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瓦哈拉的塗鴉簿  2016猶他峽谷之旅 - Zion - Observation Point  (Sep 2, 16)


Observation Point 步道來回共八英哩,爬高 2148 英呎,我印象裡這應該是我走過的步道裡爬高數字最大的地方。國家公園網頁估計的時間是六小時,我們實際大概只花了三個半小時多一點,包括在終點停留的二十分鐘左右。

我們搭了六點十五出發的巴士,大約六點四十開始爬。照片是在六點四十五照的,這時才剛日出不久,照片裡的大概是 Mt Majestic 和後面的 Castle Dome ,這時候正籠罩在一片黃金玫瑰般的光澤之中。



雖然說剛日出時的光線適合照相,但是在 Zion 這樣的峽谷裡頭太早的時候大部分的地方都還照不到陽光,所以去程爬坡的一大段路沒留下什麼好看的照片,回程時倒是光景正好。在 Zion 走任何稍長的步道都應該要儘早開始,雖然六點多鐘天根本還沒亮,我們得打著手電筒摸黑走到巴士站,但是開始得早就意味著能比較早在溫度還不那麼可怕的時候完成,而且在中途會碰到最佳的陽光,早起的代價是值得的。

因為有兩千多英呎的爬坡,可以想像去程時幾乎全在爬坡。我們在開始後大約半小時到達一處峽谷,這一帶應該是 Echo Canyon 的延伸,類似像爬 Angels Landing 中間的 Refrigerator Canyon ,這段幾乎是完全平緩,而且曬不到太陽。不光是個休息與調節體力的好地方,而且這兒風景很漂亮而且很特別。去程時因為太早光線不是很好,回程時在同一個地方照了不少我很喜歡的照片,放在這個網頁的後頭。





這裡是開始後將近一小時。我覺得這山應該有字號有來歷,拼命看 Google Maps 加上猜測,猜想這山應該是 Lady Mountain 。




過了 Echo Canyon 那段樂土般的地帶之後先是一段緩上坡,然後是無止境的陡上坡。我覺得這景似乎有中國傳統畫的意境,但具體的理由卻說不上來。





這裡大概是開始後一小時二十分到一小時半,距離終點大概只剩下二十分鐘,這一帶已經可以看到很漂亮的峽谷風景了。


終於到達 Observation Point ,總共花了可能不到兩小時。我們的平均速度可能算相當快,但其實走得還算容易。我和我女兒走路速度並不快,步伐應該算挺小,也絲毫沒有趕速度的意思,但我想大概是因為我們完全不需要停下來做大休息,一路都用很均勻的速度前進。吸水的水袋有很大的幫助,喝水既不費力也不用停下腳步,呼吸一直很勻稱,所以走起來很流暢。



「俯瞰」Angels Landing ,這話說起來口氣忒大,但也超有成就感的。這時候大概八點半,看來已經有不少人爬到了 Angels Landing 的終點。我這趟走 Observation Point 決定輕裝,沒帶上 100-400mm 鏡頭,否則我的惡趣味會是換上長鏡頭,用特寫照爬山的人。這張是用 105mm 照的,人看起來像是照片上的雜訊。





不知為何,我覺得真的到了 Observation Point 所照的照片,反而沒有先前的好看,我想方向可能有最大的影響。前面一點的地方比較起來是偏西南,在 Observation Point 比較接近正南。因為兩者的時間沒差到二十分鐘,陽光和天氣狀況也差不多,除了方位之外我想不出其他的解釋。


回程剛離開 Observation Point 時所見,不確定它的名號。



回程時 Yucca 和峽谷合影。



又走回到 Echo Canyon 那一段。這裡有座水泥橋,我不知道算不算煞風景,但其實整條步道都充滿了混凝土。我大概沒資格批評,因為把路鋪平的確讓整條步道好走許多。如果為了堅持基本教義,在這裡不鋪這座橋,天曉得要多繞多少路才過得了這個小峽谷,而我寧願用方便換取原則。

其實並不是這麼理直氣壯的正論,卻被我毫不羞愧地說了出來。不過 Observation Point 本來就還算是給一般遊客走的步道,基本教義派的人玩的地方根本就不是會被放在國家公園網站上宣傳的點。




回程時 Echo Canyon 那段光景正好,我在這兒花了不少時間照相。這裡是在步道的旁邊往下面看,底下是個小小的 slot canyon ,看起來和我們去的其他 slot canyon 很像,但是這個挺小挺窄,我想人是下不去的。





如果太專心走路,可能就會錯過這個景。這裡應該是 Echo Canyon 的一個端點或是分支,我好奇而去 google Echo Canyon ,這地方能看能玩的可多了,但需要事先在遊客中心申請 permit ,限額好像是每天只能有二十人進入,和 The Wave 一樣苛刻。不過那不是一般人玩得動的地方,如果年輕個二十歲我說不定會有興趣背著捆繩索去學著爬 canyon ,現在年紀大了,第一時間想到的卻是我如果在這兒摔斷了腿是要如何被運到醫院去。


這裡是 Echo Canyon 那段峽谷在去程的終點,照片裡的人正要開始後面一大段的爬坡。路的右邊凹陷下去的地方就是我上頭照片的 slot canyon 所在。



這是在 Echo Canyon 那一段的中間往回程的方向看。Zion 的紅岩石乍看之下顏色都是紅色,事實上卻有細緻但又截然不同的差異。





這裡是回程最後的俯瞰,接下來愈來愈低,最後到平地。這兒中心的主角是 The Organ 以及河流大彎的 The Big Bend ,照片大約在十點拍的,整個峽谷沐浴在一片金橘光芒之中。

Observation Point 對懼高的人還是會有點心理障礙,但應該不難克服,畢竟路夠寬,即使雙向交會時在外側的人也不至於離懸崖太近。如果覺得懸崖那一側太高太空的話,只要保持直視或是看腳底下,也都過得去。終點有一片相當平坦也夠大的地方,不至於會被逼到懸崖邊坐。而且不光是終點,其實整段路的風景都不同,是有變化和層次感的地方,而 Echo Canyon 那一小段更是有奇趣。一路上不光是我女兒,我們也看到一個家庭帶著兩三個青少年來走。如果有太小的小孩可能不適合,我覺得小孩應該要有獨立走完的能力才能考慮,否則太勉強。除此之外,這是個非常適合全家活動的地方,千萬不要被長度與高度的數字嚇到,其實對一般身體狀況的人,只要想走,一定可以完成。



相關網頁:

錫安國家公園 (Zion National Park) 主頁

2016猶他峽谷之旅 - Zion - Angels Landing

2016猶他峽谷之旅 - Zion - Emerald Pools

2016猶他峽谷之旅 - Zion - The Narrows

2016猶他峽谷之旅 - Zion - Pa'rus Trail

2016猶他峽谷之旅 - Zion - Scenic Drive






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