旅人行腳聖路易 (Saint Louis) 傑佛遜國土擴張紀念 (Jefferson National Expansion Memorial)
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 聖路易 (Saint Louis) - 傑佛遜國土擴張紀念 (Jefferson National Expansion Memorial)
   聖路易 (Saint Louis)  首頁  |  七月三日晚上
聖路易 (Saint Louis) 閘道拱門 (Gateway Arch)
在國家公園的分類體系裏,這裏算是國家紀念區(National Memorial),與總統石像及華盛頓DC裏頭大大小小的紀念堂是同樣的性質。

要解釋這個地方在紀念什麼,就要解釋一些美國的歷史。傑佛遜(Thomas Jefferson)是美國第三任總統, 他對美國最”實際”的貢獻之一就是從法國手上買下了密西西比河以西的一大片土地(Louisiana Purchase), 把美國的疆域擴大了一倍。當時法國是拿破崙時代,為了怕他在美洲建立帝國,美國不但宣示主權, 同時提議買下屬於法國的密西西比河以西與西佛羅里達的土地。 當時的情勢對美國有利,因為拿破崙正與英國交惡,現實狀況是要突破英國海軍的封鎖要付出很大的代價,而且距離又遠, 無法真正支配這片土地。再加上需要大量軍費,所以法國同意出售。兩國在1803年四月30簽約,代價是一千五百萬元。 美國正式取得從密西西比河到洛磯山之間的這片土地。
聖路易 (Saint Louis) 閘道拱門 (Gateway Arch)
美國雖然買下了這片土地的主權,但並不知道這是什麼樣的地方。1803年Lewis和Clark奉命去探勘這片未知的土地, 他們從伊利諾西邊(聖路易附近)出發,沿密西西比河北上,經過了現在的密蘇里,堪薩斯,愛荷華,內布拉斯加, 南達科塔,北達科塔,蒙大拿,愛達荷,奧瑞崗到華盛頓,碰到太平洋之後折返,總共歷時三年。 他們帶回來有關西部這片土地的故事,很快就吸引了有冒險精神的人。很多商人到西部去採購毛皮, 使聖路易成為毛皮交易的中心。聖路易也因為地理位置,成為拓荒者前往西部的閘門。 十九世紀的中後期,因為經濟因素以及淘金熱,大量人口遷移到西部,刺激了全美國的開發, 使美國在二十世紀站在世界強國的地位。

這裏的傑佛遜國土擴張紀念(Jefferson National Expansion Memorial)就是在紀念從路易斯安那土地購買, 一直到西部拓荒這段十九世紀時代的歷史。紀念園區一共包括三部分:閘道拱門(Gateway Arch), 西部拓荒博物館(Museum of Westward Expansion)以及聖路易老法院(Saint Louis Old Courthouse)。 博物館的規模中等,內容還算有趣,除了歷史說明之外,也包括一些當年拓荒者的生活物品,篷車等等的複製品, 能讓參觀的人了解當年拓荒者的生活方式。要談西部拓荒就免不了要提印地安人,我覺得這裏的展覽有點避重就輕, 只敢提一提友善的印地安部族對拓荒者所提供的協助,對於政府與其他印地安人的衝突恩怨卻避而不談。 不管政權形式或民主與否,粉飾太平大概是天下所有政府所共同會做的事。
聖路易 (Saint Louis) 閘道拱門 (Gateway Arch)
閘道拱門本身也有不少有趣的事可提。為了計畫在聖路易建一座紀念傑佛遜的建築,1947年舉辦全國性設計競賽, 結果Eero Saarinen的拱門設計奪魁。他不採用最傳統的紀念堂式建築,而設計了六百多英呎(約六十層樓高)的巨大拱門, 使附近十多英哩內的人都能看到這座壯觀的建築。同時在這個西部拓荒的閘口,用”門”的造型紀念傑佛遜的遠見, 又更有另外一層深刻的意義。

這座非常不傳統的拱門在施工時遇到很多技術上的挑戰,並修改了原來的施工設計。遲至1963年才開工, 到1965年完成,總共花費將近一千五百萬元。與當年買下路易斯安那土地的花費差不多一樣,雖然幣值應該不同。 這裏有大幅關於建築工程的照片和說明,詳細解釋了他們當年是如何施工的。太過專門,我就不在這裏描述了。

拱門的外部是不銹鋼外皮,陽光照射下有一種特殊的光澤,有很強的明暗對比。
聖路易 (Saint Louis)
當聽說可以到拱門頂端俯瞰的時候我們真是驚訝極了。第一個懷疑是它又不是垂直的高樓,如何用電梯通到弧形的頂端? 等自己去了,才知道原來還有這樣的方法。交通工具很類似雲霄飛車往上的機械裝置,遊客坐在很狹小的車廂裏上升。 我們有一些照片放在龜龜的塗鴉簿 聖路易拱門裏, 有興趣的可以去看車廂和頂端俯瞰台的照片。

從頂端看市區非常漂亮,尤其是上午。照片正中央的就是老法院(Old Courthouse),四周是市區的建築。
聖路易 (Saint Louis)
往左邊(西南方)的市區。
聖路易 (Saint Louis)
往右邊(東南方)的市區。
聖路易 (Saint Louis)
往正下方看到的園區草地,以及拱門的影子。

進入公園和進入拱門都各要經過一道安全檢查,我們去得早,大概只多花了五到十分鐘。等快中午我們要離開時, 進拱門的入口已經排了很長的隊,就像進機場要通過的安檢一樣。
聖路易 (Saint Louis)
離開園區,我們坐捷運到對岸去看正面的拱門。他們的捷運系統本身很新,但卻用最古老的人工售票收票方式。 坐一站過了河,才發現岸邊幾乎都是私有地,屬於一家規模很大的賭場。好不容易在他們保安人員的指點下走到一處公共的荒地, 拍了幾張拱門正面的照片。看拱門正面的最佳地點竟然是賭場旅館的房間,不知道算不算諷刺。
聖路易 (Saint Louis)
離開聖路易前我們在附近餐廳吃午餐,小巷子裏也能看到拱門的側面。
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