旅人行腳緬因 (Maine) Musical Wonder House
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增訂日期 : 2008/6/20
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Musical Wonder House (音樂盒博物館)
Musical Wonder House
Musical Wonder House
會發現Musical Wonder House這個地方純粹是偶然。前陣子對音樂盒突然有濃厚的興趣, 在找某個特定的碟片時,發現了它的網站,看起來像是個有趣的地方。 它在緬因州,而且距離大城Portland不遠,所以在我們這回去緬因州的旅行被排入計畫之中。

博物館所在的Wiscasset在一號公路上,是個很漂亮的海邊小鎮。 Musical Wonder House本身也是個很漂亮的建築,是個十九世紀的氣派大房子。 所有的展覽都集中在一間間的房間裏,兩層樓大概有超過十個房間。 我們到的時間已經很晚了,只參加了他們半小時的tour,參觀一樓的兩個房間而已。
Musical Wonder House
Musical Wonder House
一樓的這個房間看來全是古董,布置得很舒服。整體色調有點偏暗,但是感覺很溫暖。 一位老先生正在介紹一個個精巧的音樂盒,並且示範操作。
Musical Wonder House
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這一間大部分的音樂盒是1850到1900年代的古董,音樂盒還沒有大量製造,幾乎都在是歐洲, 尤其是瑞士製造。它們很多有極精巧的機械裝置,並且發出悠揚動聽的聲音。 照片右上方那個彈鋼琴的小男孩,在機括發動之後雙手會在鍵盤上左右移動,而且隨著手的移動, 頭和雙眼也會一直對著手的位置,像真的在彈琴一樣。

照片正中央的音樂盒正在示範,有兩個穿著傳統瑞士服裝的娃娃會隨音樂旋轉起舞。 老先生說起得到這件古董時它的狀況極糟糕,不但音樂盒根本無法放出音樂,兩個娃娃也都殘破不全。 博物館把它拆解送到三個不同的地方去修復,一個是修理轉軸鐵梳等發音的機械部分, 一個專門修理洋娃娃把它還原成瑞士小女孩的打扮,另外一個(我有點忘了)好像是修復盒子的木頭部分, 花了極大的力氣和時間(以及金錢)才把它修復成現在的風光面貌,在我們面前跳舞歡唱。
Musical Wonder House Musical Wonder House
Musical Wonder House
另一個有趣的音樂盒。它是一個木刻的漁夫,鼓著嘴像吹口哨的樣子。起動音樂盒後, 發出的聲音竟一點都不像一般音樂盒金屬叮叮噹噹的聲音,聽來就真像是口哨聲, 最妙的是竟也有數音不準,就像人吹的口哨一般。老先生接下來翻轉到反面,讓我們看它的機械裝置, 有個旋轉的齒輪帶動底下一個風箱,吹出氣通過上頭控制旋律的裝置,就發出口哨般的聲音。

在這個房間我們還見識了其他許多老式的音樂盒, 大部分都是利用旋轉的圓軸上突起錯落的小鐵針彈過鐵梳來發出聲音。圓軸大多極寬, 能發出七十二音或更多,有些還有另外的機械裝置控制敲鈴,做出一點打擊樂的效果。 這些十九世紀工匠的巧手製作,大概只有非常有錢的人才買得起。老先生指著其中一個, 告訴我們它當年的售價是六千美元。 如果把通貨膨脹的因素考慮進去把它折算成現在的美金價值,這個數字會讓人腦溢血, 更別說如果再考慮這一百多年來的複利計算後可能的現值了。但如今它也只不過是館藏的一部分, 靜靜躺在房間一角,也不知它當年主人的後代如今安在。
Musical Wonder House Musical Wonder House
Musical Wonder House
我們接下來到隔壁的一個房間,這裏收藏的是比較新式的音樂盒。說是新式,也大多是百年的古董。

左邊是德國製品,發聲原理是利用鐵盤上打的小洞,轉過機械裝置發出不同的聲音。我沒看到發聲裝置, 但應該也是用鐵梳。原理雖然不同,但是它的操作方法很像後來的唱片,換一個片子就可以換一首音樂。 比較起滾筒,它的製造成本大大降低了許多,只要設計出一首音樂的母片, 就可以用極低的成本大量製造碟片,買音樂盒的人也得到很大的方便與彈性。比較起傳統的滾筒式音樂盒, 它大概沒辦法發出那麼多的音,但是價格無疑是個極大的競爭優勢。

看到德國的碟式音樂盒大賣,雖然不能抄襲,瑞士人還是用碟片的概念,做了一些改良, 製造Stella音樂盒。聲音聽起來和德製品差不多,不過他們用磨光的金屬來製造碟片,而且打的洞是平的, 操作時在燈光照射下小洞會閃閃發亮,像是一顆顆小星星(Stella就是星星的意思)。
Musical Wonder House Musical Wonder House
Musical Wonder House
也有聰明人想到利用機械裝置來控制鋼琴彈出事先準備好的節目。這間房間有兩台鋼琴, 分別是Ampico和另一個我忘了名字的系統。老先生讓我們挑,看是想要聽Gershin彈他的曲子, 還是Rachmaninoff彈他改編成鋼琴獨奏的大黃蜂的飛行。投票結果,大黃蜂的飛行。 老先生拿出一盒紙捲,放進鋼琴裏準備播放。

和其他所有音樂盒很不一樣的地方是這段節目不光只是機械化的重播一段曲子, 它事實上是Rachmaninoff本人彈的!在製版重播時它不光是記錄下曲譜, 連力道和按鍵的時間長短也記錄了下來。雖然和真正的現場演奏還是有差別, 但這記錄的可是Rachmaninoff的演奏。鋼琴的音色極佳,一首大黃蜂彈得虎虎生風, 看著鍵盤無人自動,還真有點鬼氣森森。

這種裝置應該算是最早的數位化錄音,雖然沒辦法精密記錄所有的細節,但已經是最傳真的重播了。
Musical Wonder House
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整個tour其實超過半小時,結束後我們被帶到gift shop和大廳。大廳裏有不少其他沒展覽的音樂盒, 遊客投硬幣可以播放。這個音樂盒後排有敲鈴的小人,前排有盛裝的少女, 正等著向遊客展示百年前的風華與狂歡。

下面的照片是另外一種音樂盒:它其實應該叫機械鳥,會發出和鳥叫聲一模一樣的聲音(不是音樂), 而且鳥還會動,嘴巴翅膀尾巴和整個身體都會動。這個鳥籠裏頭有三隻鳥,全都會動,栩栩如生。 以前只聽說過機械鳥,這還是第一次看到。想到有些古典樂裏描寫的精密機械,比如像Stravinsky的 Nightingale裏的機械鳥,就是這樣的東西。
Musical Wonder House
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Musical Wonder House的地址是18 High Street, Wiscasset, Maine。 網址是 http://www.musicalwonderhouse.com/cgi-bin/shopper.cgi?display=user1 。 我們參加30分鐘的tour,大人$10,小孩免費。這是個很有趣的地方, 不須要對音樂盒特別有興趣也會很喜歡這裏。如果是開車到Acadia玩, 非常值得繞個路到這裏來享受個時光倒流的午後。


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