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增訂日期 : 2008/6/20
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德州 (Texas)

   瓜達洛普山國家公園 (Guadalupe Mountains National Park)  |  大彎國家公園 (Big Bend National Park)  | 
德州 (Texas) 很大很大,大到把美國東北角的新英格蘭 (New England) 幾個州加起來,再加上紐約 (New York), 甚至再加上賓州 (Pennsylvania),好像都還沒有德州來得大。 在這麼大的地方開車,當然是很累的事情。在門前冷落車馬稀的地方得注意踩油門的腳別太用力, 免得被自稱”不允許誤差範圍”的州警攔下來收保護費。到了大都市的附近,更要陷在毫無希望的車陣裏頭, 感慨紐約市的塞車根本不叫塞車。在幾條橫越德州的州際公路來去的時候,常常怨恨這麼平直又沒太多車的快速道路, 全線的速限,竟然比大部分那些在地圖上還不見得看得到的鄉村小路還要低。

其實不考慮塞車的因素,到國家公園旅行的人沿路開多了那種荒無人煙的公路,偶爾在州際公路上碰到個像樣的大都市, 看著遠方的大樓切割出的天際線,大概會覺得終於到了個有人類文明的地方。我們這一路過來,在經過Nashville, Memphis,Little Rock和Oklahoma City的時候都有同樣的感覺, 但是回程從大彎國家公園 (Big Bend National Park) 往東穿越德州, 到了Dallas/Fort Worth都會區的時候,簡直覺得大大的無力。那整個都會區之大,從高速公路上要花到一個小時才能穿越, 我幾乎以為全德州有一半的人口都集中在這個地方了。離開Dallas,我竟然有一種”終於逃走了”的解脫感。

另外一個在德州公路上難得(或許不算有趣)的經驗,是被軍機低空高速掠過頭頂。在Dallas西邊大概一百英哩左右碰到的, 是一架我不太認得的雙引擎噴射機,有點像我在照片裏看過的B-1B。如果不想到它的用途,光看它洗練的外型和優雅動作, 簡直可以用驚豔來形容相遇的感覺。

德州給我的感覺很複雜。地廣人稀的自然美之外,有太多人為的,政治的和軍事的影響力參雜在裏頭, 讓人很難只專注在大自然所賜予的天然風光。到了大彎國家公園 (Big Bend National Park) ,在感嘆山光水色的同時, 你也會明顯感覺河這邊是美國,河那邊是”敵國”。那種感覺的來源不光是封閉國境, 也許你曾聽說過有在Rio Grande泛舟的人被誤認為走私或偷渡客, 或許是沒弄清楚邊境巡邏員的訊號或意圖,而被槍擊送命。不說這麼極端的例子, 當你去大彎國家公園 (Big Bend National Park) 的時候, 應該會發現出公園的路上設了檢查站,每輛車都要被攔下來盤問一番。如臨大敵的陣仗,有如戰爭時期。 要不是這時候你已經出了大彎國家公園 (Big Bend National Park) 正往下一站或是往回開, 你在國家公園裏頭的心情應該會大受影響,尤其如果你來自一個沒有邊境巡邏而又對移民相對友善的地方。 比較起另一個在國境上的國家公園冰河國家公園 (Glacier National Park) 被標榜成國際和平公園, 還真不知該從何比較起。

我們從瓜達洛普山國家公園 (Guadalupe Mountains National Park) 往南走的路上,在Van Horn之前的一段路正在修路。其實原來的路挺好的,何況德州又不太下雪, 這條路車也很少,我們實在看不出來為什麼要把原來的路面整個打碎,鋪上很粗的鋼筋做底部支撐, 再澆上新的混凝土柏油做成全新的路面。是政府預算太多花不完,還是他們預見這條路的交通會大大增加, 或是打算要走一些巨大的車輛或是運輸一些又大又重的東西?Van Horn附近有個山遠遠看過去被挖出了一個能走大卡車的山洞, 裏頭許多卡車進進出出。我猜政府大概準備全力開發美墨邊境城市,正在積極從事基礎建設吧!

德州的風景很特別,州境內兩個國家公園也都很漂亮。但是要問我會不會想再來,我大概會說天氣真不錯。 認真說起來,我對於San Antonio裏頭幾個殖民時期的教堂遺跡,以及東邊海岸的Padre Island National Seashore也很有興趣。 除了自然風光之外,我對於去海邊看烏龜的興頭,遠超過德州本身。

(2006.05.29 - 2006.06.02)
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