旅人行腳 紐約市中城的耶誕節
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增訂日期 : 2008/6/20
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 紐約市中城的耶誕節
總覺得到了十二月,紐約市的人口就會爆增。如果做個問卷調查,舉出心目中最有耶誕氣氛的地方, 我猜紐約市一定會在排行榜內。
紐約市中城的耶誕節
紐約市中城的耶誕節
到底什麼叫「耶誕氣氛」?我覺得就是商人催眠消費者掏錢包的陰謀手段,以及以此為目標所製作出的各種道具及活動。 花錢布置其實只是投資,顧客看到五顏六色張燈結彩,就會聯想到耶誕樹下的禮物。街上寒風刺骨, 看到櫥窗裏閃爍的耶誕燈飾,就像飛蛾撲火一般,腦袋一陣暈眩,跟著人潮擠進店裏, 不知不覺雙手就拿起些本來沒打算要的東西,花了些意外的錢。

到洛克斐勒中心的路上,經過這棟位於52街和第五大道的典雅建築。以前來來去去多次卻從沒多看過它兩眼, 但是綁上紅緞帶包裝得像個大禮物之後,連我都想進去瞧瞧,順便找找有什麼送禮自用兩相宜的禮物。 這家叫什麼來著...Cartier?嗯,還是在外頭看看就算了。

五十街一帶的第五大道名店雲集,平常就擠滿了紐約當地的紳士名媛以及外來朝聖的觀光人潮,到了十二月更不得了,有錢沒錢的都把握住耶誕節當藉口,洗劫自己或另一半的錢包。所有逛街的人最後都會聚集到洛克斐勒中心,好像沒看到那棵最大的耶誕樹,就像沒過到節或少了什麼似的。
紐約市中城的耶誕節
Atlas
洛克斐勒中心除了那棵從別處砍來的大樹之外,也以雕塑作品出名。除了幾個博物館外, 這裏可能是紐約市裏頭雕塑最多的公共場所。最出名也最大的雕塑,就是面對聖派翠克教堂的這座Atlas, 以及溜冰場前金光閃閃的Prometheus。以希臘神話做主題的藝術品在美國不算常見, 而Atlas和Prometheus兄弟兩又都是和宙斯為首的權力集團唱反調的叛亂或異議份子,最後的下場都不怎麼幸福美滿。 叛軍首領Atlas被罰永遠站在地球極西處背負整個天體,這座雕像就是以這個做為主題。
Prometheus
Prometheus
Prometheus在神話裏沒參與戰爭,後來因為盜取天火送給人類取暖,違反宙斯的旨意, 而被鎖起來讓一頭大鷹啄食他不斷重生的肝臟。我不知道以他們為主題做洛克斐勒中心代表作品的雕像, 到底是巧合,還是別有用意。看過達文西密碼以後,對這些東西特別疑神疑鬼。
紐約市中城的耶誕節
雕像
雕像後頭花花綠綠的就是著名的大耶誕樹了。照片太沒誠意?我再找找..
溜冰場與耶誕樹
溜冰場與耶誕樹
這張照片是去年照的,不過樹就是樹。他們通常挑選的樹種是挪威雲杉,這種樹的壽命約80到110年, 每年大約長一英呎(30.5公分),被挑中做耶誕樹的通常是75英呎(23公尺)以上的老樹。 挪威雲杉在美國通常是被人種在前後院裝飾用,並不是土生土長在森林裏,所以被砍來做耶誕樹並沒有被環保團體抗議。 被挑中的樹砍下後要被放在專用的拖車裏運到紐約,所以他們通常只考慮長在東北部離紐約市近的樹。

耶誕樹大概只有一個多月的風光,過完節不久就撤掉了。退休的耶誕樹大部分被絞碎成大約三噸的碎木塊, 送給童軍鋪營地或步道之用。此外,靠近底部最大塊的樹幹則送給位於紐澤西Gladstone的美國騎術代表隊, 做為障礙跳躍的訓練之用。據說去騎術隊的訓練營參觀還能看到歷年來洛克斐勒耶誕樹的樹幹。

(資料來源:wnbc.com http://www.wnbc.com/christmastree/1775313/detail.html

雕像前的廣場在夏天是露天咖啡座,到冬天就變成戶外溜冰場。在這溜冰就像是時尚觀光活動,周末大排長龍, 也真有人願意等一個小時。看人也順便被人看,一舉兩得。只是溜冰的人好像技術都不怎麼樣,我想大多是觀光客在作秀。 光看靜態的照片,還以為大家是在練太極拳。
紐約市中城的耶誕節
天使
光一棵大耶誕樹當然太單調。洛克斐勒中心正前方延伸到第五大道有一塊長條形的花圃, 四季都有各種不同的花及季節性裝飾。耶誕節前後這裏有十二個用鐵線繞成吹號角的天使,像在夾道歡迎遊客到耶誕樹前。 這些天使裝飾已經用了二十多年,已經成了一項傳統。
紐約市中城的耶誕節
耶誕節玩具兵
玩具兵的裝飾是另一個比較新的傳統,從1989年才開始。他們被安排在溜冰場的兩側,一共有六個玩具兵, 每一個大約有四公尺高。這六個玩具兵分別使用號角及鑼鼓等不同樂器,而且被很細心的分配成有男有女, 以及各種不同膚色種族。為了不被抗議或挨告,這種主旨正確,面面俱到的安排也算是用心良苦。 但是一件本來應該是很單純簡單的事情,到了執行層面卻必須要這麼深思熟慮,在美國辦事還真是辛苦。
紐約市中城的耶誕節
洛克斐勒中心 (Rockefeller Center)
照片裏頭雖然看不到什麼人,實際上這個廣場上人口密度之高,和尖峰時段的地鐵車廂也相去不遠。 牆上的這位老兄,彷彿被吵到忍無可忍,張開喉嚨在叫大家閉嘴。

耶誕節的意義到底是什麼?有人會先想到燭光晚餐或徹夜狂歡,有人想到耶誕樹下的禮物,也有人會想到白雪紛飛, 合唱團報佳音。滿街的人,也並不全都在採購或觀光。隔個幾條街就會聽到鈴聲嘹亮,不是耶誕老人在送禮, 而是救世軍(Salvation Army)的義工冒著寒風刺骨在搖鈴募款,希望能籌些錢, 讓所有的人都能過個溫暖的好節。耶誕節的意義,他們應該非常清楚。


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