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瓦哈拉的塗鴉簿  法國酒的分級系統  (Oct 1, 04)
剛開始喝酒是從法國白蘭地開始的。那真是簡單而美好的世界,因為買得到的牌子不到十家,而且只要知道幾個簡單的關鍵字(VS, VSOP, XO),品質絕對和價錢成正比(我沒說是線性正比)。後來開始喝葡萄酒,才發現法國的分級系統博大精深,搞不清楚的人,根本不知道買的是什麼。標籤上通常只寫上天曉得在哪裡的地名,根本不知道是什麼葡萄什麼酒。

我猜法國傳統酒莊的心態,和我接觸的軟體工程師很像。這些傢伙,能力越強的越自負越傲慢自大,通常不屑解釋他們的大作,並認為想要用他們產品的人應該要有一定素養及知識,只願意和程度相當的人打交道,批評他們的作品,可能比批評老婆醜,兒子笨,女兒壞更嚴重。我花了不少學費後,終於研究出一點心得,在此與酒池肉林的同好共享。

等級上所有法國酒分成四級:
Appellation d'Origine Contrôlée (AOC)
Appellation d'Origine Vin De Qualité Supérieure (AOVDQS)
Vin de Pays
Vin de Table
除了AOC外,其他可以忽略不管。AOC的概念有點像鄉村農會,只是法國有非常嚴格的規定,限制了產地,種植方法,葡萄品種,最高單位產量,釀造方法,最低酒精濃度等。要在標籤上自稱是某某AOC,就必需滿足該AOC的規定,否則會有重罰。

這套辦法成功地保障了品質與傳統風味,但缺點是制式僵化,抹煞了創意及不同的可能性。喜歡或討厭法國酒的人,大概都基於同一原因。

AOC是標籤上Appelation XXX Controlee的XXX,指的是地名或村莊名。我們來看一個標籤試著解讀:
法國酒的分級系統
AOC是Saint-Julien。Grand Vin沒意義可忽略。年份是1999。酒莊名(Chateau)是Beychevelle。Mis En Boutelle Au Chateau指的是酒莊自己裝瓶,也沒多大意義。這個標籤只提供了最基本的資訊,但真正有用的資訊也就是這些。大部分的形容詞(除了Grand Cru或Premier Cru有很特定的意義),像Reserve或Prestige等,沒有任何法定效力,連參考價值都沒有。

這瓶酒沒有地方說它是波爾多(Bordeaux),所以你必須知道Saint Julien是波爾多的一個村莊。你也不見得知道Beychevelle的酒好不好,甚至未必知道葡萄品種及口味,更別提適飲酒齡或各種葡萄成分及混合比例。看到標價三四十美金,你會不會買?

你現在知道為什麼我說法國人傲慢自大了吧?

以下簡略介紹主要的大產區:
法國酒的分級系統
Alsace(亞爾薩斯):以白酒出名,主要品種有Riesling,Gewurztraminer及Pinot Gris。AOC名稱通常就講明是Alsace以及葡萄品種,所以不用猜謎。我沒喝過Grand Cru,對村莊級的感想是不及德國同價位的同樣品種。味道清淡,是最適合搭配重鹹辣口味東方料理的葡萄酒。
法國酒的分級系統
Beaujolais:Gamay葡萄,一般人所知道的就是十一月的新酒。有不少村莊酒,也有喝得出個性的好酒。果香強,不適久藏,新酒應立刻喝掉,村莊酒應該在一到三年內喝掉。主要AOC有Brouilly,Fleurie,Julienas,Morgon及Moulin A Vent。村莊酒不常見但價格不高。我最喜歡的是Moulin A Vent,有幾乎像Burgundy的風味。
法國酒的分級系統
Rhone(隆河):Grenache,Cinsault及Syrah。風味及價差很大,頂級酒的大部分是Syrah,價格和頂級波爾多不相上下,但我從沒喝過。一般村莊級的酒色澤嫣紅,風味濃厚,大多有類似胡椒的香料味。我沒喝過四十元以上的Rhone,所以不敢妄論。各人喜好差異可能很大,我喝過一些Rhone之後的感想是要花大錢的話我會去買波爾多。主要AOC有Chateauneuf-du-Pape,Cote Rotie,Cotes du Rhone,Hermitage,Gigondas。大部分是紅酒,也有一些使用異類葡萄品種的白酒。
法國酒的分級系統
Loire(魯爾):紅白皆有,較知名的品種是Pinot Noir,Cabernet Franc(紅葡萄)及Muscadet(白葡萄)。Muscadet是清爽的白酒,沒有像Chardonnay或Riesling般豐富多變,但很適合夏天飲用或搭配清淡的海鮮(像蒸龍蝦及貝類)。最重要的是它很便宜。魯爾的紅酒其實不怎麼樣,廉價的Pinot Noir其淡如水,稀薄的果香加上點殘留的甜味,實在很難入口。但Cabernet Franc很有趣。這種葡萄在波爾多是被當做第三主角用,除了很出名的Ch. Cheval Blanc之外,大概僅佔混合比例的3%以下,口味比Cabernet Sauvignon清淡得多,但有一種像青草茶或藥草的特殊香味。魯爾的Cabernet Franc是由它主打,雖然太淡又沒有骨架,缺乏複雜性又不適久藏,但夏天偶爾喝喝其實不錯,價格也非常便宜。主要AOC有Anjou,Chinon及Muscadet。
至於Bordeaux及Burgundy說來話長,就改天再說了。

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ARNOLD in TAIPEI  (May 21, 08)
果真如孔老夫子言博學是為強記而已,難怪乎敝人苟且的結果就是喝了老半天還是對酒不學無術,您解說精闢易懂,改天再向您討教了!!

Valhalla  (May 16, 08)
博學不敢當,愛看些無用雜書而已。我開始喝法國酒的時候internet還沒那麼發達,一開始非常痛苦,有過一個個人的笑話:在酒店裏第一次看到某瓶名字叫La Tour XXX的AOC Bordeaux酒賣八塊錢,趕快買了下來還以為這就是那個Latour(雖然那瓶酒其實喝起來還不壞)。我一開始買了幾本百科全書一般介紹全世界出名產地葡萄品種和酒莊的大書,然後死K了一陣,拼命去記那些咒語般的1855年五大等級的各酒莊名,後來又去記那些Bordeaux的村莊名字,等喝Burgundy的時候又吃了更大的苦頭。前陣子喝不少西班牙酒,又回頭去看那幾本大書去了解西班牙不同地區的葡萄和氣候,以及另外一批咒語般的村莊名。

光看書是永遠不會知道法國酒和西班牙酒的差別,但是不看書也不能建立系統化的知識。知識最重要的價值是可以大概猜到一瓶沒喝過的酒會是什麼味道,並且能夠正確找到自己喜歡的酒。

葡萄酒成本裏頭有個很重要的因素是運輸成本。空運和陸運海運的價差極大,一瓶酒差個幾十塊美金我都不會很意外。在台灣透過美國網站買酒有幾個問題:1)運進台灣的關稅 2)網站是否願意運到國外,用什麼方法運,以及運費 3)網站的信用,酒的來源,保存的方法及狀況。

稅算是最好解決的,應該花不到多少錢。運送是很麻煩的事,一般應該要空運,而且最好在兩三天內送到,而且不能在太冷太熱的環境或季節運,所以註定成本極高。第三個問題是最複雜的,有信用的網站價格就不會低,而風評不好的店最好別碰。我是覺得如果同樣的酒在台灣的售價只比美國最便宜的網站貴兩成,我會在台灣買,至少不會買到與標示狀況不符的東西,也不用擔心運輸過程中在倉庫裏冷到爆或是熱過頭。

自己向美國網站下單買酒的風險太大,如果你有機會到美國或歐洲玩的話我倒建議去大都市風評好的大酒店買了自己帶回台灣。不過我不知道現在能不能把酒帶上飛機,行李託運的貨艙溫度如何。

葡萄酒的性質和一般商品很不一樣,很難講兩瓶同酒莊同年份的酒價差超過百分之二十到五十是公平或不公平。我不是說台灣酒商高價有理,但是如果你確定他的酒都是從產地空運而來(至少不是搭貨輪晃上半年),而且賣場有溫濕控或是有專業酒窖儲存酒的話,多付些錢並不冤枉。

Arnold in Taipei  (May 16, 08)
您好,本人住台北,參觀了您的網站以及對台北的著文,對您的若干觀點心有戚戚焉,另外也好奇您是何以對酒如此博學多聞?是勤爬文章還是酒必躬親或兩者兼有?想請教您的是,您對於透過美國酒商網站買酒運回台灣自用有何看法?台灣的酒動輒比美國貴上4、5成,有的價差甚至高達一倍,就連請朋友以員工價購買都要較國外網站上售價高出1、2成。雖然猜想也許是因為台灣市場小量少,故向酒廠買酒時難達經濟規模,再復加以台灣的稅制,但我每回上網看酒時總還是會為兩地葡萄酒價差暗幹在心,兼且有自行向國外網站買酒的發想,不知您有何見解?不嫌棄的話還請提點一二,謝謝!!

瓦哈拉  (Jan 5, 07)
這不是個很容易回答的問題;我想首先該考慮的是你們(做父母的)喝不喝葡萄酒?對葡萄酒有多著迷?葡萄酒是需要花時間嘗試之後才會喜歡的東西,大部分的人不會一下就愛上它。先不說小孩的喜好,如果你們喝到一瓶大家公認的好酒(比如像一瓶好年份的Chateau Latour),你們會不會喜歡和欣賞它?能放二十年的酒非常非常的少,買起來也不會太便宜,如果不見得會喜歡的話,其實是很可惜的。

其次葡萄酒很難保存。我不知道你是住在美國還是台灣,如果是台灣的話最好不要自己儲酒,除非你有像冰箱般專門儲酒恆溼恆溫的裝備,否則再好的酒也撐不了幾年。美國的話也一樣,但如果住在北邊一些又有地下室而且夏天地下室也開冷氣的話也許可以不用買儲酒裝備,放地下室也還勉強可以。除了恆濕恆溫之外,葡萄酒不能見陽光強光,也不宜晃動或震動。就算你用最先進的裝備小心照顧,儲夠了年份,一箱酒裏頭還難免會有可能有壞掉的酒-酒廠用的軟木塞也許有一點點缺陷。一兩箱酒裏頭有個一瓶這樣的酒是很尋常的事情。

2002年的波爾多不是很好的年份。我的意思不是說”難喝”,而是它大概沒有放那麼久的潛力,不像00,01,03或是傳說中的05那麼能撐。Burgundy倒是好年,但是大部分的Burgundy該在大約十年左右喝掉,誰也不知道放二十年會怎樣。我說的是一般的頂級Burgundy,不是那種”傳說中”像Romanee Conti或La Tache之流的神物。

我印象裏德國的Riesling好像02也是好年,但是德國酒在美國市場很小,喝的人也很少。想要放二十年的話,我想買起來也不便宜。

我有個不太中聽但是挺實際的建議:不要現在去買酒,把你的預算拿去投資(比如S&P 500 Index Fund),或者買個二十年期公債。比如你的預算是$200,5%的年報酬率在二十年後就會變成$530(不過要扣掉稅),你可以在那時候去Wine Auction市場買價位之內最好的2002年份的酒。你唯一的風險是投資績效,但是不用擔心保存酒或是擔心你選的酒二十年後會變好還是變壞。

千萬別相信什麼買2005年波爾多是最佳投資之類的鬼話。那是針對懂得挑酒,懂得藏酒,最後自己喝掉的人而言。

你如果看到這裏,大概會非常沮喪吧?我決定針對酒給一些比較建設性一點的建議,希望會讓你好過一點:

2002波爾多:如果你不計成本,我想Ch Latour和Ch Mouton-Rothschild會是比較好的選擇。02不是特別的好年份,價格也相對合理,應該能在$150到$200之間買到。這兩家酒廠都以酒耐放出名。

看起來02年波爾多的St Estephe是個相對比較好的產區,你可以去找找Ch Calon-Segur, Ch Cos D'Estournel和Ch Montrose。Calon Segur的心形標籤很討喜,我想是不錯的選擇。我幫我們寶貝女兒買的女兒紅就是2000 Ch Calon Segur。02年的價格大概要$50到$70吧(我不確定)。

Burgundy:紅酒價格高,風險也大。喜歡白酒的話我想可以去找White Burgundy,像Corton-Charlemagne Grand Cru,我認為是cost performance比值很高的酒。我有兩瓶2002 Corton-Charlemagne ,但是忘了是哪家酒商的酒。04年在零售店買的,當時大約$70。現在零售店應該找不到了,可能要去網路商店找。好的Corton-Charlemagne 是可以放十年以上的酒,我想好年份好酒商的應該能放二十年。

我的另外一個建議是不要買葡萄酒,去買有年份標示的Single Malt Whisky。像Macallan,它12, 18和25年的Single Malt都會標上是哪一年蒸餾的,也有它的紀念價值。我以前有一瓶我出生年蒸餾的Macallan 25年,雖然酒喝光了,瓶子倒還留著。你可以等女兒十二三歲時去酒店找2002年蒸餾的酒。Single Malt的好處是保存容易,不那麼挑剔溫度濕度,只要別讓太陽曬到就可以了。它也比好的葡萄酒便宜得多,只是小女生會不會愛喝Single Malt我就不敢保證了。

joise  (Jan 4, 07)
我想找可以幫女兒留念的葡萄酒,年份是2002年,要可保存放置20年以上,因為做媽媽的想幫女兒做一件用心的嫁妝,是否可以幫忙推薦到底要買何種酒比較適合? 謝謝!

瓦哈拉  (Apr 9, 06)
不管是瓶身的浮雕或是標籤上印的圖案,都不代表任何品質或是分級上的意義。因為不被分級法規定,所以我也沒看到有專文討論。就我所知,這些圖案代表類似家徽的意義,表示這個酒莊具有長久的歷史。新的酒莊或是只是由酒商買來葡萄發酵或裝瓶的酒當然不會有所謂的家徽,但是也不是說這些新酒莊的酒品質就會不及歷史悠久的酒莊,甚至也並不表示印了家徽的酒莊就一定遵循傳統,用古老的方式釀酒。就像我說的,沒被AOC法律所規範的標示,都只能當做是裝飾而已。

最傳統的Chateauneuf-du-Pape地區的代表圖案是一對交叉的鑰匙,但是並不是每一家酒廠都用它來設計圖徽。雖然大部分Chateauneuf-du-Pape酒廠都有圖徽(以強調其歷史),但是也有一些酒廠的瓶子光滑樸素,沒任何圖徽。我也並沒特別覺得圖徽對酒的品質有任何影響。

Chateauneuf-du-Pape酒的差異很大,法律上允許使用的葡萄品種多達十多種,我喝過非常好的酒,也喝過淡得和Cotes-du-Rhone差不多的酒,但是價格卻沒有多大的差異。這是個地雷不少的地區。

小璇  (Apr 9, 06)
我想請問一下Chateauneuf-du-Pape的瓶身浮雕為何有的會不一樣??它是以什麼作為區別的?

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