃石區,猶他國家公園區與科羅拉多西部國家公園區的中間。這個國家保護區幾乎有國家公園的水準, 以它遼闊的腹地與豐富的自然資源,說不定哪天就被升格成國家公園了。

(2005.06.28)
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